Galata Kulesi


Galata Kulesi

Tour de Galata

La tour de Galata vue depuis l'entrée de la Corne d'Or, avec le pont de Galata à gauche
Album de la tour de Galata, pris par J. Pascal Sébah, entre 1865-1895. De la collection A.D. White des photographies de l'architecture du système de Cornell University Library. Dans cette image, il est possible de voir la première coupole qui occupait le sommet de la tour pendant la plupart de la période ottomane et qui permit d'utiliser la tour comme une tour du feu.
Vue du Palais de Topkapı sur la Corne d'Or comme vue depuis la tour de Galata, avec la mer de Marmara et les Iles des Princes au fond, et Kadıköy (ancien Chalcédoine) à gauche, du côté asiatique

La Tour de Galata (Galata Kulesi en turc), appelé aussi Christea Turris (« Tour du Christ ») est une construction médiévale située à Istanbul dans le quartier de Galata en Turquie. Sa silhouette cylindrique caractéristique constitue un repère imposant dans le ciel de ce quartier situé au nord de la Corne d'Or et domine l'horizon et offre une vue panoramique de la vieille ville d'Istanbul et de ses environs

On la confond souvent avec l'ancienne tour de Galata, qui était une tour byzantine, nommé Megalos Pyrgos (« Grande Tour »), qui contrôlait l'extrémité nord de la Corne d'Or fermée par une chaine flottante, et détruite en 1204 lors de la quatrième croisade.

Sommaire

Histoire

D'après une légende, la tour a été construite en 1348 lors de l'agrandissement de la colonie génoise de Constantinople, à l'emplacement d'un phare élevé en 507.

Durant la seconde moitié du XIIIe siècle, les Génois ayant conclu des accords commerciaux avec les Byzantins, l'empereur Michel VIII Paléologue les autorisa à s'établirent à Galata. Ces derniers firent alors construire des murs pour protéger leur nouvelle colonie, la tour en fixant la limite Nord de celle-ci.

En 1453, le sultan Mehmed II fit ouvrir une brèche dans les murailles et transformer les derniers étages de la tour en poste d'observation pour les veilleurs chargés de signaler les incendies. Sous le Soliman le Magnifique, elle servit de prison, puis de tour d'observation astrologique sous Murad III.

Description

L'élévée à 35 mètres au-dessus du niveau de la mer, les neuf étages de la tour la font culminer à 66,90 mètres (62,59 m, sans l'ornement sur le dessus et 51,65 m à la terrasse d'observation), c'est la plus haute construction de la ville d'Istanbul. La tour a un diamètre de 16,45 mètres à la base, et 8,95 mètres de diamètre intérieur. Ses murs ont 3,75 mètres d'épaisseur.

La section supérieure de la tour avec sa toiture conique, a été légèrement modifiée lors plusieurs restaurations au cours de l'époque ottomane. Ainsi, en 1794 la partie supérieure fut reconstruite, renforcée par des arcs de pierre et couverte d'un capuchon, toit en bois recouvert de plaques de plomb.

Selon le Seyahatname de l'historien et voyageur Evliya Çelebi, un homme nommé Hezârfen Ahmed Çelebi s'élança de la tour et plana jusqu'à Üsküdar, sur la rive asiatique du Bosphore, grâce à des ailes qu'il avait lui-même confectionnées.
Toujours selon Çelebi, le frère de ce dernier, Lagari Hasan Çelebi réalisa en 1633, le même trajet, à l'aide d'une fusée dans une cage conique rempli de poudre à canon.

Dans les années 1960, la structure intérieure d'origine qui était en bois fut remplacée par une structure en béton et équipée de deux ascenseurs. La tour fut ouverte au public.

Aujourd'hui, un restaurant et un café y sont installés dans ses étages supérieurs, donnant une vue magnifique sur Istanbul et le Bosphore. À l'étage supérieur, se trouve également une discothèque qui organise un spectacle turc.

Panorama

Vue depuis la Tour de Galata

Liens

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