Evolution humaine


Evolution humaine

Histoire évolutive des homininés

L'histoire évolutive de la lignée humaine retrace les étapes de l'évolution de la famille des homininés au cours des temps géologiques. Elle ne se limite donc pas à l'étude du genre Homo mais inclut plus généralement tous les membres de la famille des homininés (y compris donc les australopithèques qui ne sont pas, à proprement parler, nos ancêtres). Son étude revient surtout à décrire l'histoire de la lignée humaine. Ce travail scientifique correspond à ce qu'on appelle la paléoanthropologie.

Sommaire

Du début de la Vie au premier bipède

Les bactéries: des « cousines » très éloignées
Un des premiers tétrapodes : ichthyostega

De l'apparition de la vie à la sortie des eaux

Il y a 3,5 milliards d'années, la vie apparaît sur Terre. Suivent des formes simples, probablement assez proches de certaines bactéries actuelles. Ensuite la vie a pris certaines formes plus complexes, toutes aquatiques, dont les expressions les plus complexes ressemblaient aux poissons osseux actuels. C'est de cette branche (ostéichtyens) que proviendraient les premiers animaux terrestres, les plantes étant déjà installées hors de l'eau.

Les premiers animaux à quatre pattes connus ou tétrapodes sont des amphibiens tel Ichthyostega. Le rayonnement d'espèces issues de cette souche a été important, les « reptiles » de la classification traditionnelle en sont une variante. Une lignée relativement primitive de reptiles, les reptiles mammaliens, est à l'origine des mammifères.

La radiation évolutive des mammifères

Les mammifères subissent une radiation évolutive dès le début de l'ère tertiaire: de nombreuses espèces différentes apparaissent et occupent des milieux variés : les airs, les milieux aquatiques… Des mammifères arboricoles apparaissent, les primates. Parmi eux, un grand nombre sont frugivores et c'est d'ailleurs parallèlement à l'acquisition de ce régime frugivore que devient possible la vision en couleur, pour le repérage des fruits mûrs [1]. Parmi eux, les singes (simiens) puis les grands singes, se seraient diversifiés, ces derniers n'ayant pas de queue préhensile.

La classification phylogénétique permet aujourd'hui de positionner de façon précise la lignée humaine par rapport aux huit genres non-éteints de singes qui forment la super-famille des Hominoïdes :

À un degré plus élevé dans la phylogénie :

On remonte alors à la classe des Mammifères ; on peut ensuite poursuivre jusqu'au sous-embranchement des Vertébrés, à l'embranchement des Cordés, au sous-règne des Eumétazoaires, au règne animal, enfin à l'empire eucaryote.

Le regroupement de l'empire eucaryote avec les empires eubacteria et archaea constitue la matière vivante terrestre. Ces empires résultent de la première bifurcation survenue lors de l'évolution de la matière vivante sur Terre, mais les frontières précises de ceux-ci ne font pas encore l'unanimité parmi les biologistes ; la succession de bifurcations qui mènent de l'empire eucaryote au règne animal est actuellement inconnue.

La séparation de la lignée du chimpanzé et de la lignée humaine

Les chimpanzés sont les êtres les plus proches des humains, mais pas nos ancêtres

Les différentes séparations entre les lignées ayant mené aux différentes espèces de singes actuels, et au genre Homo, se sont produites de manière successive. La séparation la plus récente entre la lignée humaine et celle d'une autre espèce de singes a été celle qui s'est produite avec les Panines (lignée des chimpanzés). Selon David Reich de la Harvard Medical School à Boston, qui a comparé l'ADN des chromosomes X humain et de chimpanzé, cette séparation s'est faite il y a moins de 6,3 millions d'années[3]. Toutefois, ces travaux indiquent également que cette séparation a été progressive, car la comparaison des séquences des chromosomes X de l'Homo sapiens et du chimpanzé montre des similitudes qui semblent refléter une période de "ré-hybridation" entre des Hominines et des Panines. Une hybridation significative entre au moins une espèce de chimpanzé d'une part, des espèces d'australopithèques et probablement des espèces d'Hommes d'autre part, conduisant à des échanges de gènes entre les deux tribus, a dû exister pendant peut-être quatre millions d'années selon les auteurs de ces travaux.

