Frank Boucher


Frank Boucher

Frank Boucher

Nationalité Drapeau du Canada Canada
Né le 7 octobre 1901,
Ottawa (Canada)
Mort le 12 décembre 1977,
Ottawa (Canada)
Joueur décédé
Position Centre
Tirait de la gauche
A joué pour Sénateurs d'Ottawa (LNH)
Maroons de Vancouver (PCHA)
Rangers de New York (LNH)
Carrière pro. 19211944

Temple de la renommée 1958[1]

François Xavier « Frank » Boucher (né le 7 octobre 1901 – décédé le 12 décembre 1977) est un joueur canadien professionnel de hockey sur glace.

Frank était issu d'une famille de joueurs de hockey et ses quatre frères ont joué dans la Ligue nationale de hockey : George « Buck », Joe, Bobby Boucher et Billy. De tous ses frères, Buck est le plus connu ayant gagné quatre Coupes Stanley avec les Sénateurs d'Ottawa dans les années 1920.

Sommaire

Biographie

Les premières années

Né à Ottawa dans la province de l'Ontario au Canada, Boucher commence sa carrière en 1921 en jouant pour les Sénateurs d'Ottawa de la Ligue nationale de hockey mais dès la saison suivante, il rejoint l'Association de hockey de la Côte du Pacifique et les Maroons de Vancouver avec qui il accède à la finale de la Coupe Stanley. Malheureusement, ses nouveaux coéquipiers sont dominés par les St. Patricks de Toronto tombeurs des Sénateurs.

Il suit son équipe lorsque elle rejoint la tout jeune Western Canada Hockey League en 1924 puis rejoint les Rangers de New York à l'aube de la saison 1926-27 sous l'impulsion de Conn Smythe.

Les Rangers de New York

Jouant au centre entre les frères Bill et Bun Cook, il gagne sa première Coupe Stanley en 1928. En 1932, les Rangers ne disposant pas de leur patinoire habituelle perdent en finale contre les Maple Leafs de Toronto mais obtiennent leur revanche la saison suivante.

En plus d'être un attaquant brillant, Frank avait pour lui sa classe et son fair-play. En 1925, la femme de Julian Byng, gouverneur général du Canada, qui aimait avant tout le beau jeu et assistait à de nombreux matchs des Sénateurs d'Ottawa, décide de donner un nouveau trophée au joueur le plus gentilhomme. Sous le maillot des Rangers, Boucher gagnera à sept reprises ce trophée et ne totalisera dans toute sa carrière professionnelle que 118 minutes de pénalité en 548 matchs disputés en saison régulière. Il gagne ainsi le droit de conserver la première édition du trophée[2].

Il prend une première retraite en 1938 après douze saisons passées avec les Rangers.

Derrière le banc

Suite à sa retraite, les Rangers engagent Boucher pour entraîner l'équipe de ligue mineur des Rovers de New York, équipe qui évolue également dans le Madison Square Garden. Le but des Rangers est de former Boucher au rôle d'entraîneur afin de lui proposer la place d'entraîneur de la franchise de la LNH dans le futur. Lester Patrick, directeur général de la franchise prend la décision en 1939 de laisser sa place derrière le banc et Boucher est, comme prévu, appelé pour le remplacer.

Dès cette première saison, il gagne avec l'équipe la Coupe Stanley et il faudra attendre la saison 1993-94, pour voir l'équipe gagner une nouvelle Coupe. En 1942, l'équipe finit première de la saison régulière mais elle chute une nouvelle contre les Maple Leafs en demi-finales de la Coupe. Très vite, la Seconde Guerre mondiale pille les équipes de la LNH des meilleurs joueurs et les Rangers sont très touchés. En 1943-44, le niveau est tel que Boucher est rappelé pour jouer une quinzaine de matchs. Il inscrit alors 14 points.

En 1946, Boucher devient le premier entraîneur de la LNH à utiliser régulièrement deux gardiens, Charlie Rayner et Jim Henry. Il commence par leur faire jouer un match sur deux et va même jusqu'à des temps de jeu de 4 à 6 minutes. À la fin de la saison, Patrick quitte son poste de directeur-général des Rangers et Boucher prend une fois de plus sa succession.

