Flea


Flea

Flea

Michael Balzary
Flea in skeleton t-shirt.jpg
Flea sur scène

Naissance 16 octobre 1962 (46 ans), Melbourne
Pays d’origine Australie Australie
Profession(s) Acteur
Musicien
Genre(s) Rock alternatif
Funk-rock
Punk rock
Instrument(s) Fender Jazz Bass
Stingray
Années actives 1983-Présent

Entourage Red Hot Chili Peppers, Fear, Jane's Addiction, What Is This?, The Mars Volta, Circle Jerks, The Eraser

Michael Peter Balzary (né le 16 octobre 1962 à Melbourne, en Australie, plus connu sous le nom de scène Flea) est un bassiste, trompettiste et acteur australo-américain. Il est l'un des membres fondateurs du groupe de rock californien Red Hot Chili Peppers, avec le chanteur Anthony Kiedis. Il est surnommé Flea (puce en anglais) à cause de sa petite taille et de sa façon assez sautillante d'occuper l'espace d'une scène.

Sommaire

Enfance et jeunesse

Alors qu’il n’a que 4 ans, ses parents divorcent et sa mère se remarie en 1967 avec un musicien new-yorkais de jazz, Urban Walter Jr, "alcoolique, junkie et très violent" selon les dires de Flea aujourd’hui. Ce Jazzman initiera Flea à la musique et on peut dire en somme que s’il n’avait pas été là, peut-être que le membre le plus controversé et le plus marrant des RHCP n’en serait pas là où il en est aujourd’hui[non neutre]. En effet, dès lors la musique va prendre une place de la première importance dans la vie du jeune Michael.

La même année que sa mère rencontre le jazzman, il déménage avec ses parents et sa sœur à New York. Selon lui, la première chose dont il se souvient est la cabine du bateau en provenance de Melbourne qu’il s’est pris sur la figure, lorsqu’il voulait admirer la Statue de la Liberté. C’est à partir de ce moment-là que Michael, sous l’influence de son beau-père, s’initie au Jazz et à la Soul Music. En effet, la petite famille Balzary emménage dans une grande maison et au fur et à mesure des jours, de nombreux musiciens amis de Walter sont invités pour des jams sessions. C’est ainsi qu’en assistant à ces concerts improvisés des grands noms du Jazz chez lui, Michael décide de faire lui aussi de la musique. Il s'essaie d'abord à la batterie, puis commence à jouer de la trompette à l'âge de 10 ans, sur un conseil de Urban.Dès lors, il commence à écouter les maîtres du Jazz : Miles Davis, Charlie Mingus, Louis Armstrong, ... Mais aujourd’hui, Flea garde un souvenir de cette période entaché par des bêtises qu’il a pu faire à cette époque, à 9-10 ans : petits cambriolages pour gangs du Bronx, vols de pièces de voitures, deal de drogues… Mais un des moments les plus inoubliables de cette période demeure sa rencontre en 1973 avec son idole Dizzy Gillespie en backstage après un concert, et ceci grâce à sa mère : pendant un quart d’heure, le jeune trompettiste put témoigner de son amour pour le jazz, la musique et pour le personnage lui-même qui fut d’ailleurs très touché. Ils trouvèrent même le temps d’échanger quelques notes à la trompette par la suite. Mais en raison des tournées de Walter à travers les USA, la famille Balzary déménage à Los Angeles en 1973.Âgé de 11 ans est inscrit à la Bancroft Junior School et il se souvient : «Je suis arrivé d'Australie en 1972 et depuis lors Los Angeles s'est convertie en une cochonnerie, dans tous les sens du terme[1]

Dans l'émission Behind The Music sur VH1, il a confessé qu'au début il ne s'intéressait pas au rock & roll' et voulait devenir musicien de jazz comme son beau-père mais a changé d'avis après avoir découvert la musique de Kiss, Jimi Hendrix et Led Zeppelin par l'intermédiaire d'Hillel Slovak, futur membre des Red Hot Chili Peppers.Il devient rapidement grâce à de nombreuses heures de travail consacrées à la trompette quotidiennement l’élève préféré de ses professeurs de musique. Ces derniers le considèrent même comme le meilleur trompettiste qu’il aient eu depuis que Harv Helbert ait fréquenté l’établissement quelques années plus tôt.

