Francois Duval


Francois Duval

François Duval

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François Duval
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Années d'activité 2001-...
Surnom Obélix
Date de naissance 18 novembre 1980
Lieu de naissance Chimay (Belgique)
Date de décès
Lieu de décès
Nationalité Drapeau de la Belgique Belgique
Qualité Pilote automobile
Équipe Ford (2002-2004, 2008)
Citroën (2005)
Nombre de courses 81
Pole positions {{{pole position}}}
Podiums 14
Victoires 1
Champion du monde
François Duval au volant de sa Xsara WRC au rallye d'Allemagne 2007
Duval au volant de sa Citroën Xsara en essai avant le rallye d'Allemagne 2007
Duval au volant de sa Citroën Xsara WRC au rallye de Chypre 2005
Duval au volant de sa Ford Puma au rallye de Finlande 2001

François Duval, né à Chimay le 18 novembre 1980, est un pilote de rallye belge.

Sommaire

Parcours

Fils d'un ancien pilote de rallye amateur, il a débuté le rallye en 1999, avec le challenge Saxo en Belgique qu'il remporte. Il roule en 2000 en Mitsubishi Lancer Evolution VI Gr.N et en Toyota Celica Turbo 4WD Gr.A, voiture avec laquelle il remporte le Rallye de la Famenne et le Rallye de Sombreffe. Il a ensuite grimpé les échelons, et en 2001, il débute en Super 1600 sur Ford Puma . Sa carrière de pilote officiel a commencé au rallye de Suède 2002 sur une Ford Focus WRC, avec laquelle il termine 11ème. Il signe son premier meilleur temps à l'occasion du Rallye de Chypre de cette même année. Il devient ensuite pilote officiel à plein temps chez Ford pendant deux ans, aux côtés de Markko Märtin. Durant ces deux années, il décroche 7 podiums, mais sans parvenir à monter sur la plus haute marche.

Pour la saison 2005, malgré une proposition tardive de prolongation avec Ford, après que la marque a hésité à se retirer du championnat, il rejoint l'écurie Citroën, où il fait équipe avec le champion du monde en titre Sébastien Loeb. Son début de saison est marqué par plusieurs sorties de routes et des performances décevantes par rapport a son coéquipier. Il est également en grande mésentente avec son copilote Stéphane Prévot. Il touche le fond au rallye de Chypre : sinistre complet pour la voiture, retrait de Prévot, et mise à l'écart, remplacé par Carlos Sainz pour les rallyes de Turquie et de Grèce.

Citroën décide de lui offrir une nouvelle chance à partir du rallye d'Argentine. François Duval revient donc avec un nouveau copilote: l'expérimenté Sven Smeets. Il monte à nouveau sur la seconde marche du podium des rallyes d'Allemagne et de Grande-Bretagne.

Lors de la dernière manche de la saison, au Rallye d'Australie, François Duval remporte enfin la première victoire en rallye WRC de sa jeune carrière et devient également le premier belge à réussir cet exploit.

En 2006, François Duval se retrouve sans volant officiel mais participe à quelques manches du WRC au volant d'une Skoda Fabia WRC privée du First Motorsport. Il remporte également le Rallye du Condroz en fin de saison sur cette même voiture.

En 2007, il était prévu qu'il dispute 10 manches du championnat du monde sur la Fabia du First Motorsport. Mais un problème de sponsors a fait qu'il ne disputa finalement que la rallye de Grèce, où il abandonnera après quelques spéciales sur problème mécanique. L'aventure Skoda terminée, François accepte l'appel de Marc Van Dalen qui désire le voir courir sur une des Citroën Xsara WRC de son équipe Kronos pour le rallye d'Allemagne, grâce notamment au soutien du RACB (Royal Automobile Club de Belgique) et du pétrolier autrichien OMV, déjà sponsor de l'équipe. Pour son vrai retour en championnat du monde, François Duval termine 2e après avoir été dans les premiers pendant tout le rallye, sur une voiture privée qu'il connait bien pour l'avoir pilotée il y a 2 ans.

Ce résultat amène Citroën à donner le coup de pouce nécessaire pour aligner la Xsara jaune en Espagne et en Corse. En Espagne, Duval ne peut rien contre les Citroën C4 et les Ford Focus d'usine (5e place), et au Rallye de France, une panne mécanique l'a privé d'une 4e place méritée.

Il termine la saison par une 2e victoire consécutive au Rallye du Condroz au volant d'une Fiat Grande Punto S2000 qu'il découvrait à peine.

