Félix Youssoupoff


Félix Youssoupoff
Félix Youssoupoff et sa femme Irina Alexandrovna (v. 1915)

Félix Felixovitch Youssoupoff ou Félix Ioussoupoff ou encore Félix Youssoupov (en russe Феликс Феликсович Юсупов), prince Youssoupoff et comte Soumakoroff-Elston (russe : Князь Юсупов и Граф Сумакоров-Эльстон), né le 11 mars 1887 à Saint-Pétersbourg et mort le 27 septembre 1967 à Paris, est un prince russe, au prédicat d'Altesse Sérénissime admis comme l'équivalent du russe сиятельство.

Il est particulièrement célèbre comme maître-d'œuvre de la conjuration qui conduisit à l'assassinat de Grigori Raspoutine, le favori du couple impérial, le 30 décembre 1916, peu de temps avant la révolution de février.

Sommaire

« Plus riche que le tsar »

Fils cadet de la princesse Zénaïde Youssoupoff et du comte Félix Soumarokoff-Elston, il reçoit en 1894, par oukase spécial du tsar Alexandre III le droit de prendre les « noms, titres et armes » de la prestigieuse famille Youssoupoff dont sa mère était la dernière descendante. La famille Youssoupoff, mot signifiant « tartare » qui fut russifiée au XVIIe siècle, descendante des khans de la horde Nogaï. Par son père, Félix Soumarokoff-Elston, le prince Youssoupoff, descend de Nicolas Borissovitch (1751-1831), ami et amant de la Grande Catherine qui le combla de faveurs. Il est aussi l'arrière-petit-fils du roi de Prusse Frédéric-Guillaume IV. La mort de son frère aîné, Nicolas, lors d'un duel en 1908, fait de lui l'héritier de la plus grosse fortune de Russie et l'homme le plus riche d'Europe[réf. nécessaire].

Sa mère, la princesse Zénaïde, était réputée être plus riche que le tsar lui-même. En 1917, sa fortune était estimée à 600 millions de dollars de l'époque (près de 100 milliards de dollars actuels) et était composée de plusieurs millions d'hectares de terres – une des propriétés Youssoupoff, sur la Caspienne, s'étendait sur près de 250 kilomètres de long – de participations dans plus de 3 000 sociétés, de quartiers entiers de Moscou et Saint-Pétersbourg et d'une superbe collection d'œuvres d'art. La famille résidait le plus souvent dans son palais du 94, quai de la Moïka à Saint-Pétersbourg mais également dans son domaine moscovite d'Arkhangelskoye, ou aux villas de Koreiz et de Kokoze en Crimée ainsi que dans l'immense domaine de Rakitnoïe, en Ukraine.

Cette fortune provenait des terres des khans de la horde Nogaï, conservées par leurs descendants mais également des dons reçus des tsars en récompense des services rendus par les Youssoupoff. Le grand-père de Félix, le prince Nicolas Borisovitch Youssoupoff sera également, au milieu du XIXe siècle, un des premiers membres de la haute noblesse russe à investir une partie importante de sa fortune dans l'industrialisation de la Russie. Certaines propriétés Youssoupoff, comme Rakitnoïe, devinrent ainsi de véritables centres industriels, employant plusieurs dizaines de milliers de personnes.

Une personnalité complexe

Après une jeunesse dorée, Félix Youssoupoff épouse la princesse Irina Alexandrovna, nièce de Nicolas II. De cette union nait la princesse Irina Felixovna Youssoupova dite « Baby », morte en 1983, épouse du comte Nicolas Cheremeteff. Le couple Youssoupoff, a priori si dissemblable, résistera à toutes les épreuves.

Doté d'une grande intelligence et de goûts artistiques très sûrs, le prince Félix Youssoupoff fait scandale durant sa jeunesse par sa vie dissolue. Sa beauté et son aspect androgyne lui donnent la possibilité de se travestir en femme. Lors d'une soirée pétersbourgeoise, grimé en chanteuse légère, il est reconnu grâce aux fastueux bijoux empruntés à l'écrin de sa mère… Il s'amuse également à errer dans Saint-Pétersbourg déguisé en mendiant.

Ces comportements ne l'empêchent pas d'être un proche de la grande duchesse Elisabeth, sœur de la tsarine et veuve du grand duc Serge. La grande duchesse, devenue religieuse après l'assassinat de son mari en 1905, sera la directrice spirituelle et la confidente du jeune Félix, passablement bouleversé par la mort de son frère.