Il rencontre Anthony Kiedis, également co-fondateur du groupe, alors qu'il fréquente le lycée Fairfax, et commence à jouer de la basse à l'âge de 17 ans pour remplacer le bassiste du groupe Anthym fondé par ses amis Hillel Slovak, Jack Irons et Alain Johannes. En 1981, il quitte ce groupe à la recherche de nouvelles expériences musicales. Il rejoint ensuite le groupe Fear, groupe de punk de Los Angeles. En 1983, lui, Kiedis, Slovak et Irons forment le groupe Red Hot Chili Peppers. À l'époque, il refuse une offre de son idole Johnny Rotten des Sex Pistols qui lui propose de le rejoindre dans son nouveau groupe Public Image Limited, pour pouvoir rester avec ses amis des Red Hot.

Carrière musicale

Flea est souvent considéré comme étant l'un des meilleurs bassistes de la scène rock. Il continue de jouer de la trompette occasionnellement, comme par exemple sur la chanson Ball Hog or Tug Boat ? de Mike Watt ou lors d'une performance live de Smells Like Teen Spirit du groupe Nirvana, le 23 janvier 1993, lors du Hollywood Rock'93, un festival de musique au Brésil . Sur les chansons Subway To Venus, Pretty Little Dirty et Taste the Pain de l'album Mother's Milk , Apache Rose Peacock de l'album Blood Sugar Sex Magik, Tear de l'album By the Way, Hump de Bump et Torture Me de l'album Stadium Arcadium, on peut entendre Flea jouer de la trompette, dernièrement il en joue également lors des performances live des Red Hot. Il a également joué de la basse sur l'album De-loused in the Comatorium de The Mars Volta et de la trompette sur leur deuxieme album, Frances the Mute. En juillet 2009, Flea a été invité par Slash à jouer sur son album solo, Slash & Friends.[2]

Le style de Flea est fortement influencé par Bootsy Collins, la musique funk et l'énergie des premiers groupes de punk comme Black Flag ou encore Bad Brains.

Matériel

Flea en 2006

La plupart des infos sont tirées de la version allemande de cet article qui était très complète sur ce point.

Amplification

Flea utilise toujours le même ensemble d'amplis en tournée : trois têtes Gallien-Krueger 2001RB, trois enceintes 4*10 Gallien-Krueger 410RBH et trois enceintes 1*15 Gallien-Krueger 115RBH.

Effets

  • Electro Harmonix Q-Tron (Sir Psycho Sexy, 21st Century, The Power of Equality...)
  • MXR Micro Amp (pour un boost en clean, par exemple pendant certaines parties en slap)
  • BOSS ODB-3 Bass Overdrive (Around the World, Don't Forget Me...)
  • Electro Harmonix Big Muff (So Much I...)
  • Flea utilisa également d'autres pédales comme des Wha de Dunlop, des Bassballs de Electro Harmonix, des autowhas de BOSS ou encore une autowha DOD-FX25 que l'on peut voir dans sa vidéo Flea Master Session.