Le plus ancien primate bipède

Reconstitution de Toumaï

Au Miocène, entre -10 et -6 Ma, il y a séparation de la lignée humaine et de la lignée des chimpanzés, espèce la plus proche de nous.

Le plus ancien fossile de primate bipède, daté de - 7 Ma, a été découvert au Tchad en 2001. Il s'agit de l'espèce baptisée Sahelanthropus tchadensis, aussi connue sous le nom de Toumaï. Seul le crâne a pu être étudié. Celui-ci présente, pour certains paléoanthropologues, les caractéristiques d'une station droite, et donc d'une marche sur deux jambes. La bipédie est reconnue par la majorité des auteurs comme le premier caractère humain à apparaître dans la lignée humaine. Cette apparition serait l'événement fondateur ayant permis par la suite les évolutions qui ont mené aux différentes espèces d'hominines dont l'Homme fait partie.

Cette évolution récente, depuis notre ancêtre commun le plus récent avec les chimpanzés, est relativement bien documentée grâce aux fossiles, bien que des lacunes importantes subsistent.

Évolution de la lignée humaine

Évolution de la lignée humaine par rapport à celle des chimpanzés

La lignée humaine regroupe l'espèce humaine et toutes autres espèces fossiles, ayant une parenté plus proche avec les humains, qu'avec les chimpanzés, espèce actuelle la plus proche de nous. Un fossile ne peut être classé dans la lignée humaine que s'il présente au moins un des caractères dérivés propres à l'espèce humaine actuelle.

Une évolution plus « buissonnante » que linéaire

Depuis les années quatre-vingt, les découvertes de gisements de fossiles se sont multipliées, et avec elles, le nombre d'espèces ou de sous-espèces du genre Homo.

Du même coup, l'histoire évolutionnaire de l'homme est passée d'un arbre linéaire à un arbre à plusieurs branches, et des espèces que nous pensions être nos ancêtres il y a encore peu sont brusquement devenues nos défunts cousins.

Cet article se propose donc de présenter l'état des théories actuellement admises, ainsi que quelques théories alternatives.

Évolution des hominines

Jusqu'au début des années 1980, l'état de la recherche permettait de représenter l'évolution des hommes au Pliocène et au Pléistocène comme suit :

Vue linéaire ancienne de l'évolution des hominines


Les connaissances de l'époque permettaient de penser que l'arbre évolutif des genres Australopithecus et Homo était linéaire et que les espèces se succédaient dans un processus continu et régulier, chaque espèce étant l'ancêtre de l'autre. Cette hypothèse a connu son apogée dans les années 1960-1970, époque de forte influence de la Théorie synthétique de l'évolution (TSE) dans les différentes disciplines de la paléoanthropologie. Certains chercheurs défendaient même avec force la théorie de l'espèce unique : à une époque donnée ne pouvait exister qu'une seule espèce d'hominidé. L'arbre évolutif de l'homme était alors perçu comme « un gros tronc avec très peu de branches ».

Cette théorie simpliste est parfois encore enseignée de nos jours bien qu'elle n'intègre pas les découvertes de ces dernières années. On sait par exemple que vers 2 millions d'années vivaient dans les mêmes régions d'Afrique de l'Est des Paranthropus, des Homo rudolfensis et des Homo habilis.

L'émergence du genre Homo

Les plus anciens représentants du genre Homo, les Homo habilis et les Homo rudolfensis, semblent apparaître en Afrique vers 2,5 Ma, alors que des changements climatiques importants ont lieu : la formation de la calotte glaciaire arctique entraîne une sécheresse en Afrique, ce qui provoque le recul des forêts.

Le genre Homo se définit par une capacité crânienne plus forte (supérieure à 600 cm³) que celle des australopithèques, une boîte crânienne plus arrondie, une réduction de l'appareil masticateur et de la face, de petites canines, et une bipédie quasi exclusive.

Homo habilis était encore adapté à la vie arboricole. Les empreintes visibles sur les os de la boîte crânienne prouvent qu'il existait déjà une asymétrie entre les cerveaux droit et gauche, ce qui suggère une plus grande capacité à fabriquer et à utiliser les outils. Il est probablement l'auteur de certains des premiers galets taillés (industrie oldowayenne).

