Esclavage En Rome Antique


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Esclavage en Rome antique

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En latin, l'esclave se dit servus ou encore ancillus (ce dernier terme s'applique plus particulièrement à l'esclave qui sert dans la maison). Les Romains considèrent l'esclavage comme infamant, et un soldat romain préfère se suicider que de tomber en esclavage dans un peuple barbare, c’est-à-dire non-romain.

Souvent, les personnes réduites en esclavage, ou maintenues dans cette condition d'esclave, proviennent d'autres peuples conquis, ce qui se manifeste souvent par une couleur de peau, ou une langue, etc. différentes de celles des maîtres.

Sommaire

Règles

Un esclave était un bien que l'on possédait, dénué de tout droit ; il était sous la domination du maître qui avait droit de vie et de mort sur lui. Le terme « manus » symbolisait la domination du maître sur l'esclave, au même titre que la domination du mari sur sa femme. Sa condition réelle était cependant variable, selon la proximité du maître : les esclaves agricoles des villae ou des mines étaient très mal traités, les esclaves domestiques (ancillae) qui côtoyaient la famille étaient plutôt favorisés et très souvent affranchis à terme.

Le statut social d'un homme se mesurait à son nombre d'esclaves. Le prix de l'esclave a beaucoup varié selon les époques et les lieux mais se situait, en moyenne, aux alentours de 2000 sesterces ; son entretien revenait à 300 sesterces par an. Tout enfant issu d'une femme esclave l'était aussi.

Les esclaves travaillaient tous les jours sauf pendant les festivités des saturnales en décembre et les compitalia en janvier.

Affranchissement

Article détaillé : Affranchissement.

Dans la Rome antique, un affranchi (Latin:libertus ou libertinus) est un esclave qui a été affranchi par son maître, il a été libéré. Il devient un homme presque libre, il reste client : il n'a pas tous les droits de l'homme libre. Ses enfants seront des hommes libres à part entière. L'esclavage est donc tempéré par l'affranchissement : celui-ci est une étape intermédiaire entre l'esclavage et la liberté (libertus).

Devenir esclave

On devenait esclave pour dette, en tant que prisonnier suite à une guerre, suite à un acte de piraterie ou par déchéance civique. Un enfant abandonné recueilli pouvait aussi devenir esclave.

Un esclave né dans la demeure de son propriétaire est appelé verna[1].

Historique

Article connexe : Ergastule.

Période de la République

Jusqu'au IIIe siècle, les Romains pouvaient devenir esclave pour dette, c'était le nexum. Jusqu'à son abolition, ce type d'asservissement va provoquer le mécontentement de la plèbe. L'esclave romain est décrit par Plaute comme un membre de la famille, l'esclavage était semble-t-il de type patriarcal.

La forte augmentation du nombre des esclaves prisonniers de guerre (leur nombre passe à 15 ou 20 % au IIe siècle av. J.-C.) et leur intégration dans les latifundia, transforment ceux-ci en hommes-machines comme le décrit Caton l'Ancien.

Toutes les campagnes militaires se traduisent par l'importation d'une grande quantité d'esclaves, parfois toute la population vaincue comme lors de la destruction de Carthage en 146 av. J.-C.

L'esclave romain est ambivalent : il est à la fois homme et marchandise. Sa valeur monétaire incite le maître à en prendre soin pour que son investissement soit rentable. De même, il a des devoirs envers lui : le nourrir, le vêtir et le loger. Les privations sont les châtiments les plus courants, mais les coups, les mutilations, ou même, à certaines époques, la mort, pouvaient être pratiqués en toute impunité. Caton l'Ancien, que ses contemporains considéraient comme dur, voire excessif, disait : « l'esclave doit travailler ou dormir ».