Basses

  • Alembic Epic : Flea utilisa l'Epic pour enregistrer la quasi-totalité de l'album One Hot Minute. Les exceptions sont Aeroplane et Pea. On peut voir la basse dans la deuxième vidéo pour le single My Friends qui a été tournée pendant les sessions d'enregistrement de One Hot Minute dans les studios The Sound Factory.
  • Fender Jazz Bass : Flea utilisa principalement les Modulus pour enregistrer By The Way mais quelques chansons comme Body Of Water (Face-B) furent enregistrées avec la Jazz Bass. Pour enregistrer Stadium Arcadium Flea utilisa exclusivement des Jazz Bass, principalement un modèle de 1961 en Shell Pink (couleur très rare : seulement deux exemplaires comme on peut le voir dans le making off du Clip de Dani California). On peut voir cette Jazz Bass dans les vidéos de Dani California et Californication.
  • Fender Precision Bass : Ce fut la basse de rechange de Flea durant le tournée de Freaky Styley et fut utilisée pour les premières promos de Stadium Arcadium.
  • Sigma : une basse acoustique avec laquelle Flea enregistra Pea.
  • Taylor : avec cette basse acoustique Flea enregistra Road Trippin.
  • Spector NS : Pour enregistrer The Uplift Mofo Party Plan, Flea utilisa une Spector NS noire avec hardware chrome, des repères de touches en point, deux micros Jazz et deux stickers. Flea utilisa cette basse dans la vidéo pour Fight Like a Brave et pendant la tournée de 1987-1988. Flea utilisa également une Spector NS2 avec hardware dorée, repères de touche rectangulaires et une configuration micro P-J pendant les enregistrements de Mother's Milk et dans la vidéo de Knock Me Down. Il utilisa aussi cette basse lors de concerts entre 1989 et 1991 en alternance avec la MusicMan Stingray.
  • Wal Custom Mark II : Flea utilisa cette basse bleue pour enregistrer la quasi-totalité de l'album Blood Sugar Sex Magik, exceptions faites de Funky Monks et The Righteous and the Wicked. Flea n'utilisa jamais cette basse en concert, mais on peut la voir dans le film Funky Monks.
  • Musicman Cutlass I : Pendant la tournée The Red Hot Chili Peppers Flea utilisa d'abord une MusicMan Cutlass I. La basse était noire à l'origine, ce que l'on reconnaît encore au bords qui n'ont pas été couverts de peinture verte et/ou jaune fluo par Flea. Il appliqua également un peu de jaune sur la tête de la basse, et le corps est, comme sur sa première Stingray, couvert d'autocollants roses. Après avoir enregistré Freaky Styley avec cette basse, Flea l'utilisa dans les vidéos de Jungle Man et Catholic School Girls Rule. Cette basse est en fait une Stingray avec un manche en graphite fabriqué par Modulus.
  • Musicman Sterling : on la voit rapidement dans la vidéo de My Friends.
  • Music Man StingRay : la première basse de Flea chez les Red Hot Chili Peppers est une Stingray noire avec laquelle il enregistra The Red Hot Chili Peppers. Le corps et la tête sont peints en vert et couverts d'autocollants roses. Il ne faut donc pas confondre cette Stingray avec la Cutlass qui lui ressemble. Flea utilisa au cours de sa carrière un grand nombre d'autres Stingray, sûrement parce qu'il était supporté chez Music Man. Il faut également noter que la seule basse 5 cordes que Flea ai jouée était une Stingray5. Musicman lui fabriqua également un modèle unique de Stingray MM3 avec un Cutaway plus profond pour un meilleur accès aux aigus.
  • Modulus Flea Bass : Sa basse Signature. Flea dispose de plusieurs de ces Modulus, dont les plus connues sont en Blue Flake, Silver Flake (pour les chansons en Drop-D pendant les concerts) et, la plus connue, la Punk Bass qui dispose d'un motif aux couleurs du drapeau Hollandais. Pendant la Tournée Stadium Arcadium sa Jazz Bass '61 ne passa pas bien dans le mix, donc Flea retourna sur Modulus, avec cette fois-ci un nouveau modèle en Sunburst. A noter que Ue-chan du groupe Maximum the Hormone a la même basse.
  • Vidéo de Dani California : Flea utilisa plusieurs basses dans ce clip : une contrebasse dans la partie Rockabilly, une Höfner 500/1 dans la partie Beatles, une Precision Bass dans la partie Rock Psychedelique, une Ampeg Dan Armstrong Bass (plexi) dans la partie Funk, des Jazz Bass dans les parties Glam-Rock, Punk et Red Hot Chili Peppers, une basse inconnue dans le style Goth que Flea critique dans le making-off du clip, une Gibson Flying-V dans la partie Hair-Metal et finalement une Gibson Thunderbird dans la partie Grunge qui doit rappeler le MTV Nirvana-Unplugged (groupe avec lequel les Red Hot Chili Peppers ont tourné).