Homo rudolfensis était plus corpulent et possédait un gros cerveau et des mâchoires plus puissantes (à mettre en relation avec un régime alimentaire probablement plus carnivore que Homo habilis). Bien qu'il soit peu connu, on pense que sa bipédie devait être plus évoluée que celle d' Homo habilis.

Homo habilis et Homo rudolfensis disparaissent vers 1,6 Ma.

Contemporain des derniers Homo habilis et Paranthropus, l’Homo ergaster possède des caractéristiques qui le rapprochent beaucoup de l'homme moderne : taille plus importante, bipédie exclusive, forte capacité crânienne (supérieure à 800 cm³), boîte crânienne bien arrondie et qui domine la face, face réduite, etc. Ses outils commencent à être plus sophistiqués : bifaces, hachereaux, etc. (industrie acheuléenne).

Sa bonne adaptation à la marche bipède et à la course lui permet de parcourir de grandes distances et il va progressivement occuper une partie de l'ancien monde (Asie et Europe), dès 1,8 Ma, probablement en suivant ses proies au gré des changements climatiques. Ses nouveaux outils lui permettent d'adopter un régime alimentaire contenant beaucoup plus de viande (c'est un vrai chasseur). Enfin, il peut communiquer en pratiquant un langage articulé (probablement déjà esquissé chez Homo habilis).

Les Homo ergaster installés en Asie sont probablement à l'origine des Homo erectus, au squelette très robuste, mais à la capacité crânienne élevée et à la face réduite. Ces derniers produisent une industrie lithique souvent proche de l'Oldowayen mais parfois clairement acheuléenne.

De nos jours, les nombreux fossiles découverts sur tous les continents ont complètement transformé notre arbre évolutif en un « buisson » très fourni. Plusieurs modèles de filiation peuvent être proposés à partir des différentes espèces d'hominidés qui se sont succédé :

Succession des différentes espèces d'hominines dans le temps:

Échelle en milliers d'années
Les âges des espèces marquées * sont estimées. - Les traits verticaux symbolisent les possibles lignées (hypothèse "splitter", dite de l'origine unique)
(1) ou Homo sapiens archaïque ancien
Sources : [1] - [2] - [3] - [4]


Ce tableau ne propose que des filiations pour les représentants du genre Homo (traits verticaux). Il prend en compte les hypothèses suivantes :

  • Homo rudolfensis serait une espèce à part entière et non une sous-espèce de Homo habilis.
  • Homo antecessor serait l'ancêtre commun de Homo heidelbergensis et de Homo rhodesiensis. Ses dates d'apparition et d'extinction sont pour le moment indicatives car cette espèce n'a été définie qu'à partir d'un seul gisement et n'est pas reconnue par l'ensemble des paléoanthropologues.
  • Homo floresiensis descendrait directement de Homo erectus, et ses ancêtres seraient arrivés sur l'île de Flores il y a environ 800 000 ans, mais n'auraient constitué une nouvelle espèce à part entière que bien plus tard.
  • Les hommes de Néandertal appartiendraient à l'espèce Homo neanderthalensis, distincte de Homo sapiens.

De plus, il existe deux tendances chez les paléoanthropologues. Certains sont partisans de regrouper les spécimens fossiles au sein du plus petit nombre d'espèces et d'autres préfèrent classer ces individus parmi le plus grand nombre d'espèces fossiles.

Les origines de l'homme moderne

Les Homo ergaster d'Afrique s'installent en Europe. Descendant des premiers hommes qui ont conquis l'Europe (Homo heidelbergensis) et le Moyen-Orient, et qui se sont probablement trouvé isolés lors de certaines périodes de glaciation, Homo neanderthalensis (Homme de Néandertal) a vécu de 200 000 à 30 000 ans. Son corps présente des adaptations au froid. C'est probablement lui qui adopte les premiers rites funéraires.

On trouve des représentants d'une lignée prénéandertalienne entre 1 Ma et 120 000 ans, mais les origines véritables sont loin d'être éclaircies (il y aurait peut-être eu continuité en Asie, mais remplacement en Europe…).

