Fatherland


Fatherland
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L'Europe sous domination allemande dans le monde de Fatherland

Fatherland est un roman policier uchronique de l'auteur britannique Robert Harris. Il est paru en France en 1992 ; son titre français fut Le sous-marin noir, avant un retour au titre original pour les rééditions.

Sommaire

Synopsis

Avril 1964, l'inspecteur de police Xavier March est chargé de résoudre une enquête sur deux meurtres d'anciens grands dignitaires nazis. Dans le Berlin réalisé par Albert Speer, March doit retrouver les meurtriers mais aussi tenter de se faire aimer de son fils, dans une Allemagne qui a conquis l'Europe et qui attend la visite du président américain Joseph Kennedy, visite qui doit contribuer à mettre un terme à la guerre froide entre les États-Unis et le Reich.

Sa rencontre avec Charlie Maguire, journaliste américaine, et plusieurs interventions des SS font comprendre à March que quelqu'un cherche à effacer des preuves et des connaissances que possédaient ces vieux dignitaires. March et Maguire découvrent l'inimaginable, ce qu'Hitler a réussi à faire oublier à ses sujets : les dignitaires assassinés ont tous participé à une conférence à Wannsee en 1942 qui a planifié la Solution finale et conduit dans l'uchronie à l'extermination des onze millions de juifs d'Europe.

Uchronie

Carte politique du monde de Fatherland :      Les États-Unis et leurs colonies      Alliés des États-Unis et territoires occupés      L'Allemagne nazie      Pays d'Europe occidentale, soumis à l'Allemagne      Pays d'Europe du Sud, soumis à l'Allemagne      La Chine et la Suisse, pays neutres

Le roman de Robert Harris est une uchronie puisque l'action se situe dans un temps qui n'a pas existé ; il change le cours des événements à partir de l'année 1942, tout en conservant des éléments historiques réels (lettres entre dignitaires nazis, horaires des trains menant aux camps de concentration...).

Dans cet univers, le monde de Fatherland en 1964 diffère principalement de l'histoire réelle ainsi :

  • Les nazis ont remporté la Seconde Guerre mondiale en Europe en 1944. Le Reich hitlérien s'étend sur tous les territoires russes jusqu'à l'Oural et le Caucase du sud. Les pays scandinaves, d'Europe de l'Ouest et des Balkans forment une Communauté européenne vassalisée.
  • Sur le front asiatique, les États-Unis ont défait l'empire du Japon, mais ont renoncé à la libération de l'Europe. Une guerre froide s'est installée, ponctuée des attaques des partisans russes à l'est.
  • Le président des États-Unis est Joseph Kennedy, père de John, qui dans la réalité a raté sa carrière politique à cause des commentaires élogieux sur Hitler qu'il fit lorsqu'il était ambassadeur à Londres.
  • En 1964, à la veille d'un apaisement des relations entre l'Allemagne nazie et les États-Unis, le régime élimine les anciens dignitaires SS qui ont participé à la conférence de Wannsee qui mit en place l'élimination des Juifs d'Europe.

Plusieurs de ces aspects sont communs aux romans uchroniques qui décident de changer la fin de la Seconde Guerre mondiale. Comme dans Le Maître du haut-château, l'auteur imagine qu'une guerre froide entre deux des principaux vainqueurs succède à la Seconde Guerre mondiale (chez Philip K. Dick, c’est entre le Japon et l'Allemagne). Cette guerre froide dure un temps avant l'instauration d'un modus vivendi nécessaire, même si ici, il apparaît révoltant ; mais l'auteur souhaite peut-être montrer ce que pouvait avoir de révoltant et nécessaire le rapprochement entre les Alliés et l'URSS dans les années 1940. Une des principales causes de la défaite allemande, la Russie soviétique est battue dans sa partie européenne, mais n'est jamais totalement pacifiée.

En marge de l'intrigue, Robert Harris décrit avec précision le Berlin nazi monumental imaginé par Speer pour Hitler et fournit de nombreux détails sur la vie quotidienne à Berlin, où le niveau de vie est comparable à celui d'une grande ville d'Europe de l'Ouest dans les années 1960 de l'histoire réelle.

Adaptation

Article détaillé : Le Crépuscule des aigles (film, 1994).

Le roman de Robert Harris est adapté en téléfilm par Christopher Menaul en 1994. Le titre de la version anglo-saxonne reste Fatherland qui devient Le Crépuscule des aigles dans la version française du téléfilm.

L'adaptation met le spectateur dans l'ambiance de ce qu'aurait pu être le Berlin de l'après-guerre si les nazis avaient gagné la guerre, cela ajouté au progrès technologique effectué en parallèle.

De nombreuses scènes présentes dans le livre sont occultées par le réalisateur dans la version télévisée, comme le voyage en Suisse. Le recit perd en intensité et l'effet de tension inquiète palpable tout au long du roman s'évapore à l'écran.

Articles connexes

Fiction

Histoire

Membres réels du NSDAP apparaissant dans cet ouvrage


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