Frelon


Frelon

Vespa (insecte)

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Vespa
Vespa crabro
Vespa crabro
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Arthropoda
Classe Insecta
Super-ordre Endopterygota
Ordre Hymenoptera
Sous-ordre Apocrita
Super-famille Vespoidea
Famille Vespidae
Sous-famille Vespinae
Genre
Vespa
Linnaeus, 1758
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Vespa est un genre d'insectes sociaux communément appelés "frelons", dont la majorité des espèces est originaire d'Asie. De nombreuses variétés géographiques ont été décrites.

Pouvant atteindre 45 millimètres de longueur, les frelons sont les plus grands insectes eusociaux. Les frelons se distinguent des autres vespidés par la largeur plus importante de leur vertex (partie de la tête derrière les yeux) et par leur gastre arrondi (la section de l'abdomen juste derrière la "taille de guêpe").

Sommaire

Liste des espèces

Le genre regroupe 22 espèces[1]

Répartition

Carte de l'Asie du Sud-Est

Toutes les espèces de frelons sont présentes en Asie. L'Asie du Sud-Est regroupe même l'ensemble des espèces à l'exception de Vespa crabro. En revanche, l'étendue des aires de répartition peut être très variable. Certaines espèces sont endémiques, comme Vespa luctuosa et Vespa philippinensis aux Philippines ou Vespa fervida sur les îles de la Sonde (Indonésie). D'autres se sont répandus sur plusieurs continents, comme Vespa orientalis présent aussi en Afrique, en Europe et au Moyen-Orient. L'aire la plus importante revient à Vespa crabro, présent sur quatre continents : Europe, Asie, Afrique et Amérique. Plusieurs introductions d'espèces non indigènes sur de nouveaux territoires ont été constatées : Vespa crabro et Vespa simillima au Canada, Vespa orientalis à Madagascar, Vespa velutina au Yémen et en 2005 en France.

Risque[2]

Comme tous les insectes sociaux le frelon européen, Vespa crabro, ne défend sa population et sa reine que contre les attaques effectives ou simulées contre leur nid. C’est pour cela qu’il faut distinguer deux comportements : à proximité du nid (rayon de 2 ou 3 m) et hors du secteur du nid. Il est évident que des mouvements violents, le blocage de la trajectoire de vol ou des secousses du nid sont absolument à éviter. Par contre une approche prudente et un comportement calme permettent de prendre part à la vie active des insectes et aux mouvements de de leurs vols de très près sans se faire piquer. Le frelon ne se défend que quand il est dérangé à proximité de son nid. En dehors de cette zone il n’attaque jamais. Pour une personne en bonne santé une piqûre de frelon ne présente aucun danger. Le venin du frelon n’est pas plus toxique que celui d’une abeille ou d’une guêpe. Le venin d’abeille a été analysé chimiquement et toxiquement étant donné qu’il peut être récupéré en grande quantité. La LD50 (quantité de venin qui entraine la mort dans 50% des cas) est de 6 mg/kg pour le venin d’abeille, suite aux essais sur les rats et souris. Cela correspond à peu près à 40 piqûres). Pour le venin de frelon, les chiffres sont de 10 mg/kg (Habermann 1974) et jusqu'à 90 mg/kg (Kulike 1986). Sachant que les frelons injectent moins de venin que les abeilles, ces dernières vident leurs poches à venin en perdant leurs dards. Si l’endroit de la piqûre est tout de suite sucé et refroidi comme pour une autre piqûre d’insecte, le soulagement est immédiat. Dans des cas particuliers (seulement 2 à 3% des victimes) on peut déceler une réaction allergique comme pour la piqûre d’autres insectes d’ailleurs. Et dans ce cas il s’agit d’une déficience immunitaire. Cette réaction commence avec de l’urticaire, des gonflements et une rougeur à la place de la piqûre. Il n’est pas impossible également d’avoir une crise d’étouffement. Dans ce cas, il faut consulter d’urgence un médecin ...

Les personnes menacées sont celles qui ont déjà été piquées une fois dans leur vie soit par une abeille ou une guêpe et une allergie importante ne se développe qu’après plusieurs piqûres reçues de la même espèce. Une personne qui n’a jamais été piquée par une abeille, une guêpe, un frelon ou un bourdon ne peut développer, la première fois, une réaction allergique.

Utilité

Les frelons se nourrissent, au moins dans un premier temps, presque essentiellement d'insectes (sauterelles, mouches, abeilles, chenilles…) qu'ils vont chasser parfois à plus d'un kilomètre de leur nid. Une colonie de bonne taille peut consommer 1/2 kilogramme d'insecte chaque jour. Plus tard dans l'été, les frelons modifient quelque peu leur régime alimentaire et on peut les voir se nourrir de fruits, ou butiner du nectar. Ils s'alimentent aussi sur les troncs des chênes pédonculés lorsque la sève de ceux-ci s'écoule à l'extérieur. Le nourrissage du couvain est effectué par les adultes à partir d'une régurgitation d'insectes. C'est une sorte de bouillie pré-mâchée, facile à ingérer.[3]

Au bilan c'est un auxiliaire de l'agriculture.[4]

Piège

Les pièges ne sont pas sélectifs et mettent en danger d'autres espèces.

Liens externes

Galerie

Bibliographie

(en) M.E. Archer, A Key to the world species of the vespinae (Hymenoptera), College of Ripon & York St.John, 1989, p27-37

(en) Nguyen L.T.P., Saito F., Kojima J.I., Carpenter J.M. 2006. Vespidae of Viet Nam (Insecta: Hymenoptera) 2. Taxonomic notes on Vespinae. Zoological Science 23: 95-104.

Notes et références

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