Fœtus


Fœtus
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14 fœtus d'éléphant d'Afrique à différents stades de développement

Chez les animaux vivipares, le fœtus est le stade du développement prénatal qui succède à l'embryon et aboutit à la naissance.
Le passage du stade "embryon" au stade "fœtus" a lieu lorsque les principaux organes et tissus sont formés. La vie fœtale permet le développement et la maturation de ces organes.


Sommaire

Étymologie et prononciation

Le mot fœtus vient du latin fetus signifiant « enfantement, portée de petits ». L’orthographe foetus puis fœtus est secondaire en latin et due à une hypercorrection, restituant une diphtongue non étymologique (fetus est en rapport avec fecundus « fécond », donc d’une racine en e). Pourtant, certaines langues, dont le français, ont privilégié l’orthographe fautive.

En français, fœtus « devrait » donc se prononcer [fe.'tys], mais il y a une ambiguïté due à son orthographe, la prononciation [fø.'tys] se rencontre fréquemment, comme d'autres mots avec le graphème œ[1].

Le fœtus humain

Article détaillé : fœtus humain.

Chez l'être humain, on considère que le stade fœtal débute à la fin de la 8e semaine de la grossesse[2].
L'organogénèse est alors quasiment terminée. Les organes génitaux externes ne sont toutefois pas encore différenciés à ce stade, ne permettant pas de déterminer le sexe du fœtus par échographie.

Bibliographie

Notes et références

  1. Cette double prononciation se retrouve dans des mots avec la ligature œ ; comme dans :
    • "Œdipe" [edip] / [ødip]
    • "Œsophage" [ezo-...] / [øzo-...]
  2. Cours d'embryologie en ligne à l'usage des étudiants et étudiantes en médecine. Universités de Fribourg, Lausanne et Berne, sous l'égide du Campus Virtuel Suisse.

Voir aussi

Articles connexes

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