Europa-1


Europa-1

Europa (fusée)

Un lanceur Europa 2 — Longueur : 31,65 mètres, diamètre : 3,69 m

Europa est le premier projet européen de lanceurs spatiaux. C'est une fusée européenne de trois étages élaborée au début des années 1960 par l'ELDO (European Launcher Development Organisation, en français Centre européen pour la construction de lanceurs d'engins spatiaux) qui a été le précurseur de l'Agence spatiale européenne.

Ce projet fut un échec. Il a néanmoins pavé la voie au projet suivant, le projet Ariane, qui lui fut un très grand succès.

Sommaire

Première version — Europa 1

Moteurs de la fusée Europa II

Fruit de la coopération de plusieurs pays, cette première version de la fusée nommé ELDO-A puis Europa-1, était composée de trois étages[1]:

  • « Blue Streak » était le premier étage, construit par les Britanniques ;
  • « Coralie », le second étage, construit par les Français ;
  • « Astris », le troisième étage, construit par les Allemands.

D'autre pays avaient des responsabilités, comme l'Italie, qui construisit les satellites expérimentaux. Les Pays-Bas et la Belgique ont élaboré avec le module de Blue Streak, fabriqué par les Britanniques. Il a eu lieu en juin 1964, à Woomera en Australie.

En parallèle, les deuxième et troisième étages furent testés par les Français, ces deux parties furent nommées fusée Cora.


Cette fusée était capable de mettre en orbite basse des satellites de plus d’une tonne. Après 10 lancements, le programme Europa-1 s'arrêta, car les Européens se rendirent compte que cette fusée n'avait pas de mission d'application. Les satellites de télécommunication devaient être placés sur une orbite géostationnaire, soit beaucoup plus haut que la première version ne le permettait.

Il fut donc décidé de la remplacer par une nouvelle fusée, Europa-2, capable de placer sur orbite géostationnaire des satellites de 150 kg.

Deuxième version — Europa 2

La deuxième version de la fusée fut financée majoritairement par la France et l'Allemagne. Le Royaume-Uni et l'Italie ont quitté le projet en 1969. Cette version était composée d'un quatrième étage du BP4 de la fusée Diamant. Avec une capacité de mise en orbite de 150 kg, il fut projeté de lancer deux tirs de test, et d'enchainer par l'envoi de deux satellites (Symphonie A et B2 ).
Malheureusement, son premier et seul lancement, depuis l'ELA-1, en novembre 1971, fut un échec[2].

Le programme s'arrêta, bien que l'étage Blue Streak du second tir Europa 2 fût en chemin vers Kourou. Les autres fusées en préparation furent stoppées en cours de fabrication.

Le projet Europa 3

Une troisième version fut élaborée à partir des années 1970. Après plus de trois ans de recherche, le projet fut abandonné. Malgré cela, son premier étage servit de base à celui du lanceur européen Ariane.

Caractéristique

  • Charge maximale: 200 kg à une orbite de transfert géostationnaire.
  • Poussée de démarrage : 1500 kN
  • Masse totale: 104 670 kg.
  • Diamètre du corps: 3,05 m.
  • Longueur totale: 33 m.


Les lancements d'Europa

Vol Date Modèle Étages actifs Satellite Site lancement Remarques
01
5 juin 1964 Europa 1
Blue Streak
- Woomera Réussite
02
1er octobre 1964 Europa 1
Blue Streak
- Woomera Réussite
03
1er mars 1965 Europa 1
Blue Streak
- Woomera Réussite
04
23 mai 1966 Europa 1
Blue Streak
maquette étage supérieur Woomera Réussite
05
14 novembre 1966 Europa 1
Blue Streak
maquette étage supérieur Woomera Réussite
06
4 août 1967 Europa 1
Blue Streak et Coralie
maquette 3ème étage Woomera Échec, l’étage Coralie ne s'est pas allumé.
07
4 décembre 1967 Europa 1
Blue Streak et Coralie
maquette 3ème étage Woomera Échec, l’étage Coralie ne s'est pas allumé.
08
29 novembre 1968 Europa 1
Blue Streak, Coralie et Astris
STV-1 Woomera Échec, Astriss s'éteint prématurément.
09
3 juillet 1969 Europa 1
Blue Streak, Coralie et Astris
STV-2 Woomera Échec, Astriss s'éteint prématurément.
10
12 juin 1970 Europa 1
Blue Streak, Coralie et Astris
STV-3 Woomera Échec, la coiffe ne se sépare pas.
11
4 novembre 1971 Europa 2
Blue Streak, Coralie et Astris et PAS
STV-4 Kourou, ELA-1 Échec

L'échec du programme

Le projet Europa était trop ambitieux, trop compliqué et trop cher. Les pays associés au projet décideront de son arrêt en décembre 1972. La principale cause de l'échec de ce programme aura été le manque de coordination entre les pays y participant. Cet échec mit fin à la coopération ELDO.

La réussite de son successeur Ariane

Article détaillé : Ariane (fusée).

De ce projet naît le lanceur Ariane 1, plus simple et plus fiable, et dont la maîtrise d'œuvre fut confiée au CNES français.

Ariane 1 sera le premier d'une famille de lanceurs très performante et très fiable : Ariane 1 à 5, gérée par l'Agence spatiale européenne et ayant permis à l'Europe de devenir le n°1 mondial dans ce domaine, avec plus de 50 % du marché.

Notes et références

  1. http://www.capcomespace.net/dossiers/espace_europeen/ariane/espace_europeen/europa.htm]
  2. . Ce lanceur est actuellement en exposition à l'Euro Space Center, Transinne (Belgique)

Voir aussi

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