Falstaff (opéra)


Falstaff (opéra)
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Falstaff
Image décrite ci-après
Sir John Falstaff, par Eduard von Grützner

Genre Opéra
Nb. d'actes 3
Musique Giuseppe Verdi
Livret Arrigo Boito
Langue
originale
Italien
Sources
littéraires
Les Joyeuses Commères de Windsor de William Shakespeare
Création 9 février 1893
Teatro alla Scala, Milan
Flag of Italy (1861-1946).svg Royaume d'Italie
Création
française
18 avril 1894
Opéra-Comique
Personnages
  • Sir John Falstaff (baryton)
  • Ford, riche bourgeois (baryton)
  • Fenton, jeune gentilhomme (ténor)
  • Mrs Alice Ford (soprano)
  • Mrs Quickly (contralto)
  • Nannette, fille d'Alice Ford (soprano)
  • Meg Page (mezzo-soprano)
  • Le Docteur Caïus (ténor)
  • Bardolfo, serviteur de Falstaff (ténor),
  • Pistola, autre serviteur de Falstaff (basse)
  • L'hôtelier de la Jarretière (rôle muet)
  • Robin, page de falstaff (rôle muet)
  • Bourgeois, gens du peuple, serviteurs de Ford, mascarade de follets, de fées, de sorcières (chœur)

Falstaff est un opéra en 3 actes de Giuseppe Verdi, sur un livret d'Arrigo Boito, tiré en grande partie des Joyeuses Commères de Windsor de Shakespeare, créé au Teatro alla Scala de Milan le 9 février 1893 et, à Paris, à l'Opéra-Comique l'année suivante, le 18 avril 1894.

Sommaire

Genèse

Création

Interprètes de la création

File d'attente à la porte du loggione de la Scala le soir de la première de Falstaff.
Photo Arnaldo Ferraguti
  • Sir John Falstaff (baryton) : Victor Maurel
  • Ford, riche bourgeois (baryton) : Antonio Pini-Corsi
  • Fenton, jeune gentilhomme (ténor) : Edoardo Garbin
  • Mrs Alice Ford (soprano) : Emma Zilli
  • Mrs Quickly (contralto) : Giuseppina Pasqua
  • Nannette, fille d'Alice Ford (soprano) : Adelina Stehle
  • Meg Page (mezzo-soprano) : Virginia Guerrini
  • Le Docteur Caïus (ténor) : Giovanni Paroli
  • Bardolfo, serviteur de Falstaff (ténor) : Paolo Pelagalli-Rossetti
  • Pistola, autre serviteur de Falstaff (basse) : Vittorio Arimondi
  • L'hôtelier de la Jarretière (rôle muet) : Attilio Pulcini
  • Bourgeois, gens du peuple, serviteurs de Ford, mascarade de follets, de fées, de sorcières (chœur)
  • Orchestre et chœurs du Teatro alla Scala de Milan
  • Directeur d’orchestre : Edoardo Mascheroni
  • Chef de chœur : Giuseppe Cairati
  • Décors et costumes : Adolph Hohenstein

Réception

La réaction de l'ensemble des spectateurs fut très favorable, Verdi renouant ainsi avec son précédant triomphe, Otello. La première a lieu une semaine après le succès considérable de la Manon Lescaut de Giacomo Puccini. Le premier opéra conséquent du jeune et prometteur compositeur, d'un romantisme fougueux coïncide avec le chant du cygne signé par un vieux maître en pleine possession de ses moyens. On a vu en ce mois de février 1893 un "passage de flambeau" entre le doyen et le trentenaire.

La critique

Comme on l'a vu, l'opéra de Verdi semble avoir convaincu la majorité des auditeurs Néanmoins, c'est la critique qui encense le plus l'œuvre. Les musiciens en général reconnaissent eux aussi l'opéra comme étant un chef-d'œuvre, soulignant particulièrement la modernité, la perfection de la facture et de l'orchestration. Unanimité des louanges aussi vis-à-vis de l'économie dans le traitement des voix, de la mélodie.