Autres[3]

  • En tournée Flea emporte quatre Modulus et utilise principalement sa Punk-Bass, la Silver-Flake étant utilisée pour le Drop-D.
  • Flea utilise des cordes GHS Bass-Boomers.045-.105 qui sont changées à chaque concert sur la basse principale et toutes les semaines sur les autres. Il existe maintenant un set GHS Flea-Signature.
  • Lorsqu'un médiator est nécessaire Flea utilise des Dunlop Tortex .60mm.
  • Pour sonorise lors des concerts, Flea utilise deux boîtes de direct pour envoyer les signaux Pre- et Post-effets au mix de façade et de retours. Un Shure SM98 repique également un des haut-parleurs 10". Toutes les connexions sont assurées par Monster Cable.
  • Les systèmes sans-fils pour les basses viennent de Shure.

Vie privée

En 1993 il a vu mourir, avec Joaquin Phoenix et Samantha Mathis, son ami River Phoenix sur le devant du Viper Room, boîte de nuit sur Sunset Boulevard à Los Angeles.

Le dimanche 25 novembre 2007, lors des incendies à Malibu, sa maison est détruite par les flammes.[4]

Flea est aujourd'hui marié avec le mannequin Frankie Rayder. Il a deux filles : Clara née en 1988 et Sunny Bebop en 2005.

Discographie

avec les Red Hot Chili Peppers

Filmographie

Sites internet

Notes et références

  1. http://www.rhcpfrance.com/bio/bio_flea.php3
  2. http://twitter.com/SlashHudson Slash confirme sur Twitter la présence de Flea sur son album
  3. Flea With The Red Hot Chili Peppers
  4. Bassiste Magazine n°16 page 4


Red Hot Chili Peppers
Membres du groupe
Anthony Kiedis - Michael "Flea" Balzary - John Frusciante - Chad Smith
Hillel Slovak - Jack Irons - Cliff Martinez - Jack Sherman - Dix Denney - Duane "Blackbyrd" McKnight - D.H. Peligro - Arik Marshall - Jesse Tobias - Dave Navarro - Chuck Biscuits
Albums
Red Hot Chili Peppers - Freaky Styley - The Uplift Mofo Party Plan - The Abbey Road E.P. - Mother's Milk - Blood Sugar Sex Magik - What Hits!? - Out in L.A. - Live Rare Remix Box - One Hot Minute - Under the Covers - Californication - By the Way - Greatest Hits - Live in Hyde Park - Stadium Arcadium
Singles
True Men Don't Kill Coyotes | Get Up and Jump | Jungle Man | American Ghost Dance | Catholic School Girls Rule | Hollywood (Africa) | Fight Like a Brave | Me & My Friends | Behind the Sun | Knock Me Down | Higher Ground | Taste the Pain | Show Me Your Soul | Give It Away | Under the Bridge | Breaking the Girl | Suck My Kiss | If You Have to Ask | Soul to Squeeze | Warped | My Friends | Aeroplane | Coffee Shop | Walkabout | Shallow Be Thy Game | Love Rollercoaster | Scar Tissue | Around the World | Otherside | Californication | Road Trippin' | Parallel Universe | By the Way | The Zephyr Song | Can't Stop | Dosed | Universally Speaking | Fortune Faded | Dani California | Tell me Baby | Snow ((Hey Oh))
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