La situation de l'esclave romain varie beaucoup selon son affectation :

  • l'esclave rural exécute les travaux agricoles, et vit une condition pénible, surtout dans les grands domaines agricoles. Les révoltes d'esclaves de la Rome républicaine sont qualifiées de guerres serviles ou révoltes ancillaires, et sont parties des régions d'agriculture intensive : Sicile, Campanie. La plus célèbre fut celle menée par le gladiateur Spartacus en 73 av. J.-C.. Spartacus vainquit plusieurs armées romaines avant d'être à son tour vaincu. La répression féroce servit d'exemple dissuasif à de futurs révoltés.
  • les esclaves dans les mines étaient les plus maltraités.
  • l'esclave en ville est généralement mieux loti. Dans les maisons modestes, les quelques esclaves étaient proches du maître et faisaient partie plus ou moins de la famille. Dans les grandes maisons (domus), les tâches nombreuses et variées permettent une spécialisation, distinguant des emplois « nobles » (magister) : secrétaire, comptable, pédagogue, etc. et des emplois ménagers mineurs (minister). De nombreux locuteurs grecs esclaves étaient précepteurs. La prostitution, peu évoquée par les historiens, est une réalité constatée par exemple à Pompéi par les graffitis et les lupanars.
  • l'esclave public (servi publici) appartient à l'État (la cité ou Rome). Il assure les tâches d'intérêt général, et travaille pour les services municipaux : là encore, les situations sont contrastées selon que l'on est affecté à la voirie, au service des bâtiments publics, ou au contraire aux tâches de bureau de l'administration. En bas de l'échelle, les esclaves affectés aux mines sont de véritables forçats.

Les Romains de la République connaissaient un système incitatif pour l'esclave : c'est le peculium (d'où vient le mot pécule), épargne que se constitue l'esclave sur les gains d'une activité le plus souvent artisanale ou commerciale. En droit, le peculium appartient au maître, mais l'esclave en dispose à terme pour racheter sa liberté.

Principat

Entraves d'esclave. Musée de la civilisation celtique, Bibracte

Les lois romaines évoluent avec le temps, et vers le Ier siècle av. J.-C. le maître perd son droit de vie et de mort sur son esclave. Sous l'Empire romain, les lois améliorent la situation de l'esclave, certains mauvais traitements sont interdits et lourdement condamnés, il est également interdit de revendre un esclave vieux pour s'en débarrasser. Les conditions de l'esclave rural s'améliorent légèrement (plus aucune guerre servile n'a lieu) car l'approvisionnement massif en esclaves lors des grands conflits s'est tari. La ville de Rome compte probablement plusieurs centaines de milliers d'esclaves.

On peut distinguer une nouvelle catégorie d'esclaves, les esclaves impériaux. Propriété de l'empereur, ils travaillent ses domaines et servent dans les Palais comme les précédentes catégories, mais investissent également les postes de l'administration d'État, soit comme esclave soit comme affranchi.

Selon Marc Ferro (Le Livre noir du colonialisme, R. Laffont, 2003), il y aurait de 2 à 3 millions d'esclaves en Italie, soit jusqu'à 30 % de la population au début du principat.

Le développement de l'affranchissement offrit une espérance de sortie de la condition d'esclave. Il devint usuel dans les grandes maisons que le maître affranchisse dans son testament une partie de la maisonnée. La pratique de l'affranchissement dans la période impériale romaine est courante, au point d'engendrer sous Auguste un impôt sur les affranchissements et un plafonnement du nombre d'affranchissements accordés par les testaments[2].

Les premières lois les protégeant arrivent avec Hadrien. Leur condition s'améliore peu à peu, surtout sous l'influence du stoïcisme.

