Francesco Sforza


Francesco Sforza
Francesco Sforza
Francesco Sforza, par Bonifacio Bembo, Pinacothèque de Brera, Milan
Francesco Sforza, par Bonifacio Bembo, Pinacothèque de Brera, Milan

Pays Duché de Milan
Titre Duc de Milan
(1450 - 1466)
Prédécesseur République ambrosienne
Successeur Galéas Marie Sforza
Biographie
Dynastie Sforza
Naissance 23 juillet 1401
San Miniato
Décès 8 mars 1466
Milan
Père Muzio Attendolo « Sforza »
Mère Lucia Terzani de Marsciano
Conjoint Blanche Marie Visconti
Enfants Galéas Marie, duc de Milan
Ippolita Maria
Filippo Maria, comte de Corse
Sforza Maria, duc de Bari
Ludovic, duc de Bari puis de Milan
Ascanio Maria, cardinal
Ottaviano Maria, comte de Lugano

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Francesco Sforza (parfois francisé en François Sforza) (né le 23 juillet 1401 à San Miniato, en Toscane et mort le 8 mars 1466 à Milan, en Lombardie) était un chef de guerre italien, devenu duc de Milan, qui a marqué le XVe siècle.

Sommaire

Le condottiere

Francesco Sforza est le fils naturel de Muzio Attendolo « Sforza » et de Lucia Terzani de Marsciano. Son père était un condottiere originaire de Pescara, qui avait tour à tour combattu au service des Visconti, puis de Florence, enfin des ducs d'Anjou de Naples. Lorsqu'il meurt, en 1424, François lui succède à la tête de ses mercenaires et continue sa carrière de condottiere, se vendant au plus offrant.

Il se met au service de Jeanne II de Naples pour qui il assiège Naples. Puis il se met au service des Visconti de Milan contre Venise et le pape Eugène IV auquel il enlève la marche d'Ancône. En 1434, celui-ci lui offre le titre de vicaire pontifical et de gonfalonnier de l'Église en échange de son service contre Milan.

Battu par les troupes coalisées de Florence et de Rome, le duc de Milan, Philippe Marie Visconti, signe la paix à Crémone en 1441, paix qui le réconcilie avec Sforza. Celui-ci épouse sa fille illégitime Blanche Marie Visconti et obtient la promesse de succéder à son beau-père lorsqu'il décèdera. Au cours des années qui suivent, cependant, le vieux duc tente le plus possible d'écarter son gendre du pouvoir.

Philippe Marie Visconti meurt en 1447. Les prétendants sérieux se multiplient : le duc de Savoie (beau-frère du décédé), le marquis de Montferrat, Charles d'Orléans (fils de Valentine Visconti), Alphonse V d'Aragon et, bien sûr, François Sforza. Les Milanais font fi de tout ce beau monde et proclament la République ambrosienne, qui entraîne, malheureusement pour elle, la défection des principales cités du duché. Pavie et Parme revendiquent leur indépendance, Lodi et Plaisance se donnent aux Vénitiens.

Voulant éviter la division du duché, la République fait appel à Francesco Sforza, qui reconquiert Lodi et Plaisance et s'impose seigneur de Pavie. Puis il conclut un pacte avec Venise. Sforza consent à lui céder Brescia et Crema en échange de sa reconnaissance comme seigneur de tous les territoires qu'il réussira à conquérir. Il s'empare alors de Pavie, Novare et Alexandrie avant d'assiéger et de prendre Milan le 26 février 1450. La population milanaise le proclame seigneur et duc de la ville.

Le duc

Francesco Sforza consacre ses premières années de gouvernement à négocier une paix à long terme avec ses voisins. Le compromis de Lodi de 1454, signé par Milan, Florence et Venise, et la Ligue italique, formée la même année et comprenant ces trois villes plus les États pontificaux et le royaume de Naples, apportent une paix relative en Italie qui va durer plus de 25 ans.

En 1463, il signe un traité avec Louis XI de France qui lui cède la ville de Gênes.

Sforza est alors considéré comme l'homme le plus puissant d'Italie. En politique intérieure, il a mis en place un gouvernement très centralisé à Milan et c'est lui qui fait entrer sa ville de plain-pied dans la Renaissance. Ses enfants sont éduqués par des humanistes célèbres. L'écrivain et poète Antonio Cornazzano écrira, en 1454, la Sforziade, poème épique qui célèbre la geste du duc ainsi qu'un Libro sull'arte del danzare (Livre sur l'art de danser) pour Ippolita Maria Sforza, fille du duc.
Après sa mort en 1466, sa dynastie se maintiendra en place tant bien que mal avec des successeurs moins compétents que lui.

Son fils aîné, Galéas Marie, prendra sa suite.

Descendance

La première épouse de Francesco Sforza est la comtesse de Menalto, Polissena Rufor (NC-1420), morte empoisonnée, qui lui donne une fille, Polissena ou Antonia, morte jeune.

De sa seconde épouse, Blanche Marie Visconti (1425-1468), on lui connaît sept enfants :

Francesco eut par ailleurs un nombre important d'enfants illégitimes :

  • Isolea/Isotta (ca 1425-ca 1485) qui épousa, en 1440, Andrea Matteo II d’Acquaviva, duc d'Atri puis, en 1446, Giovanni Mauruzi da Tolentino, comte de Stacciola;
  • Polissena (ca 1426-1449) qui épousa, en 1443, Sigismondo Pandolfo Malatesta, seigneur de Rimini et qui mourut étranglée sur ordre de son mari;
  • Tristano (1429-1477) qui épousa, en 1457, Béatrice d'Este (1427-NC), fille de Nicolas III d'Este, seigneur de Ferrare et de Modène;
  • Sforza Secondo (1435-1491), seigneur puis comte de Borgonovo, gouverneur de Plaisance, qui épousa, en 1451, la comtesse Antonia Dal Verme;
  • Drusiana (1436-1474), née de Giovana d'Acquapendente, qui épousa, en 1445, Giano Ier Fregoso, doge de Gênes puis, en 1464, Jacopo Piccinino, prince de Sulmona[réf. nécessaire];
  • Polidoro (1445-1475);
  • Fiordelisa (1447-1522) qui épousa, en 1462, Guidaccio Manfredi de la famille des seigneurs d'Imola et Faenza;
  • Bianca Francesca (1448-1516) qui fut abbesse de Santa Monica à Crémone;
  • Griselda (1452-1501);
  • Beatrice (1455-1493);
  • Bona Francesca (1456-1498);
  • Giovanni Maria (1461-1520) qui fut archevêque de Gênes;
  • Ottaviana (1461-1513);
  • Giulio (1463-1495) qui fut abbé de Santa Maria della Scala à Milan.

Notes et références


Bibliographie

  • Pierre Milza, Histoire de l'Italie, Éd. Fayard, Paris, 2005.

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes



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(1450-1466)
Galéas Marie

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