D'autres populations d’Homo ergaster venant d'Afrique et du Proche-Orient sont à l'origine des "Proto-Cro-Magnon", puis des Cro-Magnon (Homo sapiens). [réf. nécessaire] Vers 40 000 ans, Homo neanderthalensis et Homo sapiens (Homme de Cro-Magnon) se côtoient en Europe. Ce dernier constitue le premier représentant de notre espèce. Sa morphologie longiligne traduit des origines très probablement africaines[4].

Les plus vieux ossements attribués à Homo sapiens ont en effet été découverts en Afrique. Aujourd'hui, les paléontologues donnent à Homo sapiens un âge d'environ 200 000 ans puisque les plus vieux ossements retrouvés sont deux crânes datés de -195 000 ans, et appelés Omo 1 et Omo 2; viennent ensuite ceux de l'Homme d'Herto encore appelé Homo sapiens idaltu, datés d'environ -154 000 ans.

Fossiles

Illustration Nom Datation en Ma Espèce Date de la
découverte
Lieu de la
découverte
Découvreur
Aegyptopithecus face (University of Zurich)-1.JPG
Aegyptopithecus teeth (University of Zurich)-1.JPG
Aegyptopithecus zeuxis
image sur
Skulls Unlimited
DPC 2803 plus de 31 Ma Aegyptopithecus zeuxis Égypte Elwyn Simons
Proconsul skeleton reconstitution (University of Zurich).JPG
Proconsul africanus
image sur
Skulls Unlimited
KNM RU 7290 18 Ma Proconsul africanus 1948 Kenya Mary Leakey
KNM WK 16999 16-18 Ma Afropithecus turkanensis 1986 Kenya Richard Leakey
KNM WK 16950 16-18 Ma Turkanapithecus kalakolensis 1986 Kenya Richard Leakey
IGF 11778 8 Ma Oreopithecus bambolii 1872 Italie Paul Gervais
IVPP PA644 8 Ma Lufengpithecus lufengensis 1978 Chine
Sivapithecus indicus
image sur
Skulls Unlimited
GSP 15000 8 Ma Sivapithecus indicus 1979 Pakistan D. Pilbeam et S. M. Ibrahim Shah
Laetoli footprint
image sur
Modern Human
Origins
empreintes de Laetoli 3.7 Ma 1976 Tanzanie Mary Leakey
LH 4
image sur
Modern Human
Origins
LH 4 3.6 - 3.8 Ma Australopithecus afarensis 1974 Tanzanie Mary Leakey
KNM-WT 40000
image sur
Modern Human
Origins
KNM WT 40000 3.5 Ma Kenyanthropus platyops 1999 Kenya Justus Erus
« Little Foot »
STW 573
3.3 Ma Australopithecus ? 1994 Afrique du Sud Ronald J. Clarke
DIK-1 3.3 Ma Australopithecus afarensis 2000 Éthiopie Zeresenay Alemseged
AL 200-1
image sur
Modern Human
Origins
AL 200-1 3 - 3.2 Ma Australopithecus afarensis 1975 Éthiopie Donald Johanson
AL 200-1
image sur
Modern Human
Origins
AL 129-1 3 - 3.2 ma Australopithecus afarensis novembre 1973 Éthiopie Donald Johanson
K 12 Australopithecus bahrelghazali 1995 Tchad Michel Brunet
Lucy.jpg « Lucy »
AL 288-1
3.2 Ma Australopithecus afarensis 30 novembre 1974 Éthiopie Donald Johanson,
Maurice Taieb
et Yves Coppens
AL444-2
image sur
Modern Human
Origins
AL 444-2 3 Ma Australopithecus afarensis 1991 Éthiopie Bill Kimbel
Australopithèque.jpg
STS 5
« Mrs Ples »
STS 5
2.6 - 2.8 Ma Australopithecus africanus 1947 Afrique du Sud Robert Broom
STS 14
image sur Modern
Human Origins
STS 14 2.6-2.8 Ma Australopithecus africanus 1947 Afrique du Sud Robert Broom
STS 52
image sur Modern
Human Origins
STS 52 Australopithecus africanus
STS 71
image sur Modern
Human Origins
STS 71 2.5 Ma Australopithecus africanus 1947 Afrique du Sud Robert Broom