En 1909, il part continuer ses études en Angleterre. Le prince Félix Youssoupoff est en 1913 diplômé d'Oxford où il fonde le cercle des étudiants russes.

Raspoutine et Félix Youssoupoff

De retour en Russie, l'ascendance qu'exerce Raspoutine sur la famille impériale le fait souffrir et le plonge dans une profonde tristesse. Le staretz envoûte la tsarine et met en péril le trône de Russie.

Une autre hypothèse, évoquée notamment par Vladimir Volkoff, expliquerait la résolution du jeune Félix par son appartenance aux services secrets anglais. Ceux-ci, effrayés par l'influence du très germanophile Raspoutine, poussèrent le prince Youssoupoff à le supprimer en s'appuyant sur ses relations et sa quasi immunité juridique.

En tuant Raspoutine, Félix Youssoupoff exercera sans doute une vengeance. Son père, le général Youssoupoff, gouverneur-général de Moscou, avait été spectaculairement limogé en 1915 pour avoir critiqué le régime impérial. Sa mère, la princesse Zenaïde, avait également été déclarée indésirable à la Cour après avoir demandé à la Tsarine de renvoyer Raspoutine.

L'organisation du complot

En 1916, il entend une conversation concernant Grichka (diminutif de Gregori) Raspoutine. Cette conversation a lieu entre des monarchistes russes parmi lesquels se trouve Vladimir Pourichkevitch. Sa décision est prise : il faut, par tous les moyens, empêcher le staretz de nuire à la sainte Russie. Pour cela, Félix commence, malgré sa répulsion pour Raspoutine, à se lier avec lui prétextant une quelconque maladie qui nécessite des séances d'hypnotisme. Puis il cherche des complices qui pourront lui venir en aide pour mener à bien son entreprise. Dans le même temps, il imagine un plan pour attirer Raspoutine chez lui au palais de la Moïka à Saint-Pétersbourg, afin de l'assassiner.

Félix Youssoupoff informe certaines personnes sur ses intentions à l'égard du staretz. Un groupe d'hommes excédés par la vie scandaleuse et le danger que fait courir Grichka au trône de Russie se rapproche du prince. Il s'agit du député de droite Vladimir Pourichkevitch, du grand-duc Dimitri Pavlovitch, du chevalier de la garde Soukhotine et du docteur Lazovert qui fournit le cyanure.

L'assassinat accompli, le prince Youssoupoff et ses complices seront incapables de garder le silence. L'impératrice réclamera l'exécution immédiate de Youssoupoff et du grand-duc Dimitri, mais les autorités pétersbourgeoises refusèrent d'arrêter les responsables d'un acte soutenu par la population. Félix sera finalement assigné à résidence dans son domaine de Rakitnoïe (oblast de Koursk) par Nicolas II, après avoir été entendu par le président du Conseil et nié tout implication dans le complot.

Exil

En 1919, Il est contraint de quitter la Russie à bord d'un dreadnought de la marine de guerre britannique envoyé à Yalta (Crimée) par le roi d'Angleterre pour sauver ses cousins russes, membres de la famille impériale. Sa présence d'esprit et son sens de la négociation lui permettent de sauver une partie de sa belle-famille.

Installé dans un premier temps à Londres, le prince Youssoupoff est une des chevilles ouvrières de la Croix-Rouge russe. En 1920, il s'établit avec sa femme à Paris où il crée en 1924 la maison de couture Irfé, installée rue Duphot. Son épouse lui sert de mannequin pour présenter les différents modèles de ses collections. Ami de Kessel, Cocteau ou du comte Boniface de Castellane, il reste, jusqu'à sa mort et malgré son refus de tout engagement politique, une des grandes figures de l'émigration russe et de la société mondaine parisienne.

