Eugene Chevreul


Eugene Chevreul

Eugène Chevreul

Michel-Eugène Chevreul
Eugène Chevreul
Eugène Chevreul

Naissance 31 août 1786
Angers, France
Décès 9 avril 1889 (à 102 ans)
Paris, France
Nationalité France France
Profession(s) Chimiste
Distinctions Médaille Copley 1857

Michel-Eugène Chevreul (1786-1889) est un chimiste français connu pour son travail sur les acides gras et la saponification et sa contribution à la théorie des couleurs. Ces travaux lui valurent la médaille Copley en 1857.

Sommaire

Sa vie

Michel-Eugène Chevreul est né le 31 août 1786 à Angers. Son certificat de naissance, conservé dans le registre d'état civil de la ville montre que son père, un grand-père et un de ses oncles étaient tous trois chirurgiens.

À 17 ans, en 1803, il entre au laboratoire du chimiste Nicolas Louis Vauquelin, dont il devient ensuite l'assistant au Muséum national d'histoire naturelle du Jardin des Plantes. En 1813 il est nommé professeur de chimie au Lycée Charlemagne, puis directeur de la Manufacture des Gobelins où il mène ses recherches sur les contrastes des couleurs et s'intéresse aux teintures comme l’indigo. En 1826 il devient membre de l'Académie des sciences; la même année, il est élu membre étranger de la Royal Society de Londres, dont il reçoit la médaille Copley en 1857. Il succède à son maître Vauquelin comme professeur de chimie organique au Muséum en 1830, et dirigera le Musée sept fois entre 1836 et 1863 puis, sans interruption entre 1864 et 1879. Il en abandonne la direction en 1879 tout en conservant sa chaire.

Chevreul en 1886, photographié par Nadar.

Son centenaire en 1886 est célébré comme événement national, et une médaille d'or est frappée à cette occasion. Nadar réalise une série de photos qui illustrera un interview de Chevreul réalisé par Paul Tournarchon, fils de Nadar. Publié le 5 septembre 1886 dans Le Journal illustré, cela constitura le premier reportage photographique de l'histoire[1]. Chevreul reçoit alors des messages de félicitations de nombreux monarques et chefs d'états, dont la reine Victoria. Il entame l'étude des effets du vieillissement sur le corps humain peu avant sa mort qui survient à l'âge de 102 ans, le 9 avril 1889 à Paris. Il lui est fait des funérailles nationales. En 1901 une statue lui est érigée dans l'enceinte du Muséum qu'il a servi tant d'années.

Ses travaux

Ses travaux scientifiques couvrent un large domaine. Il est surtout connu pour ses recherches sur les matières grasses animales.

En 1813 il isole l'acide margarique, qu'il nomme ainsi d'après les dépôts en perles (grec: margarites) qu'il forme. On pense alors que l'acide margarique est l'un des trois acides gras qui entrent dans la composition de la plupart des matières grasses animales, les deux autres étant l'acide oléique et l'acide stéarique. En 1853, Heintz découvrira que l'acide margarique n'est, en fait, qu'une composition d'acide stéarique et de l'acide palmitique inconnu jusqu'alors.

Chevreul publie en 1823 Recherches chimiques sur les corps gras d'origine animale, dans lequel il explique la réaction de saponification et la composition de la stéarine. Il démontre que les corps gras sont formés d’une combinaison entre le glycérol et des acides gras. Il isole les acides stéariques et oléiques, auxquels il donne leur nom. Ces travaux conduisent au remplacement des chandelles par des bougies stéariques se consumant mieux et de fait produisant plus de lumière, moins de fumée et pratiquement plus d'odeurs incommodantes.

Chevreul était un opposant acharné du spiritualisme moderne, populaire à l'époque, et qu'il considérait comme du charlatanisme (De La baguette divinatoire, et des tables tournantes, 1864).

Statue d'Eugène Chevreul
au Jardin des Plantes à Paris.