Taung's child.jpg Taung 1 2.5 Ma Australopithecus africanus 1924 Afrique du Sud Raymond Dart
Paranthropus aethiopicus face (University of Zurich).JPG
KNM WT 17000
image sur Modern
Human Origins
KNM WT 17000 ("Black Skull") 2.5 Ma Paranthropus aethiopicus 1985 Kenya Alan Walker
TM 1517
image sur Modern
Human Origins
TM 1517 2 Ma Paranthropus robustus 1938 Afrique du Sud Gert Terblanche
KNM ER 1813
image sur Modern
Human Origins
KNM ER 1813 1.9 Ma Homo habilis 1973 Kenya Kamoya Kimeu
Homo rudolfensis-KNM ER 1470.jpg
KNM ER 1470
KNM ER 1470 1.9 Ma Homo rudolfensis 1972 Kenya Richard Leakey
Paranthropus robustus face (University of Zurich).JPG
SK 48
image sur Modern
Human Origins
SK 48 1.8 Ma Paranthropus robustus 1948 Afrique du Sud Robert Broom
OH 24
image sur Modern
Human Origins
OH 24 1.8 Ma Homo habilis 1968 Tanzanie Peter Nzube
OH 8
image sur Modern
Human Origins
OH 8 1.8 Ma Homo habilis 1960 Tanzanie
Paranthropus boisei (University of Zurich).JPG
OH 5
image sur Modern
Human Origins
OH 5 1.8 Ma Paranthropus boisei 1959 Tanzanie Mary Leakey
D 2700 1.8 Ma Homo georgicus 2001 Georgie
OH 7
image sur Modern
Human Origins
OH 7 1.75 Ma Homo habilis 1960 Tanzanie Jonathan Leakey
KNM ER 3733
image sur Modern
Human Origins
KNM ER 3733 1.75 Ma Homo ergaster 1975 Kenya Bernard Ngeneo
Fichier:1805fmax.jpg KNM ER 1805 1.74 ma Homo habilis Koobi Fora, Kenya
STW 53
image sur
Modern Human
Origins
StW 53 1.5 - 2 Ma Homo habilis sensu lato
ou
non classé
voir Grine et al. 1996
1976 Afrique du Sud A. R. Hughes
SK 847
image sur
Modern Human
Origins
SK 847 1.5 - 2 Ma Homo habilis sensu lato
ou
non classé
voir Grine et al. 1996
1949 Afrique du Sud
DNH 7
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Modern Human
Origins
DNH 7 1.5 - 2 Ma Paranthropus robustus 1994 Afrique du Sud André Keyser
Fichier:SK46l.jpg SK 46 1.5-2 Ma Paranthropus robustus 1949 Afrique du Sud Robert Broom
OH 13 1.7 Ma Homo habilis 1963 Tanzanie N. Mbuika
KNM ER 406
image sur
Modern Human
Origins
KNM ER 406 1.7 Ma Paranthropus boisei 1969 Kenya Richard Leakey
KNM ER 732
image sur
Modern Human
Origins
KNM ER 732 1.7 Ma Paranthropus boisei 1970 Kenya Richard Leakey
KNM ER 23000
Fichier:17400f.jpg KNM WT 17400 1.7 Ma Paranthropus boisei Kenya
KNM WT 15000
image sur
Modern Human
Origins
KNM WT 15000 1.6 Ma Homo erectus
ou
Homo ergaster
1984 Kenya Kamoya Kimeu
Fichier:3883f.jpg KNM ER 3883 1.4 - 1.6 Ma Homo erectus Kenya Richard Leakey
Fichier:Peninj3.jpg Peninj Mandible 1.5 Ma Paranthropus boisei 1964 Tanzanie Richard Leakey
Chellean OH 9
Image sur
Modern Human
Origins
OH 9 1.5 Ma Homo erectus 1960 Tanzanie Louis Leakey
KNM ER 992
Image sur
Modern Human
Origins
KNM ER 992 1.5 ma Homo ergaster 1971 Kenya Richard Leakey
KGA 10-525 1.4 Ma Paranthropus boisei 1993 Éthiopie A. Amzaye
Sangiran 4 moins de 1 Ma Homo erectus 1939 Indonésie von Koenigswald
Sangiran 2
image sur
Modern Human
Origins
Sangiran 2 0.7-1.6 Ma Homo erectus 1937 Indonésie von Koenigswald
Trinil 2 .7 - 1 ma Homo erectus ou Pithecanthropus-1 1891 Indonésie Eugène Dubois
Ternifine 2-3 700 000 a Homo erectus 1954 Algérie Camille Arambourg
