Funboard


Funboard
Article principal : planche à voile.
Un pratiquant de funboard

Le funboard (de l'anglais, littéralement « planche d'amusement ») est la version extrême du sport qu'est la planche à voile. Plus technique et plus spectaculaire, la pratique du funboard tient plus du sport de glisse que du loisir nautique traditionnel.

Sommaire

Spécificités

Dérivé de la planche à voile traditionnelle (windsurf en anglais), le funboard est une discipline dont le matériel est composé d'un gréement (voile lattée tendue le long d'un mat entre le point d'écoute et d'amure, puis par le wishbone qui tend le point d'écoute), rattaché au flotteur par un diabolo articulé dans toutes les directions (c'est ce qui diférencie principalement l'invention de la planche à voile des voiliers).

Les planches de funboard sont plus courtes et n'ont pas de dérive. Elles sont prévues pour naviguer au planing, l'aileron suffisant alors à créer la force anti-dérive. Les manœuvres de funboard sont assez différentes de celles de la planche à voile, car la direction est davantage assurée par l'assiette latérale de la carène et les appuis sur les rails que par la position de la voile. Le changement d'amure se fait surtout par empannage (appelé jibe en funboard), le virement faisant perdre trop de vitesse (nécessaire à ces flotteurs peu volumineux qui coulent à l'arrêt). Le départ se fait en water start : le véliplanchiste extrait la voile de l'eau en nageant, puis se fait hisser sur le flotteur par la poussée vélique.

L'utilisation de ce type d'embarcation dans des conditions fortes de vent nécessite d'être équipé de moyens d'accroches très robustes et efficaces, tels que les footstraps (sortes de sangles pour maintenir les pieds sur le flotteur) et le harnais (qui existait déjà, mais en version très simple). Plusieurs tendances de harnais se développent. Les harnais culotte (accroche basse), le harnais ceinture (accroche moyenne), le harnais thoracique à bretelles (accroche haute). Certains funboarders utilisent le harnais culotte dans des conditions de slalom pour plus de performance, tandis que le harnais ceinture et thoracique semblent plus adaptés à des conditions dans les vagues (pour se décrocher plus facilement). Au fil des évolutions, ces trois types de harnais vont continuer à étendre leur plages d'utilisation et à devenir de plus en plus efficaces et confortables.

Historique

Le funboard est apparu dans les années 1980, grâce à l'intervention très dynamiques de personnages maintenant mythiques comme par exemple Robby Naish, qui ont su propulser cette nouvelle discipline dans les hautes sphères des sports de glisses les plus radicaux, dans des vagues géantes des spots hawaïens les plus réputés. De manière moins spectatulaire le funboard a fait son apparition en France à Brest dans le club les Crocos de l'Elorn[1]. À cette époque, le marché de la planche à voile en France était florissant : outre les pratiquants occasionnels, le nombre de passionnés et de pratiquants confirmés devenait suffisant pour créer une niche de marché. Peu à peu des flotteurs plus courts et plus étroits ont vu le jour. La dérive qui équipait la planche à voile a disparu pour ne conserver que l'aileron situé à l'arrière du flotteur, créant ainsi de nouvelles disciplines : le funboard dans les vagues (flotteurs très courts et très maniables, résistant à des contraintes mécaniques très fortes), le funboard de slalom (flotteurs plus tendus et plus légers que les flotteurs de vague, idéal sur plans d'eau plats), et funboard de course racing (flotteurs plus volumineux et plus longs, aux rails plus longs et droits, idéal pour bien remonter au vent tout en maintenant le planning, avec de grosses toiles)

Sur ces engins, qui, pour des conditions de vent fort (supérieur à 20 nœuds), supportent à peine le poids du pratiquant à l'arrêt, l'initiation devient impossible sans de sérieuses qualités physiques et une technique solide. À travers la médiatisation de cette pratique plus extrême, de sport de glisse, le loisir de plage qu'était la planche à voile a peu à peu pris l'image d'un sport difficile, les constructeurs ayant d'abord préféré répondre à la demande des passionnés plutôt que concevoir des planches accessibles pour attirer les débutants. En France, le nombre de pratiquants (400 000 dans les années 1980) a alors diminué pour atteindre environ 30 000 aujourd'hui[réf. nécessaire].

Plusieurs raisons peuvent expliquer ce choix. Tout d'abord, le renouvellement du matériel étant beaucoup plus fréquent chez les funboarders que chez les véliplanchistes, l'intérêt économique de court terme a conduit les constructeurs à s'orienter sur ce segment de marché et à délaisser la fabrication de planches à voile plus basiques, offrant moins de marge. L'innovation, au cœur des évolutions du funboard (structure et poids des flotteurs, matériaux composites dans la fabrication des voiles et mâts) a par ailleurs incité les constructeurs à investir dans la recherche et développement afin de consolider et pérenniser leur part de marché, ce qui se traduit par un prix du matériel élevé.

