Feu De Saint-Elme

Feu De Saint-Elme

Feu de Saint-Elme

Feu de Saint-Elme sur un bateau (G. Hartwig)
dans The Aerial World, 1886.

Le feu de Saint-Elme est un phénomène physique, ne se produisant que dans certaines conditions météorologiques, qui se manifeste par des lueurs apparaissant surtout aux extrémités des mâts des navires certains soirs. Ce phénomène se crée parfois aussi en altitude, au-dessous des cumulonimbus. Dans ce cas, on parlera de « farfadets ».

Sommaire

Histoire

Ce phénomène a impressionné et intrigué les anciens. Pline l'Ancien le décrit comme suit :

« Il se montre des étoiles dans la mer et sur la terre. J'ai vu, la nuit, pendant les factions des sentinelles devant les retranchements, briller à la pointe des javelots des lueurs à la forme étoilée. Les étoiles se posent sur les antennes et sur d'autres parties des vaisseaux avec une espèce de son vocal, comme des oiseaux allant de place en place. Cette espèce d'étoile est dangereuse quand il n'en vient qu'une seule ; elle cause la submersion du bâtiment ; et si elle tombe dans la partie inférieure de la carène, elle y met le feu. Mais s’il en vient deux, l'augure en est favorable; elles annoncent une heureuse navigation : l'on prétend même que, survenant, elles mettent en fuite Hélène, c'est le nom de cette étoile funeste et menaçante. Aussi attribue-t-on cette apparition divine à Castor et à Pollux, et on les invoque comme les dieux de la mer. La tête de l'homme est quelquefois, pendant le soir, entourée de ces lueurs, et c'est un présage de grandes choses. La raison de tout cela est un mystère caché derrière la majesté de la nature[1]. »

Principe

Le feu de Saint-Elme est une manifestation de l'effet de couronne, qui se produit lorsque le champ électrique à proximité d'un conducteur est assez fort pour provoquer une décharge dans l'air ambiant et ainsi stimuler les molécules d'air qui émettent alors une lumière caractéristique. En effet, grâce au pouvoir des pointes, qui entraine une augmentation considérable du champ électrique au voisinage d'une pointe, en présence d'un champ électrique important comme celui qui accompagne un orage, l'air est ionisé sur des distances faibles devant la distance séparant les différentes saillies, et la recombinaison des électrons avec les ions s'accompagne de l'émission de lumière, qui est le feu de Saint-Elme proprement dit. Pour que le phénomène se produise, le champ électrique doit être suffisamment fort pour accélérer les électrons à une vitesse minimum avant que ceux-ci n'entrent en collision avec les autres molécules, sinon celles-ci ne peuvent être ionisées.

Origine

Ce phénomène tirerait son nom de saint Elme ou Érasme de Formia, patron des marins, qui aurait continué à pêcher après que la foudre eut frappé le sol près de lui ; il fut ensuite prié par les marins qui craignaient les orages en mer ; un feu de Saint-Elme est alors vu comme un signe de protection du Saint.

Dans les arts

Le feu de Saint-Elme a été illustré par Hergé en 1960 dans Tintin au Tibet : lorsque le capitaine Haddock escalade un flanc de montagne, son piolet est soudain enveloppé par un champ électrique (curieusement de couleur verte), et Tintin lui explique le phénomène.

Dans l'épisode numéro 4 des Mystérieuses Cités d'or, un feu de Saint-Elme se manifeste sur le mat détruit de l'épave de l'Esperanza, qui est à la dérive. Mendoza explique que, la plupart du temps, les marins le considèrent comme un mauvais présage.

Notes et références

Voir aussi

Commons-logo.svg

Articles connexes

  • Portail du monde maritime Portail du monde maritime
Ce document provient de « Feu de Saint-Elme ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Feu De Saint-Elme de Wikipédia en français (auteurs)

См. также в других словарях:

  • Feu de Saint-Elme — sur un bateau (G. Hartwig) dans The Aerial World, 1886. Le feu de Saint Elme est un phénomène physique, ne se produisant que dans certaines conditions météorologiques, qui se manifeste par des lueurs apparaissant surtout aux extrémités des mâts… …   Wikipédia en Français

  • Feu de Saint Elme — sur un bateau (G. Hartwig) dans The Aerial World, 1886. Le feu de Saint Elme est un phénomène physique, ne se produisant que dans certaines conditions météorologiques, qui se manifeste par des lueurs apparaissant surtout aux extrémités des mâts… …   Wikipédia en Français

  • Feu de saint-elme — sur un bateau (G. Hartwig) dans The Aerial World, 1886. Le feu de Saint Elme est un phénomène physique, ne se produisant que dans certaines conditions météorologiques, qui se manifeste par des lueurs apparaissant surtout aux extrémités des mâts… …   Wikipédia en Français

  • Feu de saint elme — sur un bateau (G. Hartwig) dans The Aerial World, 1886. Le feu de Saint Elme est un phénomène physique, ne se produisant que dans certaines conditions météorologiques, qui se manifeste par des lueurs apparaissant surtout aux extrémités des mâts… …   Wikipédia en Français

  • Saint Elme —  Pour l’article homonyme, voir San Telmo.  Cette page d’homonymie répertorie les différents sujets et articles partageant un même nom. Saint Elme ou Saint Elme peut désigner : Saints Saint Érasme de Formia, dit san Elmo ou san… …   Wikipédia en Français

  • saint-elme — elme (saint ) (sin tèl m ) Feu Saint Elme, météore qui apparaît à la pointe des mâts sous forme d aigrettes lumineuses, ou qui voltige à la surface des flots. Le feu Saint Elme était appelé par les anciens Castor et Pollux. On croit que le feu… …   Dictionnaire de la Langue Française d'Émile Littré

  • Feu Saint-Elme — ● Feu Saint Elme petite aigrette lumineuse qui apparaît parfois à l extrémité des vergues ou des mâts de navire et qui est due à l électricité atmosphérique …   Encyclopédie Universelle

  • Feu Follet — Pour les articles homonymes, voir Feu follet (homonymie). Reconstitution d un feu follet Le feu follet est une manifestation lumineuse ayant l apparence d une pet …   Wikipédia en Français

  • Saint-Erasme — Érasme de Formia Pour les articles homonymes, voir Erasme (homonymie). Les quatorze saints auxiliaires avec leurs attributs. Saint Érasme de Formia, mort vers …   Wikipédia en Français

  • Saint-Érasme — Érasme de Formia Pour les articles homonymes, voir Erasme (homonymie). Les quatorze saints auxiliaires avec leurs attributs. Saint Érasme de Formia, mort vers …   Wikipédia en Français


Поделиться ссылкой на выделенное

Прямая ссылка:
Нажмите правой клавишей мыши и выберите «Копировать ссылку»