Sangiran 17
image sur
Modern Human
Origins
Sangiran 17 700 000 a Homo erectus 1969 Indonésie S. Sartono
Hexian PA830
image sur
Modern Human
Origins
Hexian 400-500 000 Homo erectus 1980 Chine
Sinathropus pekinensis.jpg
Zhoukoudian XII
Homme de Pékin 230-460 000 Homo erectus années 1930 Zhoukoudian, Chine
Bodo
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Modern Human
Origins
600 000 Homo heidelbergensis
ou
Homo erectus
1976 Éthiopie A. Asfaw
Mauer 1 500 0000 Homo heidelbergensis 1907 Allemagne
Ndutu
Homme de Tautavel.jpg
Arago XXI
Arago 21
homme de Tautavel
400k
Homo heidelbergensis
ou
Homo erectus
1971 France Henry de Lumley
Steinheim
image sur
Modern Human
Origins
Steinheim Skull 350 000 Homo sapiens
ou
Homo heidelbergensis
1933 Allemagne
Petralona 1
image sur
Modern Human
Origins
Petralona 1 250 - 500 000 a Homo sapiens
ou
Homo erectus
1960 Grèce
250 000 Homo sapiens 1935 Angleterre Alvan T Marston
Ngandong 7 250 000 Homo sapiens 1931 Indonésie C. ter Haar et von Koenigswald
Broken Hill 1
image sur
Modern Human
Origins
Broken Hill 1
(crâne de Kabwe
ou
« homme de Rhodésie »)
125k - 300 000 Homo rhodesiensis
or
Homo heidelbergensis
1921 Zambie Tom Zwiglaar
Dali
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Modern Human
Origins
Dali 209 000 Homo heidelbergensis
ou
Homo sapiens
1978 Chine Shuntang Liu
LH 18 Homo sapiens 1976 Tanzanie Mary Leakey
Omo 1
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Modern Human
Origins
Omo 1 190 000 a Homo sapiens 1967-1974 Éthiopie Richard Leakey
Omo II
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Modern Human
Origins
Omo 2  ? Homo sapiens  ? Éthiopie Richard Leakey
Herto skull
images sur
ABC Science
Homme de Herto 160 000 Homo sapiens idaltu 1997 - 2003 Middle Awash, Éthiopie Tim White
Jebel Irhoud 3
Machoire
Image sur
PhysOrg.com
Jebel Irhoud 1, 2, 3 et 4 160 000 a Homo sapiens vers 1991 Jebel Irhoud, Maroc
Tabun 1
Image at
Modern Human
Origins
Tabun C1 120k Homo neanderthalensis 1967-1972 Israël Jelinek
Klasies
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Modern Human
Origins
125 -75 000 a Homo sapiens années 1960 Klasies River Caves, Afrique du Sud Ray Inskeep, Robin Singer, John Wymer, Hilary Deacon
Krapina C
Images sur
Modern Human
Origins
100 000 a Homo neanderthalensis 1899 Krapina, Croatie Dragutin Gorjanović-Kramberger
Skhul V
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Modern Human
Origins
Skhul V 90-100 000 a Homo sapiens 1933 Es Skhul, Mont Carmel, Israël T. McCown et H. Movius
Qafzeh IX/
Image at
Modern Human
Origins
Qafzeh IX 90-100 000 a Homo sapiens ou neanderthalensis 1933 Qafzeh, Israël T. McCown et H. Movius, Jr.
Skhul IX Homo sapiens ? Es Skhul, Mont Carmel, Israël
Qafzeh VI
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Modern Human
Origins
Qafzeh VI 90-100 000 a Homo sapiens 1933 Nazareth, Israël T. McCown et H. Moivus, Jr.
Ferrassie skull.jpg
La Ferrassie 1
La Ferrassie 1 70 000 a Homo neanderthalensis 17 septembre 1909 France Louis Capitan et Denis Peyrony
La Quina 5 40-55 000 a Homo neanderthalensis France
La Quina 18 40-55 000 Homo neanderthalensis France
