François Ier de Médicis


François Ier de Médicis
François Ier de Médicis enfant (1551), portrait par Bronzino (Galerie des Offices)

François Ier de Médicis, (Florence 1541-1587) est le fils aîné de Cosme Ier de Médicis et d'Éléonore de Tolède sa femme.

Biographie

Peu intéressé par la politique, il se consacre aux sciences, à la recherche, à l'alchimie, à l’architecture et à la décoration.

Il commence une galerie de tableaux aux offices et fait exécuter son « studiolo ». Réalisé de 1570 à 1572 sous la direction de Giorgio Vasari et sur le projet de Vincenzo Borghini, ce petit cabinet d’étude typiquement maniériste est rempli de ses œuvres préférées à l'intérieur du Palazzo Vecchio de Florence. Il présente une symbolique ésotérique des quatre éléments, de l'Art et de la Nature, du Temps et de l'Homme.

Il épouse en 1565 Jeanne d'Autriche, fille de l'Empereur Germanique, Ferdinand Ier du Saint-Empire, qui lui donne 13 enfants, dont 5 filles qui atteignent l'âge adulte : Marie, future épouse de Henri IV et Eléonore qui épousa le duc de Mantoue. Il se révèle piètre souverain, surtout préoccupé d'art et d'alchimie, et gouverne de manière despotique[1]. Ses sujets le détestent. Après la mort de sa femme (1578), il épouse sa maîtresse Bianca Capello, ce qui scandalise le peuple florentin qui l'accuse de débauche.

Sa mort, le 19 octobre 1587, ainsi que celle quasi simultanée de Bianca, a longtemps été attribuée à un empoisonnement perpétré par le frère et héritier de François Ier, le cardinal Ferdinand de Médicis alors que le certificat de décès mentionne la malaria. Cette hypothèse, du moins celle de l'empoisonnement, a été confirmée en 2007 par une équipe de chercheurs italo-américains dont les résultats ont été publiés dans le British Medical Journal. François Ier et Bianca ont succombé à un empoisonnement à l'arsenic[2].

Notes et références

  1. Michel Mourre, Dictionnaire encyclopédique d'histoire, Bordas, édition 1996, pp 3577-3578
  2. Le Nouvel Observateur, n° 2201, 18-24 janvier 2007, p.85

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Grand-duc de Toscane
Coat of Arms of Medici.svg
1574-1587
Ferdinand Ier de Médicis

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