Fin Du Monde


Fin Du Monde

Fin du monde

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L'expression fin du monde désigne le moment supposé d'une destruction de l'univers, de la Terre, ou de la seule humanité. On retrouve ce thème dans de nombreuses religions, philosophies et mythologies. C'est également un thème très utilisé dans l'art et la fiction. Son étude est l'eschatologie. On peut trouver des exemples de l'universalité et de la diversité de ce thème dans la liste de prédictions de la fin du monde.

l'Enfer, détail du panneau de droite (Der Heuwagen, triptyque antérieur au Jardin des délices de Jérôme Bosch)

Sommaire

Mythologie et religion

Philosophie

Article détaillé : Fin de l'histoire.

Science

Il faut distinguer l'extinction de l'humanité de la destruction de la planète.

Extinction de l'Homme

Elle peut tout d'abord découler de l'activité humaine (pollution, épuisement des ressources naturelles, effet de serre). Le réchauffement climatique est susceptible d'entraîner une diminution de l'oxygène dans l'air par mort du plancton et une libération de sulfure d'hydrogène mortel pour la majorité des organismes. Le sulfure d'hydrogène est un des coupables probables de l'extinction du Permien, où 95% des espèces marines et 70% des espèces terrestres ont disparu.

En dehors des effets de l'activité humaine, toute espèce est amenée à disparaître suivant les lois de l'évolution. L'espèce humaine est la dernière branche des Homo, ce qui indiquerait une évolution en « impasse », une extinction dans quelques centaines de milliers d'années (bien que le fait que certaines espèces animales soient quasiment inchangées depuis des millions d'années peut relativiser la chose). Voir aussi l'argument de l'apocalypse, une théorie probabiliste.

Destruction de la Terre

Concernant la destruction de la planète, ou en tout cas d'une grande partie de toutes les formes de vie, plusieurs scénarios sont évoqués :

  • Hiver d'impact suite à la collision de la Terre avec un astéroïde géocroiseur ou une comète. Ce scénario inquiétant fait partie des hypothèses les plus sérieuses pour expliquer l'extinction des dinosaures ainsi que d'autres extinctions passées, et fait l'objet d'une attention particulière. Une intervention humaine serait éventuellement susceptible de l'éviter: bombe, laser, voile solaire, collision cinétique, propulsion classique, solaire, ionique... afin de dévier, accélérer, ralentir, ou détruire l'astéroïde dangereux. De ce fait, certains organismes tels Spacewatch ou Near Earth Asteroid Tracking (NEAT) scrutent le ciel afin de repérer les astéroïdes qui seraient susceptibles de frapper la Terre à plus ou moins longue échéance. La fréquence de ce type de phénomènes semble relativement brève à l'échelle astronomique : de quelques centaines de milliers d'années à quelques centaines de millions d'années selon les énergies d'impact. Beaucoup de traces, bien qu'érodées par le temps, sont encore visibles sur la surface terrestre.
  • le refroidissement du noyau terrestre entrainant la fin du champ magnétique terrestre. La fin du champ magnétique laisserait le vent solaire pénétrer dans l'atmosphère terrestre, bombardant la surface terrestre de particules énergétiques dont l'augmentation deviendra potentiellement dangereuse. Les formes de vies alors présentes à cet époque devront probablement se protéger ou périr. Heureusement, la diminution du champs magnétique devrait être extrêmement progressive, laissant à l'évolution le temps de faire son œuvre. L'étude de l'histoire terrestre montre qu'une inversion de champ magnétique n'a jamais eu de conséquence fâcheuse sur les espèces. Mais inversion n'est pas disparition.
  • l'évolution stellaire indique que le Soleil durant « sa vie » sur la séquence principale, augmente lentement sa puissance au rythme de 1% tout les 90 à 100 millions d'années. Dans environ 1 milliard d'années, le climat de type terrestre ne pourra plus être maintenu, et la Terre deviendra une étuve. Ensuite, la vapeur d'eau sera progressivement décomposée par les ultraviolets solaires en hydrogène et oxygène, l'hydrogène finira par s'échapper dans l'espace et l'oxygène à se combiner aux roches de part les hautes températures de surface. La Terre connaitra alors un destin similaire à sa « planète soeur » Vénus.
    Au bout de cette lente augmentation de la puissance solaire, le Soleil quittera alors la séquence principale, et sa puissance augmentera encore plus vite comme sa taille. Il passera par une phase de géante rouge et verra son volume considérablement augmenter. Le Soleil, qui à vécu ~4,6 millard d'années sur les 10 (à 12) milliards d'années que durera sa vie, soufflera alors l'atmosphère résiduelle de la Terre (où toute vie sera retirée depuis bien longtemps !...) La surface terrestre, mise à nu, se mettra progressivement à fondre devant la géante rouge qui grossira jusqu'à englobler quasiment tout le ciel diurne. Ce qui restera du globe incanscent de ce qui fut la Terre, dépendra des frottements et effets de marée dans l'atmosphère externe du Soleil devenu « géante rouge ». Cet évènement de transformation du Soleil en géante rouge est inévitable.
    Beaucoup de scénarios de science-fiction plus ou moins plausibles évoquent un déménagement de l'humanité sur une autre planète. Si la survivance d'ici là de l'espèce humaine n'est pas mathématiquement impossible, elle est tellement improbable qu'elle peut être considérée nulle. L'humanité aura vécu des milliards d'années avant cela.

Fin de l'Univers

Le destin de l'univers dans son ensemble est lui une question toujours ouverte. Les scénarios les plus probables prédisent une expansion ininterrompue, entraînant une mort thermique par diminution continue de la densité de la matière et du rayonnement.

Fiction

Chansons
Romans
Cinéma

Notes et références

Annexes

Articles connexes

Liens externes

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