Fabien Lefevre


Fabien Lefevre

Fabien Lefèvre

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Fabien Lefèvre
FabienLefevre(French kayak team).jpg
Contexte général
Sport pratiqué Kayak (K1) slalom & Canoë Biplace (C2) slalom
Période active 2000-?
Biographie
Nationalité France France
Naissance 18 juin 1982
Lieu de naissance Orléans
Palmarès
Or Arg. Bro.
Jeux Olympiques 0 1 1
Championnats du monde 2 1 0
Championnats de France 4 1 0

Fabien Lefèvre, né le 18 juin 1982 à Orléans, est un kayakiste français pratiquant le slalom, médaille d'argent de slalom aux Jeux Olympiques d'été de 2008 à Pékin.

Sommaire

Biographie

Une ascension irrésistible

Fabien Lefèvre débute le kayak dès l'âge de 5 ans. Précoce, il devient l'un des très rares kayakistes masculins à accéder à l'élite française (la Nationale 1) alors qu'il n'est que cadet (14-15 ans). Dans la même veine, il réalise quelques exploits chez les jeunes, remportant successivement deux titres de champion de France cadet (14-15 ans), deux autres titres en junior (16-17) et enfin deux titres seniors (18-35 ans), entre 1997 et 2002. A son palmarès de jeune, on peut également ajouter une participation aux championnats du monde junior alors qu'il n'est que cadet (en 1998), et un titre de champion du monde junior en 2000.

Dans la foulée de ce brillant début de carrière, il intègre très tôt le circuit international senior. Dès l'âge de 20 ans, il remporte le titre en K1 (Kayak monoplace) slalom lors des championnats du monde 2002 qui se déroulent en France à Bourg-Saint-Maurice. Alors que son compatriote Benoit Peschier avait la faveur des pronostics grâce à deux victoires sur des manches de Coupe du Monde en 2001, Lefèvre domine la concurrence d'une main de maître sur le bassin de slalom international, réputé mondialement pour sa grande difficulté. Il confirme ce résultat en remportant la Coupe du Monde 2002 alors même que ce n'était pas un objectif de l'Équipe de France.

Ces victoires, son assurance et une grande ambition, font de lui le grand favori des Jeux Olympiques d'été de 2004. Il confirme ce statut en remportant un nouveau titre mondial individuel en 2003 à Augsburg. Conquis avec une facilité déconcertante, ce second titre consécutif impressionne le monde du kayak slalom comme peu d'athlètes ont su le faire, et ce d'autant plus que la Coupe du Monde 2003 tombe également dans son escarcelle. Lefèvre est alors au sommet de son art, sa technique et son matériel sont copiés et imités bien au delà des frontières françaises.

Toutefois, aux Jeux, ayant commis une touche à chacune des manches (1 touche = deux secondes de pénalité) il revient seulement avec la médaille de bronze, alors qu'il était le plus rapide sans les pénalités. C'est son compatriote Benoit Peschier qui décroche le titre tant convoité, ayant su parfaitement s'approprier le "style Lefèvre" (on remarquera d'ailleurs que les trois médaillés d'Athènes en K1 naviguaient dans un kayak dessiné par Lefèvre pour la marque française Zig-Zag). Lefèvre se montrera extrêmement déçu par cette troisième place.

Les premiers échecs

En 2005, il remporte la médaille d'argent aux championnats du monde de Penrith (Australie), seulement battu par l'allemand Fabian Dörfler. Le titre par équipe lui revient cependant, acquis avec ses partenaires Benoit Peschier et Julien Billaut. Il récidive en 2006, cette fois épaulé par Julien Billaut et Boris Neveu, butant cependant une fois de plus dans l'épreuve individuelle, qu'il termine à la 5e place d'une course co-remportée par Julien Billaut et l'Italien Stefano Cipressi.

Ces années sont donc marquées par un certain déclin. On peut remarquer que depuis 2004, une modification de la règlementation a diminué la longueur minimale des kayaks (de 4m à 3,50m), ce qui semble finalement lui poser quelques problèmes: alors qu'il était parvenu à tirer la quintessence de l'ancien règlement, les bouleversements induits par le changement de longueur perturbent le champion, qui peine à trouver la bonne formule de navigation. L'année 2007 ponctue tristement ce cycle négatif par une grave blessure au poignet, qui finit par l'exclure de l'Équipe de France, pour les championnats du monde de Foz do Iguaçu, remportés par son compatriote Sébastien Combot.

Le retour aux sommets ?

Revanchard, il arrive aux Jeux Olympiques d'été de 2008 dans le costume de favori. Ayant regagné sa place en équipe de France, il écrase la concurrence française sur le circuit national et aux sélections (même si Benoit Peschier lui oppose une belle résistance) et réussit quelques performance de premier ordre au niveau international. Comme il le dira dans L'Equipe au lendemain de la dernière course de sélection, il part « pour l'or ».

Troisième à la suite de la première manche en demi-finale, il décroche finalement la médaille d'argent dans une course historique puisque Benjamin Boukpeti, troisième et ami de Fabien Lefèvre, offre la première médaille olympique à son pays, le Togo. L'Allemand Alexander Grimm remportant le titre olympique grâce à une manche de finale somptueuse.

En fin d'année 2008, inspiré dit-il par Michael Phelps, il se lance dans une nouvelle carrière en choisissant de développer un équipage de canoë biplace (C2) avec son collègue de club Denis Gargaud-Chanut, tout en continuant à œuvrer en kayak monoplace. L'ambition étant de figurer le mieux possible dans les deux catégories aux Jeux olympiques d'été de 2012.

Le personnage

Tout au long de sa carrière, Fabien Lefèvre s'est montré très intéressé par la mise au point et le développement de son sport sous tous ses aspects.

Technicien hors pair, il a su, au début des années 2000, modifier en profondeur la façon de naviguer des kayakistes de slalom, inventant des figures de passage des portes et banalisant les franchissements les plus audacieux grâce à une minutie extrême dans son entraînement. De la même façon, bien décidé à révolutionner un sport confidentiel et à l'ambiance feutrée, il profita de cette période pour développer ses modes de communication, peu orthodoxes et très médiatiques, et qui lui valurent une image contrastée.

Dans la seconde partie de sa carrière, marqué par ses échecs successifs qui suivirent les Jeux d'Athènes, il adoptera un profil légèrement plus effacé et plus consensuel. Moins détonant hors de l'eau, cette période correspondant à la XXXème Olympiade sera aussi pour lui moins flamboyante pagaie à la main : malgré une volonté intacte, et sans devenir un pagayeur lambda, Lefèvre aura eu nettement moins d'influence sur l'amélioration des techniques que par le passé.

Palmarès


Voir aussi

l'équipe de France Olympique à Pékin

Références


Liens externes

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