Directeur général des Rangers

Boucher réalise alors de bon mouvements de joueurs, dont l'arrivée de Buddy O'Connor et Frank Eddolls, permettant à son équipe d'accéder aux séries de la Coupe en 1948. Au cours de la saison suivante, il quitte le poste d'entraîneur pour se concentrer sur celui de directeur-général et embauche Lynn Patrick, le fils de Lester, en tant que successeur. Lynn donnera raison à Boucher par la suite en parvenant à la finale de la Coupe en 1950. Par la suite, Lynn rejoint les Bruins de Boston et aucun des deux entraîneurs, Neil Colville et Bill Cook, tous deux anciens coéquipiers de Boucher, ne parviennent à qualifier les Rangers pour les séries.

Frank Boucher reprend sa place d'entraîneur en 1953-54, mais l'équipe ne se qualifie toujours pas pour les séries. Boucher essaie une nouvelle fois de redresser la barre en engageant, Muzz Patrick, un autre fils de Lester, mais le résultat est un nouveau fiasco avec 17 victoires seulement en 1954-55 et une nouvelle saison sans les séries.

John Kilpatrick, propriétaire des Rangers, suggère alors à Boucher de prendre ses responsabilités et de se retirer de manière honorable, suggestion que Boucher suit, mettant fin à une collaboration de près de 30 années.

En 1974, Boucher écrit un livre nommé When the Rangers Were Young (Quand les Rangers étaient jeunes), qui raconte ses expériences et aventures au sein des Blueshirts. Il meurt du cancer le 12 décembre 1977 dans le quartier de Kemptville, quartier d'Ottawa, à l'âge de 76 ans.

Trophées et honneurs personnels

Ligue nationale de hockey
Rangers de New York
  • Son numéro 7 a été honoré pendant de nombreuses années et affiché dans le Madison Square Garden. Cela dit le numéro ne fut jamais réellement retiré mais le sera plus tard pour le meilleur pointeur de tous les temps des Rangers, Rod Gilbert.
Autres

Statistiques

Pour les significations des abréviations, voir statistiques du hockey sur glace.

Saison Équipe Ligue Saison régulière Séries éliminatoires[3]
PJ B A Pts PUN PJ B A Pts PUN
1921-22 Sénateurs d'Ottawa LNH 24 9 1 10 4          
1922-23 Maroons de Vancouver PCHA 29 11 9 20 2          
1923-24 Maroons de Vancouver PCHA 28 15 5 20 10          
1924-25 Maroons de Vancouver WCHL 27 16 12 28 6          
1925-26 Maroons de Vancouver WCHL 30 15 6 21 22          
1926-27 Rangers de New York LNH 44 13 15 28 17          
1927-28 Rangers de New York LNH 44 23 12 35 14          
1928-29 Rangers de New York LNH 44 10 16 26 8          
1929-30 Rangers de New York LNH 42 26 36 62 16          
1930-31 Rangers de New York LNH 44 12 27 39 20          
1931-32 Rangers de New York LNH 48 12 23 35 18          
1932-33 Rangers de New York LNH 46 7 28 35 4 8 2 2 4 6
1933-34 Rangers de New York LNH 48 14 30 44 4 2 0 0 0 0
1934-35 Rangers de New York LNH 48 13 32 45 2 4 0 3 3 0
1935-36 Rangers de New York LNH 48 11 18 29 2          
1936-37 Rangers de New York LNH 44 7 13 20 5 9 2 3 5 0
1937-38 Rangers de New York LNH 9 0 1 1 2          
1943-44 Rangers de New York LNH 15 4 10 14 2          
Totaux LNH 548 161 262 423 118 23 4 8 12 6

Références

  1. (en) Article sur l'admission de Boucher au Temple de la renommée du hockey, sur www.legendsofhockey.net
  2. (en) Historique du trophée Lady Byng sur nhl.com.
  3. (en) Fiche sur www.hockeydb.com

Voir aussi


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