Le public

Si le public apprécie la nouvelle œuvre, plusieurs personnes sont déroutées par la modernité de l'opéra qui tranche avec le style plus "simple" relativement des opéras précédents de Verdi. Le fait qu'il n'y ait pas d'airs de bravoure et de numéros a peut créer un malaise chez des personnes habituées au bel canto plus classique. Ce qui enchantait les critiques, la fluidité de cet opéra a donc un peu dérangé.

Représentations successives

La première performance étrangère eu lieu le 21 mai 1893 à Vienne[1]. Hambourg vit pour la première fois Falstaff le 2 janvier 1894, avec au pupitre Gustav Mahler[2]. Le 18 avril de la même année, l'Opéra Comique de Paris accueillait chaleureusement l'œuvre. Verdi supervisa la production parisienne, tout comme il l'avait fait avec sa partition précédente, Otello.

En Angleterre, l'opéra a été présenté au Royal Opera House, à Covent Garden le 19 mai 1894 avec Arturo Pessina dans le rôle-titre, tandis que la première production américaine, au Metropolitan Opera, New York, se déroula le 4 février 1895 avec Victor Maurel en Falstaff[1],[3],[4]. Cette œuvre est depuis devenue un pilier du répertoire.

Argument

L’action se déroule à Windsor sous le règne d'Henri IV d'Angleterre (1399-1413) .

Acte I

Le docteur Cajus fait irruption dans l'auberge de la Jarretière : il vient accuser Falstaff d'être entré chez lui par effraction, et Bardolfo et Pistola, les deux acolytes de Falstaff, de lui avoir vidé les poches. Falstaff refuse de réparer ses torts et les deux autres nient tout en bloc. Le docteur Cajus quitte l'auberge sans avoir obtenu satisfaction. Falstaff, après avoir regardé sa note et grommelé contre ses laquais dépensiers, leur révèle son projet amoureux : il a l'intention de séduire Alice Ford et Meg Page. Bardolfo et Pistola sont chargés de leur porter une lettre d'amour mais ils refusent, invoquant un principe d'honneur. Falstaff confie les lettres à un page et les congédie. Alice et Meg, en se montrant les lettres, découvrent qu'elles sont identiques. Avec Quickly et Nanetta, la fille d'Alice, elles décident de le mystifier. Au moment où elles s'éloignent, entrent Ford, Cajus, Fenton, ainsi que Bardolfo et Pistola. Ces deux derniers, n'ayant pas apprécié d'avoir été congédiés, apprennent à Ford les projets de Falstaff. Les commères, de leur côté, mettent au point leur plan : Quickly ira rendre visite à Falstaff afin d'arranger un rendez-vous galant entre lui et Alice. Les hommes, ignorant le projet des femmes, trament un autre plan : Ford ira voir Falstaff, sous un faux nom, pour lui tendre un piège.

Acte II

Feignant de se repentir, Bardolfo et Pistola reprennent leur service auprès de Falstaff et font entrer Quickly, qui arrange un rendez-vous entre Alice et le chevalier, pour le jour même. Quelques instants après le départ de Quickly arrive Ford, sous le nom de Fontana. Il propose à Falstaff de séduire Alice pour lui préparer le terrain. Falstaff accepte et révèle qu'Alice a déjà consenti à le rencontrer. Dès que Falstaff quitte la pièce, Ford laisse libre recours à sa fureur. Falstaff revient et tous deux quittent l'auberge ensemble.

