Fiat G.55/56


Fiat G.55/56
Pix.gif FIAT G.55 Silhouette d’un avion militaire.
FIAT G-55 Centauro (1).jpg
Un Fiat G.55 de l'Aviation Nationale Républicaine - Musée de l'Aviation Militaire de Vigna di Valle

Constructeur Fiat Avio
Rôle Avion de chasse
Premier vol 30 avril 1942
Mise en service Juin 1943
Équipage
1 pilote
Motorisation
Moteur Daimler Benz DB 603 A
Puissance unitaire 1 750 ch
Dimensions
Envergure 11,85 m
Longueur 9,46 m
Hauteur 3,20 m
Surface alaire 21,11 m2
Masses
À vide 2 900 kg
Maximale 3 854 kg
Performances
Vitesse maximale 680 km/h (Mach 0,55)
Plafond 13 000 m
Vitesse ascensionnelle 980 m/min
Rayon d’action 1 280 km
Armement
Interne 3 canons de 20 mm
Externe 2 ou 4 mitralleuses BREDA - SAFAT de 12.7 mm

Sommaire

Conception

Le premier exemplaire, Fiat G.55 "Centauro" était un monoplan robuste et puissant à moteur en ligne Daimler Benz vola le 30 avril 1942. Il faisait partie des fameux chasseurs "série 5" avec le Reggiane Re.2005 et le Macchi M.C.205 Veltro. Il représentait l'évolution logique des avions conçus par l'ingénieur Giuseppe Gabrielli, qui était l'auteur du Fiat G.50 Freccia. De sérieuses difficultés dans l'aménagement de la ligne de montage entraînèrent des retards et l'avion ne fut utilisé qu'à partir de juin 1943. Fiat Avio obtint la licence pour fabriquer le moteur Daimler et le modifia en RA 1050 "Tifone".

Les premiers avions Fiat G.55 de pré-série, une trentaine d'exemplaires de la série 0, furent livrés en avril 1943. Equipés de 4 mitrailleuses Breda-SAFAT de 12,7 mm, et d'un petit Mauser de 20 mm placé au centre de l'hélice.

Sur les Fiat G.55 de la série 1, dont la production sera reprise en novembre pour la République sociale italienne, les deux mitrailleuses basses étaient remplacées par deux petits cannons de 20 mm situés sur les ailes.

Engagements

À peine une trentaine d'exemplaires furent utilisés avant l'armistice par l'Aviation Royale Italienne. Puissant et robuste, il se révéla un adversaire redoutable pour les meilleurs chasseurs alliés.

Le Fiat G.55 était utilisé pour des missions de défense du ciel de la capitale italienne avec la 353ème Escadrille CT. Très peu de Fiat G.55 Centauro furent confisqués par l'aviation allemande car les pilotes de l'Aviation Royale Italienne les avaient sabotés pour empêcher leur récupération. Avec la naissance de la République Sociale Italienne et la constitution d'une nouvelle force aérienne, la production des G.55 fut à nouveau autorisée. Les succès remportés par les pilotes italiens à bord de ces avions montrent la redoutable efficacité de cet appareil.

Les bombardements répétés des usines Fiat le 25 avril 1944 réussirent à en bloquer la production. Les bombardements du 25 avril montrèrent ce que voulait dire la défense aérienne de l'Italie du Nord de cette époque. Les alliés arrivèrent avec plus de 100 bombardiers au-dessus des usines Fiat et déversèrent plus de 200 tonnes de bombes. Quelques chasseurs Macchi et sept Fiat G.55 tentèrent en vain une interception. Les alliés dénombrèrent quand même la perte de sept B-24 Liberator.

Durant la dernière année du conflit, 37 avions Fiat G.55 furent fabriqués livrés, 73 autres fabriqués n'auront pu être livrés intacts.

Une variante Fiat G.56 sera également expérimentée, équipée du même moteur.

Utilisation après la guerre

Comme ce sera le cas pour le Macchi M.C.205, le Fiat G.55 "Centauro" a été produit en petite quantité, en fonction des possibilités de production après la guerre et ses bombardements, aux nouvelles Aviations militaires des pays Arabes du Moyen Orient, notamment l'Egypte qui l'utilisera comme chassuer bombardier lors du conflit armé contre Israël en 1948. Selon certaines sources (non officielles) 19 exemplaires auraient été livrés à l'Egypte. Le Fiat G.55A avait 4 mitrailleuses Breda calibre 12,7 mm et deux supports de bombes de 100 kg chacun. L'aviation syrienne disposa de 16 appareils de ce type. Les canons Mauser n'équipaient pas ces versions ce qui les rendaient insuffisamment armés.

Une trentaine d'exemplaires sera également exportée en Argentine

Variantes et développements

A la demande de la Luftwaffe, en 1944 un prototype équipé du moteur Daimler-Benz DB 603 plus puissant voit le jour sous le nom de Fiat G.56. Les évènements liés à la guerre empècheront son développement.

Malgré l'opposition de l'ingénieur Gabrielli, son concepteur, le Fiat G.55 a vu une version expérimentale en chasseur porteur de missiles, le Fiat G.55S, avec le dédoublement des prises d'air du radiateur et le montage du mécanisme de lancement d'une torpille (S = silurante) de 450 mm.

Une version d'entrainement biplace, le Fiat G.55B sera par contre réalisée.

Après la guerre, son concepteur accepta de modifier la cellule afin d'y loger un moteur Rolls-Royce Merlin. C'est ainsi que le Fiat G.59 voit le jour en 1950, qui servira d'avion de formation et d'entrainement de l'Aviation Militaire Italienne.

Le dernier exemplaire existant au monde

L’unique exemplaire du Fiat G.55 encore existant au monde est conservé au Musée de l'Aviation Militaire de Vigna di Valle, sur le Lac de Bracciano près de Rome.

Cet avion a été restauré en partant des restes du Fiat G.59 A - MM. 53265, avion dérivé du Fiat G.55 dont seule la partie avant avait changé pour installer un moteur Rolls-Royce 500.

Le projet de transformer un Fiat G.59A, exposé au Parc de la Rimembranza de Novara, en Fiat G.55 - 1ère Série fut porté par le Général Giuseppe Pesce du SMA en 1978.

Variantes

  • G 55
  • G 55 B : biplace
  • G 56 : Moteur Daimler Benz DB 603 plus puissant

Autres caractéristiques

Le Fiat G.55 était particulièrement performant à haute altitude, à partir de 7 000 m.

Utilisateurs

Drapeau d'Argentine Argentine
Drapeau d'Égypte Égypte 1922-1952
  • Royal Egyptian Air Force
Drapeau d'Allemagne Allemagne 1933-1945
Drapeau d'Italie Italie 1861-1946
Flag of Italy.svg République Sociale Italienne
  • Aviation Nationale Républicaine

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes


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