Mount Circeo 1
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Modern Human
Origins
Monte Circeo 1 40-60 000 a Homo neanderthalensis 1939 Italie Blanc
Saccopastore 1
Image at
Modern Human
Origins
Saccopastore 1 60 000 a Homo neanderthalensis Italie
Gibraltar 1
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Modern Human
Origins
Gibraltar 1 Homo neanderthalensis Espagne
Shanidar 1
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Modern Human
Origins
Shanidar 1 60 - 80 000 Homo neanderthalensis 1961 Irak Ralph Solecki
Amud 1
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Modern Human
Origins
Amud 1 Homo neanderthalensis Israël
Amud 7
Image sur
Modern Human
Origins
Amud 7 Homo neanderthalensis Israël
Neandertal skull from la chapelle aux saints.jpg
La Chapelle-aux-Saints
La Chapelle-aux-Saints 60 000 a Homo neanderthalensis 3 août 1908 France A. Bouyssonie, J. Bouyssonie
et L. Bardon
Le Moustier
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Modern Human
Origins
Le Moustier 45 000 a Homo neanderthalensis 1909 France
Neandertal 1856.jpg
Neanderthal 1
Neanderthal 1 40 000 a Homo neanderthalensis 1856 Allemagne Johann Carl Fuhlrott
Qafzeh VI
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Modern Human
Origins
Jebel Qafzeh 6 92 - 115 000 a ou 30 - 55 000 a Homo sapiens années 1930 Israël R. Neuville, M. Stekelis
Fichier:Ng6f.jpg NG 6 27 - 53 000 a Homo erectus 1931 Indonésie C. ter Haar et von Koenigswald
Hofmeyr Skull.jpg crâne de Hofmeyr 36 000 a Homo sapiens 1952 Afrique du Sud
Cro-Magnon.jpg
Cro-Magnon 1
Cro-Magnon 1 30 000 a Homo sapiens 1868 France Louis Lartet
30 - 35 000 Homo sapiens 1909 France Otto Hauser
Predmosti 3
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Modern Human
Origins
Predmost 3 26 000 a Homo sapiens 1894 Tchécoslovaquie K.J. Maska
18 000 a Homo floresiensis
ou
Homo sapiens
ou
Homo erectus
ou ?
2003 Indonésie
Minatogawa 1
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Modern Human
Origins
Minatogawa 1 16 - 18 000 a Homo sapiens 1970 Japon
Tandou 15 000 a Homo sapiens 1967 Australie Duncan Merrilees
Wadi Kubbaniya 8 - 20 000 a Homo sapiens 1982 Égypte Fred Wendorf
Kow Swamp 1
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Modern Human
Origins
Kow Swamp 1 9 - 13 000 Homo sapiens 1968 Australie A.G. Thorne
Afalou 13 8 - 12 000 a Homo sapiens années 1920 Algérie Camille Arambourg
Wadi Halfa 25 6 - 12 000 a Homo sapiens 1963 Soudan G. Armelagos, E. Ewing, D. Greene
Wadjak 1
images sur
Modern Human
Origins
Wadjak 1 10 - 12 000 a Homo sapiens 1888 Indonesie Eugène Dubois
Tepexpan 11k Homo sapiens 1947 Mexico H. de Terra
Cerro Sota 2 11 000 a Homo sapiens 1936 Chili Junius Bird
SDM 16704 4.9 - 11.8 000 a Homo sapiens 1929 États-Unis M.J. Rogers
Lo 4b 6 - 9 000 a Homo sapiens 1965-1975 H. Robbins et B.M. Lynch
Kerma 27 3.5 000 a Homo sapiens 1913-1916 Soudan G.A. Reisner
« Ötzi » 3 300 a Homo sapiens 1991 Alpes
Five Knolls 18 1 500 - 3 500 Homo sapiens 1925-1929 Angleterre
Humboldt Sink moins de 1500 ans Homo sapiens États-Unis
SCDG K102 300 - 400 ans Homo sapiens 1982 États-Unis C.S. Larsen

