Faust-Symphonie


Faust-Symphonie

La Faust-Symphonie (Eine Faust-Symphonie in drei Charakterbildern nach Johann Wolfgang von Goethe, soit Une symphonie Faust en trois études de caractère d’après Johann Wolfgang von Goethe), S. 108, est une œuvre orchestrale composée par le musicien hongrois Franz Liszt, inspirée de la tragédie Faust de Johann Wolfgang von Goethe.

Sommaire

Genèse

La symphonie fut créé à Weimar le 5 septembre 1857, à l'occasion d'une inauguration du monument de Gœthe et de Schiller, mais, la conception est bien plus ancienne : des fragments d'une Faust-Symphonie existent dès la décennie 1840-50. En 1852, Liszt dirigea la Faust-Ouvertüre de Wagner, composée en 1840 et montra comment la transformer en une symphonie à trois mouvements. Wagner s'attaquant à l'écriture du Ring, Liszt s'y plongea et, à Zurich, en 1853, joua devant Wagner des extraits de sa symphonie.

La Faust Symphonie fut principalement écrite à Weimar au cours de l'été 1854. Encouragé par l'honneur que lui fit Berlioz en lui dédicaçant la Damnation de Faust, Liszt, ardent défenseur de la musique contemporaine, termina la partition de la Faust-Symphonie en octobre 1854. Elle comptait trois cents pages.

La version originale n'utilisait que des vents, des cors et des cordes. Le travail fut ensuite révisé au cours des années qui suivirent, avec quelques modifications majeures et un Chorus Mysticus ajouté à la fin, dans lequel des extraits du Second Faust sont chantés par un chœur masculin et un ténor solo.

En 1856, Liszt transcrivit la symphonie pour deux pianos, partition qu'il révisa en 1860.

En 1880, Liszt ajouta encore quelque dix mesures au second mouvement.

Structure

Elle est composée de trois mouvements :

  1. Faust ;
  2. Gretchen ;
  3. Mephistopheles.

De par son thème et son traitement, cette œuvre grandiose — elle dure quelque 73 minutes — peut être considérée comme un poème symphonique avec chœurs. Comparable à la neuvième symphonie de Beethoven, elle montre la maîtrise de Liszt pour la composition orchestrale puisqu'il s'agissait de sa première orchestration.

Analyse par mouvement

Faust

Ce très vaste mouvement — il dure généralement trente minutes — est une sorte de sonate très ample avec un court développement central et des reprises prolongées. Sa longueur s'expliquant par le fait qu'il représente une synthèse d'ensemble de la symphonie, tant, en effet, les thèmes qui lui sont propres se retrouvent modifiés et transformés dans la suite de l'œuvre en vertu d'une technique que Liszt maîtrisait à la perfection. La tonalité de base de la symphonie (do majeur) se trouve perturbée dès l'abord par l'usage d'arpèges et de quintes augmentées.

Le tout premier thème (la sol# do mi fa# si ré#) évoque le caractère mélancolique de Faust en quête de vérité et de savoir. S'ensuit le motif, introduit par un hautbois, que d'aucuns qualifient de « Nostalgie ». À la fin d'un lent crescendo apparaît un violent Allegro agitato qui met en place un thème appasionato, décrivant l'appétit immodéré de Faust pour les plaisirs de la vie, et dont la piquante tonalité en do mineur menace de s'effondrer sous le poids d'élements hautement chromatique. Une mélodie interprétée par le hautbois et la clarinette représentant les délices douloureux du héros. Le dernier thème est pentatonique et résolu.

De tous ces éléments, Liszt bâtit une structure musicale pleine de force et de grandeur, au sein de laquelle certains critiques crurent reconnaître son autoportrait.

Gretchen

Dans ce mouvement, de quelque 20 minutes, Gretchen (Marguerite) est représentée par un délicat Andante en la bémol majeur. Commencé par un quatuor de flûtes et clarinettes, il se poursuit par un hautbois et un alto, jouant en solo puis en duo. L'orchestre reprend leur mélodie, qui symbolise la féminité, das Ewigweibliche. Après des ornements du hautbois, violons et clarinette dialoguent de plus en plus vivement sur le thème de Il m'aime... il ne m'aime pas... Un thème secondaire, dolce amoroso, introduit par les cordes, est suivi des thèmes du premier mouvement, adoucis pour rendre compte de la personnalité de Gretchen. Sur fond d'accords pincés de la harpe, les violons annoncent la reprise de la mélodie principale. Une variante du deuxième thème de Faust clos le mouvement pour rappeler que ce dernier a trouvé son idéal féminin en Gretchen.

Mephistopheles

Cette partie est un scherzo qui caricature les thèmes du premier mouvement, eux-mêmes repris dans le deuxième. Le début, Allegro vivace ironico, n'est pas sans rappeler La Nuit du sabbat de la Symphonie fantastique de Berlioz, peut-être en hommage à celui par qui Liszt connut l'ouvrage de Goethe. Le thème est déformé jusqu'au ridicule par un passage en fa dièse mineur et quelques transformations diaboliques. Son déclin précède un passage joué en pizzicati par les altos et les violoncelles, avant que les violons ne jouent un fugato parodiant le désir de Faust pour Marguerite. Le triomphe du diable, alors suggéré par le développement des thèmes, est brisé par la mélodie de Marguerite, jouée par le hautbois, secondé par le cor, et suggérant un possible salut de Faust. Le scherzo diabolique reprend de plus belle et sa tonalité en ut majeur accentue la menace. La riposte semble parée par le retour de Marguerite, incarnée par un duo de cor et violoncelle. Après l'orchestre, les trombones puis les timbales annoncent le chœur d'hommes.

Accompagné par les cordes et l'orgue, le chorus mysticus s'ouvre Andante mystico en ut majeur :

Alles Vergängliche ist nur ein Gleichnis;
Das Unzulängliche, hier wird's Ereignis;
Das Unbeschreibliche, hier ist es getan;
Das Ewig weibliche zieht uns hinan.

Plus d'un demi-siècle après, ces vers (« L'éphémère n'est rien qu'une image ; l'inaccessible ici, n'est plus hors d'atteinte ; l'indescriptible ici, est accompli ; l'éternel féminin nous entraîne vers les sommets. ») seront repris par Mahler pour terminer sa monumentale Huitième Symphonie. Après le sixième vers, la tonalité vire en la bémol majeur et le chant du ténor sur la mélodie de Marguerite et repris à l'unisson par le chœur. La tonalité revient alors en ut majeur. L'orchestration légère et l'harmonie chorale finales symbolisent le salut de Faust.

Origine du texte

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