Ficus


Ficus

Ficus

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Ficus
 Ficus lutea
Ficus lutea
Classification classique
Règne Plantae
Sous-règne Tracheobionta
Division Magnoliophyta
Classe Magnoliopsida
Sous-classe Hamamelidae
Ordre Urticales
Famille Moraceae
Genre
Ficus
L., 1753
Classification phylogénétique
Ordre Rosales
Famille Moraceae

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Les Ficus forment un genre dans la famille des Moraceae, représenté par des arbres, des arbustes ou des lianes. Ce sont principalement des plantes tropicales, dont on connaît plus de 1 000 espèces, qui ont toutes en commun de produire des inflorescences et infrutescences particulières, les sycones ou figues.

Ficus était en latin le nom commun du figuier, l'arbre cultivé dans le bassin méditerranéen pour ses fruits comestibles[1], les figues.

Par extension, tous les représentants du genre Ficus peuvent être appelés « figuiers », mais dans l'usage courant du français de nombreuses espèces sont connues surtout sous leur nom scientifique, notamment en horticulture : Ficus benjamina, Ficus lyrata,... tandis que d'autres possèdent des appellations populaires ou vernaculaires spécifiques : Caoutchouc (Ficus elastica), Banyan (Ficus benghalensis), Affouches (Ficus densifolia, Ficus reflexa,… ), etc.

Sommaire

Caractères généraux du genre

Les Ficus sont un ensemble d'espèces dont les caractères morphologiques varient énormément : il existe des grands arbres comme Ficus racemosa qui peut atteindre 40 mètres et des Ficus buissonnants comme Ficus menabeensis. La variabilité morphologique des Ficus est impressionnante. Toutes ces espèces produisent des fruits appelés figues.

Ces plantes produisent toutes du latex, et certains ficus sont utilisés pour la production de caoutchouc ce fut le cas de Ficus elastica qui est aujourd'hui un arbre cultivé dans plusieurs régions du monde, sans égaler cependant le rendement de l'hévéa (Hevea brasiliensis), qui est de la famille des euphorbiacées.

Les fleurs des figuiers (qu'elles soient mâles ou femelles) sont très petites et sont situées à l'intérieur d'un réceptacle creux, plus ou moins fermé que l'on appelle figue ou sycone.

L'ovaire monocarpique (qui ne contient qu'une seule graine) produit un akène qui est incorporé dans le réceptacle.

Leur aire d'origine est la zone tropicale et subtropicale.

Caractéristiques botaniques

Le figuier possède des particularités botaniques étonnantes :

  • Certaines espèces ont des arbres mâles et femelles, d'autres sont des arbres hermaphrodites.
  • Ses fleurs se développent à l'intérieur des jeunes fruits ; l'inflorescence du figuier est une sycone.
  • Chez les espèces de Ficus où les plants mâles et femelles sont distincts (diécie), la pollinisation et la fécondation des fleurs femelles est assurée par une minuscule guêpe, un Agaonidae. Ces deux espèces, le figuier et le pollinisateur, sont totalement dépendantes l'une de l'autre pour se reproduire. On peut parler de mutualisme entre ces deux espèces. Il s'agit d'un cas de coévolution étonnante et clairement établie.
  • La sève de certains figuiers est acide, elle peut brûler la peau après un contact de quelques minutes

Liste des espèces

Principales espèces

  • le caoutchouc, Ficus elastica, est un grand arbre des forêts tropicales d'Asie du Sud-Est. Il est plus connu comme plante d'appartement. Son pollinisateur aurait disparu.

Liste des noms scientifiques

Illustrations

Symbole

Le figuier est symbole d'éternité en Inde. A l'abri de ses branches, Bouddha a passé de longues années absorbé dans de profondes méditations.

Il est également cité à maintes reprises dans l'Ancien Testament. On le retrouve notamment dans le Jardin d'Eden dès la création d'Adam et d'Ève, car c'est bien une feuille de figuier (et non de vigne) qui cache leur nudité.

Le Coran désigne le figuier et l’olivier comme signe certain que ces aliments sont sains et utiles à l’homme dont il est recommandé d’en répandre la culture et d’en consommer.

C'est également sous un figuier sauvage (le Ficus ruminalis) située devant l'entrée grotte du Lupercale, au pied du Palatin, que la louve découvrît Romulus et Rémus. L'arbre est ainsi étroitement associé à la fondation de la ville de Rome

Vertus médicales

La figue, fruit du figuier, est riche en vitamines et a des propriétés laxatives lorsqu'elle est consommée fraîche. Séchée, elle concentre trois fois sa teneur en sucres et minéraux.

La sève blanche laiteuse, extraite des jeunes tiges ou du feuillage du figuier commun europeen, est efficace sur l'involution des verrues palmaires ou plantaires...efficacité anti-virale ??

Onomastique

La figue est l'objet de nombreux jeux de mots et lapsus en italien: en effet, en italien, les mots "fica" et "figa" désignent vulgairement le sexe féminin, alors que le fruit du figuier est appelé "fico".

Références

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Voir « figuier » sur le Wiktionnaire.


Liens externes

Notes et références

  1. Histoire naturelle de Pline
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