Bas-Empire

L'esclavage est moins important car l'approvisionnement en esclave est devenu plus difficile: les guerres de conquêtes sont terminées. L'offre d'esclaves tend à baisser, nous pouvons donc supposer que le prix augmente. Néanmoins, l'esclavage persiste encore, une question de rang, tout riche Romain se doit d'avoir des esclaves familiers pour veiller à leurs besoins quotidiens et surtout démontrer le statut de leur propriétaire. (Ramsay MacMullan, "Late Roman Slavery", Historia, XXXVI, 1987, p. 379-382.)L'esclavage n'est pas relayé par le système du colonat, le colonat est un statut surtout fiscal: le colon doit rester sur ses terres pour les cultiver et ainsi payer le fisc, ce n'est pas un esclave. Néanmoins, les auteurs anciens,aristocrates et issus d'une société très hiérarchisée, perçoivent ce statut négativement en partie à cause de ses humbles origines. Cela n'empêche pas des révoltes d'esclaves nommés bagaudes. Ces révoltes concernaient une partie des Gaulois et il est clair dans Salvien qu'il existait une certaine variété d'origine sociale parmi les Bagaudes(Salvien, Du Gouvernement de Dieu, V, 21-22; dont des gens illustres fuient chez les ennemis barbares et bagaudes à cause du fisc V, 28; Constance de Lyon dans sa Vie de Germain d'Auxerre 28 et 40, traite du peuple armoricain, prompt à la révolte, avec son chef Tibatto: lequel est un des chefs de la sédition selon la chronique gauloise de 452, passage 119; Mérobaudes au début de son IIème panégyrique à Aetius traite plutôt d'habitant de l'Armorique en général). Au sujet de l'esclavage et de la bagaude du Ve siècle, il s'agit aussi de l'anonyme de la Chronique gauloise de 452, passage 117, qui spécifie que presque toute la servitude des Gaules conspire dans la Bagaude en l'an 437.[pas clair] Cela n'est semble guère étonnant: cette révolte est en effet une excellente occasion d'échapper à leur condition. Les guerres au Bas-Empire sont pour les esclaves une opportunité, qui leur permet de s'échapper. (A.D. Lee, War in Late Antiquity:a social history, 2005, p.141.)

Au IVe siècle, l'Empire Romain devient chrétien, sans que le principe de l'esclavage ne soit remis en cause. Notons qu'aucune discussion ne sera nécessaire pour établir que l'esclave possède une âme et peut être baptisé, question qui sera posée ultérieurement. Saint Augustin apportera au début du Ve siècle une justification théologique à l'esclavage : on est ou devient esclave en raison de ses péchés, ou à défaut en raison du péché originel [réf. nécessaire].

À la chute de l'Empire romain d'Occident, l'esclavage perdure, mais régresse dans une économie essentiellement rurale. Le servage médiéval le remplace. Seule l'Espagne wisigothique garde, jusqu'à l'invasion musulmane, une importante population servile, maintenue par une législation très dure, et ce malgré l'opposition des populations.

Chiffres

Un des centres les plus importants de vente d'esclave se trouve sur l'île de Délos[1].

  • 150 000 esclaves se révoltent avec Spartacus en -73

Voir aussi

Notes

  1. a , b  et c Esclavage, Lexique d'histoire et de civilisation romaines, Jean Luc Lamboley (ISBN 2729855475)
  2. Plafonnement à cent affranchissements par testament, selon la loi Fufia-Caninia cité dans Gaius, Institutes, I, 42.
  3. Plus de 400 000 captifs selon Velleius Paterculus, Histoire romaine, II, 47, un million selon Plutarque, Vie de César, 16

Bibliographie

  • La bibliographie sur l'esclavage antique, dont l'esclavage romain, se trouve avant tout dans Bibliographie zur antiken Sklaverei, 2 vol., Stuttgart, Steiner, 2003, ISBN 3515082069.
  • Christian Delacampagne, Une histoire de l'esclavage, Le Livre de Poche, 2002, ISBN 2253905933.
  • R. Radford, La prostitution féminine dans la Rome antique, Morrisville, Lulu, 2007. 168 p. ISBN: 978-1-4303-1158-4.
  • Youval Rotman, Les esclaves et l'esclavage. De la Méditerranée antique à la Méditerranée médiévale, VIe-XIe siècles, Paris, Les Belles Lettres, 2004, 403 p.

Liens internes

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