Quickly raconte aux autres femmes son entrevue avec Falstaff. Nanetta ne partage pas l'hilarité générale : son père veut qu'elle épouse Cajus. Sa mère lui assure qu'il n'en sera rien et prépare la pièce pour la visite de Falstaff. Celui-ci arrive, mais il est interrompu dans sa déclaration par Quickly ,qui annonce l'arrivée de Meg. Sir John est obligé de se cacher derrière un paravent. Meg annonce que Ford arrive, hors de lui. Il fait irruption avec Cajus, Bardolfo, Pistola, Fenton et quelques voisins et fouille la pièce. Falstaff est contraint de rentrer dans la panière à linge, et Alice, profitant de quelques instants de répit, fait jeter la corbeille à la Tamise.

Acte III

Falstaff, trempé, est de retour à l'auberge. Survient Quickly, qui lui certifie qu'Alice veut le revoir, et il lui donne une lettre fixant un rendez-vous à minuit dans la forêt de Windsor, et que comme la jeune femme aime le mystère, il devra porter les cornes du « Chasseur Noir ». Dehors, les autres protagonistes mettent au point leur mascarade nocturne. Ford promet à Cajus qu'il pourra épouser sa fille le soir même, mais leur conversation est surprise par Quickly. Falstaff fait son apparition dans la forêt, avec des bois de cerf sur la tête. Arrive Alice, et le chevalier entreprend aussitôt ses manœuvres de séduction. On entend soudain Meg crier, et Alice s'enfuit en prétextant qu'elle a peur des fantômes. Falstaff, percevant ce qu'il croit être des voix de fées, se jette au sol. Arrivent les autres qui tourmentent Sir John, couché à terre, avec force accusations et pincements. Ainsi maltraité, Falstaff se repent. Il ne tarde pas à découvrir le manège et accepte son châtiment de bon cœur. Ford annonce qu'il va maintenant unir sa fille à l'homme qu'il lui a choisi ; Alice lui demande de marier un second couple, également déguisé, ce à quoi il consent. À l'issue d'une brève cérémonie, Ford s'aperçoit qu'il a marié Fenton à Nanetta et Cajus à Bardolfo. Il admet lui aussi avoir été berné et bénit le mariage de sa fille. Tous s'en vont faire un banquet.

Analyse

Orchestration

La partition de Verdi prévoit :

  • 3 flûtes (III. aussi piccolo), 2 hautbois, cor anglais, 2 clarinettes, clarinette basse, 2 bassons
  • 4 cors, 3 trompettes, 3 trombones, trombone basse
  • timpales, triangle, cymbale, grosse caisse
  • harpe
  • cordes

Sur la scène :

  • chitare, cor naturel en la bémol., cloche en fa.


Commentaire

Annexes

Bibliographie

  • Michel Pazdro, Pierre Malbos, Harry Halbreich, Jean-Michel Brèque, Gilles de Van, Jean-François Labie, Sylviane Falcinelli, Caroline Bouju, Fernand Leclercq, Jean Cabourg, Pierre Flinois, Michel Pazdro, Dominique Ravier, Elisabetta Soldini, Falstaff, Verdi Giuseppe dans L’Avant-scène Opéra, Paris, 2001, 190 p. (ISBN 2-84385-070-3)
  • Michel Debrocq, Falstaff dans Guide des opéras de Verdi, Jean Cabourg, directeur de la publication, Fayard, collection Les indispensables de la musique, Paris, 1990, pp. 1173-1267. (ISBN 2-213-02409-X)
  • Piotr Kaminski, Falstaff dans Mille et un opéras, Fayard, collection Les indispensables de la musique, Paris, 2004, pp. 1634-1638 (ISBN 978-2-213-60017-8)

Notes et références

  1. a et b Grove's Dictionary of Music and Musicians, 5th ed., 1954
  2. Gustav-mahler.es
  3. Holden, Amanda (ed.), The New Penguin Opera Guide, New York: Penguin Putnam, 2001, page 1009. ISBN 0-14-029312-4
  4. Hepokoski, James Arnold, Verdi, Falstaff, Cambridge University Press, 1983, p. 130. ISBN 0-521-28016-8

Sources

  • Istituto nazionale di studi verdiani
  • Ouvrages cités

Articles connexes

Liens externes



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