En 2008, grâce à l'homme d'affaires belges (et amateur de rallye) Steven Vergalle, il s'aligne au rallye de Monte-Carlo au volant d'une Ford Focus WRC 07 de l'équipe Stobart VK M-Sport. Il termine 4e à une seconde du podium. Sans volant en WRC jusqu'au rallye d'Allemagne, il dispute entre-temps le rallye du Portugal en championnat IRC, sur une Fiat Grande Punto S2000. Il abandonne sur problème mécanique après s'être battu pour la victoire.

Il fait son retour en WRC au rallye d'Allemagne sur la Ford Focus WRC 07 achetée par Steven Vergalle, toujours engagée sous la bannière Stobart VK M-Sport. Il termine à la 3e place. Suite à la blessure de Gianluigi Galli, Duval le remplace au sein de l'équipe Stobart VK M-Sport lors du rallye de Nouvelle-Zélande (abandon sur sortie de route le dernier jour alors qu'il occupait la 4e place). Malcolm Wilson l'intègre alors dans l'équipe d'usine pour tenter de contrer les Citroën aux rallyes d'Espagne et de France. En Catalogne, Duval ne peut rien contre Loeb et Sordo, les Citroën surclassant les Ford sur l'asphalte. Il doit en outre céder sa 3e place à son équipier Hirvonen en lutte pour le titre. Le même scénario se reproduit en Corse (3e derrière Loeb et Hirvonen).

Duval participe ensuite aux rallyes du Japon et de Grande-Bretagne. Au Japon, la fatalité est au rendez-vous : dans un virage boueux, l'auto s'empale sur un piquet mal placé et Patrick Pivato est gravement blessé.

Touché au moral, François trouve les ressources nécessaires pour s'aligner au Pays de Galles, avec l'expérimenté Denis Giraudet à côté de lui. Sa conduite très prudente lui vaut finalement une 6ème place.

Au final, il termine à la 7ème place du classement mondial (derrière les 6 pilotes d'usine), en ayant disputé seulement 7 rallyes.

Malgré cela, il se retrouve "à pied" en 2009. En février, il participe aux Legend Boucles de Spa (9e en catégorie Legend sur Porsche 911 gr. 3), et en avril, il remporte le Rallye de Wallonie au volant d'une ancienne Toyota Corolla WRC de 1999.

En juin, il s'aligne au Rallye d'Ypres Westhoek, au volant d'une Skoda Fabia S2000 alignée par la structure René Georges Rally Sport, et copiloté par Denis Giraudet. Il sort cependant de la route dans la première spéciale et est contraint à l'abandon après seulement 400m de course.

Fin septembre, on le retrouve au départ du Rallye de San Remo (IRC) au volant d'une Fiat Abarth.

Victoires en championnat du monde des rallyes

références : Jonkka's World Rally Archive[1], RallyBase[2]

# Saison Rallye Pays Copilote Voiture
1 2005 18e Rallye d'Australie Australie Australie Drapeau de la Belgique Sven Smeets Citroën Xsara WRC

Podiums en championnat du monde des rallyes

Résultat Année Rallye Voiture Copilote
3 2003 Rally of Turkey Ford Focus WRC Stéphane Prévot
3 2003 Tour de Corse Ford Focus WRC Stéphane Prévot
3 2004 Rallye de Monte-Carlo Ford Focus WRC Stéphane Prévot
2 2004 Corona Rally Mexico Ford Focus WRC Stéphane Prévot
3 2004 Rally Argentina Ford Focus WRC Stéphane Prévot
2 2004 OMV ADAC Rallye Deutschland Ford Focus WRC Stéphane Prévot
3 2004 Telstra Rally Australia Ford Focus WRC Stéphane Prévot
2 2005 OMV ADAC Rallye Deutschland Citroën Xsara WRC Sven Smeets
2 2005 Wales Rally of Great Britain Citroën Xsara WRC Sven Smeets
2 2005 Rally RACC Catalunya Citroën Xsara WRC Sven Smeets
1 2005 Telstra Rally Australia Citroën Xsara WRC Sven Smeets
2 2007 OMV ADAC Rallye Deutschland Citroën Xsara WRC Patrick Pivato
3 2008 OMV ADAC Rallye Deutschland Ford Focus WRC Patrick Pivato
3 2008 Tour de Corse Ford Focus WRC Patrick Pivato

Autres victoires

Résultat Année Rallye Voiture
1 2000 Rallye de la Famenne Toyota Celica Turbo 4WD A8
1 2000 Rallye de Sombreffe Toyota Celica Turbo 4WD A8
1 2006 Rallye du Condroz-Huy Skoda Fabia WRC
1 2007 Rallye du Condroz-Huy Fiat Grande Punto S2000
1 2009 Rallye de Wallonie Toyota Corolla WRC

Notes et références

Liens internes

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Liens externes

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