Caractéristiques de la lignée humaine

Ces caractères peuvent être classés en trois catégories :

Bipédie

  • Quatre courbures au niveau de la colonne vertébrale ;
  • Un trou occipital avancé à la base du crâne, ce qui est en relation avec une locomotion bipède ;
  • Bassin large et évasé qui permet une meilleure stabilité durant la marche ;
  • Fémurs obliques par rapport à la verticale, ce qui permet aux pieds d'être à l'aplomb du centre de gravité ;
  • Un pouce parallèle aux autres orteils et l'existence d'une voûte plantaire ;
  • Des membres antérieurs raccourcis.

L'évolution crânienne

Activités culturelles

  • Production d'outils et maîtrise de la taille de la pierre, réalisation d'un outillage diversifié (bifaces, grattoirs...) ;
  • Outils complexes, réutilisables, transmissibles avec industrialisation donc apprentissage et spécialisation, répartition des tâches ; [réf. nécessaire]
  • Maîtrise du feu (Homo heidelbergensis ou Homo erectus) ;
  • Rites funéraires (à partir de Homo neanderthalensis) ;
  • Art (peintures, sculptures...) (à partir d'Homo sapiens) ;
  • Langage articulé à base de phonèmes avec transferts de conceptualisation. [réf. nécessaire]

Évolution technique et sociale

Histoire de la théorie de l'évolution humaine

1850 Described Hominin species, 1850
1900 Described Hominin species, 1900
1950 Described Hominin species, 1950
2002 Selection of described Hominin species, 2002
Ces diagrammes montrent les positions relatives des espèces d’Homininae examinées par les scientifiques au fils des ans. Chaque rectangle représente les écarts de volumes crâniens par espèces et en fonction des datations des fossiles découverts. La série de diagramme montre comment de deux espèces relativement éloignées, les scientifiques sont amenés à penser que les deux espèces survivantes d'Homininae sont le fruit d'une évolution différente, issu d'un ancêtre commun.

L'origine de l'homme est un concept fondamental de la métaphysique ; elle a longtemps été expliquée par des mythes du récit originel plus ou moins liés à la religion. La théorie admise en l'Occident et au Moyen-Orient pendant plusieurs siècles est issue de la mythologie juive : l'homme et la femme descendraient du couple formé par Adam et Ève. Cette conception n'a été remise en question qu'avec l'apparition des théories mécanistes de la vie de la fin de la Renaissance, telles celles de René Descartes, puis des théories évolutives. Elles sont toutes violemment condamnées par les églises chrétiennes occidentales. Le fossile de l'homme de Néandertal découvert en 1856 appuie l'hypothèse évolutive, même si l'idée même qu'une espèce d'homme distincte de la nôtre ait existé par le passé (et ait disparu) fut particulièrement difficile à admettre. Elle ne fut proposée par Charles Darwin qu'en 1871. L'homme de Java est découvert en 1890. La théorie de l'évolution a été popularisée par Darwin dans L'Origine des espèces ; le principal argument des contradicteurs de cette théorie est le manque de fossiles intermédiaires. Ceci a permis à des faussaires de berner le monde scientifique, comme avec l'affaire de l'Homme de Piltdown, composé de morceaux de squelettes d'homme et d'orang-outan.

La définition du genre Homo reste floue et varie selon les critères retenus ; le principal critère reste le volume de la boîte crânienne.

Schéma caricatural et scientifiquement inexact de la « marche au progrès » et de la « transition homme-singe »

La découverte de Lucy en 1974 a permis d'appuyer la théorie d'une origine est-africaine de la lignée humaine.

En 2004, la découverte du Piérolapithèque en Catalogne a fourni de nouveaux éléments sur la question du dernier ancêtre commun. Cette espèce date d'environ 13 millions d'années avant le présent.

Notes et références

  1. Les chiens ou les ruminants ont une perception des couleurs bien moindre que celle des primates.
  2. Le groupement de ces deux familles, qui possèdent cinq chromosomes {6, 19, 21, 22, X} pratiquement identiques, étant parfois appelé Hominoïdés
  3. publiés dans la revue Nature N° 441, p. 1103 s. ;(en)Nature,17 mai 2006
  4. Source : "The 10,000 Year Explosion" - Gregory Cochran.

Voir aussi

Bibliographie

  • Les Origines de l'homme, Pascal Picq (2005, dernière édition)
  • L'Aventure humaine, des molécules à la culture, Boyd & silk, 2004, éditions de boeck .
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