La fortune colossale des Youssoupoff est confisquée par les Soviets dès 1917. Les avoirs placés à l'étranger ont été rapatriés dès 1914 pour des motifs patriotiques. Mais les Youssoupoff réussissent à sauver nombre d'objets précieux au premier rang desquels on trouve deux Rembrandt, vendus au début des années 20 et la perle Pelegrina, vendue en 1953. Leurs ventes leur assurent de solides moyens de subsistances. Le prince Youssoupoff, avide, intente par ailleurs un procès au département du Finistère et entre, en 1956, en possession du château de Kériolet, ancienne propriété de son arrière-grand-mère, la princesse Zénaïde Narichkine-Youssoupoff, expertisée à 400 millions de francs de l'époque (anciens francs). Aussitôt, ce château néogothique est fermé à la visite du public (c'était auparavant un musée, selon les volontés de la princesse Narischkine), ses collections disparates dispersées et le château vendu au plus offrant. La charité du prince Youssoupoff, bien que discrète est importante. Ainsi, il se rend au chevet des malades dépourvus de famille et il aide financièrement le grand-duc Théodore Alexandrovitch qui vit dans la pauvreté. Anti-communiste viscéral et résolument anti-nazi, il donne également d'importantes sommes d'argent à des mouvements de résistance.

Le prince Félix Youssoupoff est l'auteur de plusieurs ouvrages. En 1927, il publie un opuscule intitulé J'ai tué Raspoutine éclaircissant les circonstances du meurtre du gourou de la Tsarine. Cet ouvrage lui vaut un procès de la part de Maria Raspoutine, fille de la victime. Dans les années 1950, le prince publie ses mémoires, en deux volumes, sous les titres Avant l'exil (1887-1919) et Après l'exil (1919-). Ces différents ouvrages rencontrent un succès certain et sont encore régulièrement réédités.

L'assassinat de Raspoutine hante le prince Youssoupoff jusqu'à sa mort : il est en proie à des cauchemars tenaces et peint des tableaux inquiétants représentants des monstres mi-homme, mi-animal. Ne pouvant plus supporter ces tableaux représentant des figures hideuses, sa fille les vendra à la mort de ses parents.

Le prince et la princesse Youssoupoff ont vécu en exil en France de 1920 à leur mort en 1967 et 1970. Leurs adresses à Paris et en région parisienne étaient les suivantes :

  • De 1920 à 1939: 37, rue Gutenberg puis 19, rue de La Tourelle à Boulogne-sur-Seine.
  • De 1939 à 1940: ils louèrent une maison à Sarcelles, rue Victor Hugo.
  • De 1940 à 1943: ils habitèrent successivement rue Agar et 65, rue La Fontaine (XVIe arrondissement).
  • De juin 1943 à leurs morts: 38, rue Pierre Guérin (XVIe arrondissement), dans une maison achetée à Madame Bottin, propriétaire du dictionnaire du même nom.

Il est inhumé au cimetière de Sainte-Geneviève-des-Bois où il repose en compagnie de son épouse la princesse Irina Alexandrovna, de sa mère et du comte et de la comtesse Chérémétieff.

Le rapatriement des dépouilles des Youssoupoff au mausolée d'Arkhangelskoïe est régulièrement évoqué.

Les Youssoupoff aujourd'hui

En 2004, Xenia Sfiris, petite-fille et unique héritière de Félix Youssoupoff, a demandé à la Fédération de Russie de lui restituer une partie de la fortune familiale, arguant du fait que la propriété était maintenant un droit constitutionnel en Russie et que les bases juridiques des nationalisations de 1917 étaient inexistantes. Elle conclut sa lettre au président Poutine en faisant part de son incompréhension du fait que lors de ses visites à Saint-Pétersbourg, elle soit contrainte de descendre à l'hôtel au lieu de résider dans l'un des palais familiaux. Ces démarches n'ont malheuresement abouti qu'à un refus des autorités russes.

Xenia Sfiris reste néanmoins très liée à la Russie. Un oukase spécial de Vladimir Poutine lui a rendu la nationnalité russe en 2000. L'héritière des Youssoupoff préside par ailleurs l'association française des amis du théâtre Mariinsky.

Depuis la mort de Félix Félixovitch, personne n'a été autorisé à relever le titre de prince Youssoupoff, même si sa petite-fille s’intitule souvent ainsi.

Filmographie

Sources

  • Nicolas II de Russie de Henri Troyat
  • Mémoires Prince Félix Youssoupoff, édition révisée par Félix Bonafé (1953), Paris, V & O éditions, 1990
  • La fin de Raspoutine par Félix Youssoupoff (Plon)
  • Félix Bonafé, Mes souvenirs sur le prince Félix Youssoupoff, justicier de Raspoutine
  • Jacques Ferrand, Les princes Youssoupoff, comtes Soumakoroff-Elston

Liens internes


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