Depuis les années 2000 et l'avènement du kite surf, le funboard est à nouveau dans la tourmente[réf. nécessaire]. Les constructeurs, désireux de se débarrasser de la réputation de sport difficile qui colle à leur secteur, ont progressivement revu les lignes de leurs flotteurs. Plus large, plus volumineux, avec des rails moins incisifs, les nouveaux flotteurs visent à reconquérir un public plus large avec pour maître mot : la capacité évolutive du matériel. L'allègement du poids des gréements a également favorisé la création de voiles de grande surface (jusqu'à 12,5 m²) permettant d'étendre la plage d'utilisation du matériel par vent léger, et surtout de rendre beaucoup plus accessible cette discipline réputée si techniquement et physiquement difficile (matériel plus maniable, gréement très allégé...). L'évolution (nouvelles coupes de voiles, wishbones monoblocs, flotteurs plus courts et plus larges) permet à l'heure actuelle (depuis 2007) de naviguer muni d'un harnais ceinture avec une posture beaucoup plus verticale du corps, en forçant davantage sur la ceinture abdominale et les cuisses qu'avec le dos comme auparavant avec l'utilisation des harnais culotte.

Lieux de pratique

Le funboard se pratique aussi bien en mer qu'en lac. Les sites (appelés familièrement les "spots") les plus réputés des côtes françaises pour la régularité et la puissance du vent sont Wissant en Manche, la Torche à la Pointe Bretagne, la Baule La Baule, La baie des Anges Ste margherite à Landeda, l'Almanarre et Leucate-La Franqui en Méditerranée, la Tranche sur mer, la Ganguise à Villefranche-de-Lauragais, et en Guadeloupe (au phare de vieux-fort). Le sud de la France, côté méditerranéen, est très privilégié de conditions météorologiques favorables à de forts coups de vent (Mistral le long du couloir rhodanien et Tramontane dans le couloir des Corbières). La région toulousaine bénéficie d'un vent particulier, le fameux vent d'Autan, qui s'amplifie (effet Venturi) dans la vallée de la Garonne, pour donner lieu à de très violentes pointes sur le lac du barrage de la Ganguise.

De nombreux autres "spots" sont pratiqués. Chacun a ses particularités, en fonction du vent, et en mer en fonction des vagues, de la marée et des courants.

Les planchistes pratiquent d'autant plus volontiers le covoiturage pour se rendre sur les spots qu'ils habitent loin de la mer. Au delà des frais de route, ils partagent également leur expérience, leur connaissance du matériel, des "spots", et l'enthousiasme de la pratique d'un sport exigeant.

Manifestations annuelles

  • Le mondial du vent, qui se déroule sur une semaine sur la plage de Leucate-La Franqui (Aude), à Pâques. Cette semaine d'animation regroupe différents stands de marques de funboard, kitesurf, speedsails, chars à voile... Des compétitions et démonstrations sont lancées, au beau milieu du haut gratin de ces disciplines de sport de glisse.
  • Le défi Wind, organisé à Gruissan (Aude) est une compétition internationale ouverte à plusieurs centaines de coureurs (1000 en 2010 !).
  • Différents raids de traversées sont organisés, comme à la Tranche-sur-Mer (Vendée).

Fabriquants encore existants en 2010 (noms déposés)

Naish (flotteurs et voiles), Mistral (flotteurs et voiles), Fanatic (flotteurs), Starboard (flotteurs), F2 (flotteurs), North (voiles et mats), Neil Pryde (voiles et mats), Gaastra (voiles et mats), Bic (flotteurs et voiles), Exocet (flotteurs) Xo sails (voiles) Tribord-Décathlon (voiles), Nautix (wishbones), Gun sails (voiles), Carbonart (planches) Mauisails (Voiles, Wishbones, Mats) ...

Quelques personnalités qui ont marqué l'évolution du funboard

Robby Naish, Pet Cabrina, Eric Thiémé, Fabrice Belbehoc, Nathalie Simon, Jenna de Rosnay, Arnaud de Rosnay, Pascal Maka, Antoine Albeau, Fabien Pendel, Juge Laffite, Robert Teriitehau, Marco Copello, Nathalie Lelièvre, Josh Angulo, Bjorn Dunkerberk, Les frères Pichard, Paul Jébeily, Les sœurs Moreno, Fabrice Beaux ... et beaucoup d'autres !

Revues spécialisées

Wind Magazine, Planchemag, WindsurfJournal, ...

Notes et références

Galerie de photos


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Funboard de Wikipédia en français (auteurs)

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