Dans le domaine artistique, Chevreul s’est fait connaître des peintres pour sa loi du contraste simultané des couleurs : directeur de la Manufacture des Gobelins, il est saisi des plaintes de teinturiers qui observent que certaines teintures ne donnent pas les couleurs qu’on en attend. Il découvre d’abord que certaines teintures ne sont pas chimiquement stables. Mais surtout, il a l'intuition que les problèmes les plus délicats sont de nature non pas chimique mais optique : ce ne sont pas les pigments qui sont en cause, mais les tons colorés qui se trouvent à proximité. Chevreul décide alors de traiter scientifiquement la chose à fond ; en 1839, il fait paraître son essai De la loi du contraste simultané des couleurs. Il y montre qu’une couleur donne à une couleur avoisinante une nuance complémentaire dans le ton : les complémentaires s’éclairent mutuellement et les couleurs non-complémentaires paraissent ”salies”, comme lorsqu’un jaune placé près d’un vert prend une nuance violette. L’ouvrage de Chevreul était connu d'Eugène Delacroix et marqua les écoles artistiques comme l’impressionnisme, le néo-impressionnisme de Georges Seurat et le cubisme orphique, ou plus directement les simultanéismes.

Ses ouvrages

  • 1823, Recherches chimiques sur les corps gras d'origine animale,
  • 1839, De la loi du contraste simultané des couleurs et de l'assortiment des objets colorés considéré d'après cette loi dans ses rapports avec la peinture, les tapisseries des Gobelins, les tapisseries de Beauvais pour meubles, les tapis, la mosaïque, les vitraux colorés, l'impression des étoffes, l'imprimerie, l'enluminure, la décoration des édifices, l'habillement et l'horticulture,
  • 1864, De La baguette divinatoire, et des tables tournantes,
  • 1882, Mémoire sur la vision des couleurs matérielles en mouvement de rotation et des vitesses numériques de cercles dont une moitié diamétrale est colorée et l'autre blanche, vitesses correspondant à trois périodes de leur mouvement à partir de l'extrême vitesse jusqu'au repos.
  • 1856, Lettres adressées à M. VILLEMAIN sur la méthode en général et sur la définition du mot fait, Paris Garnier Frères Libraires Editeurs

Hommages


Commons-logo.svg

Notes et références

Lien externe

  • Portail de la chimie Portail de la chimie


Ce document provient de « Eug%C3%A8ne Chevreul ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Eugene Chevreul de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Eugène Chevreul — Michel Eugène Chevreul Eugène Chevreul Naissance 31 août 178 …   Wikipédia en Français

  • Eugène Chevreul — Michel Eugène Chevreul Michel Eugène Chevreul (* 31. August 1786 in Angers, Frankreich; † 9. April 1889 in Paris) war ein französischer Chemiker und Begründer der Fettchemie und der modernen Theorie der Farben …   Deutsch Wikipedia

  • Michel Eugène Chevreul — Eugène Chevreul Michel Eugène Chevreul Eugène Chevreul Naissance 31 août 178 …   Wikipédia en Français

  • Michel Eugène Chevreul — Born 31 August 1786 …   Wikipedia

  • Michel-Eugène Chevreul — Naissance 31 août 1786 …   Wikipédia en Français

  • Michel Eugène Chevreul — Nacimiento 31 de agosto de 1786 Angers …   Wikipedia Español

  • Michel-Eugene Chevreul —     Michel Eugène Chevreul     † Catholic Encyclopedia ► Michel Eugène Chevreul     Chemist, physicist, and philosopher, b. at Angers, France, 31 August, 1786; d. at Paris, 9 April, 1889. His father was a physician, who had himself been an… …   Catholic encyclopedia

  • Michel Eugène Chevreul — Michel Eugène Chevreul. Michel Eugène Chevreul (* 31. August 1786 in Angers, Frankreich; † 9. April 1889 in Paris) war ein französischer Chemiker und der Begründer der modernen Theorie der Pigmente. 1824 Farbchemiker an der Königlichen… …   Deutsch Wikipedia

  • Michel Eugène Chevreul — Químico francés, nacido en Angers en 1786, descubridor de la teoría de la saponificación. Sus investigaciones sobre la composición de las grasas las aplicó en la fabricación de bujías y jabones. Fue también el descubridor de los ácidos esteárico… …   Enciclopedia Universal

  • Eugene Guillaume — Eugène Guillaume La Musique instrumentale, façade de l Opéra Garnier …   Wikipédia en Français


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.