Elzevir


Elzevir

Elzevier

L'une des devises des Elzevier, créée par Isaac Elzevier en 1620, ornant la grande salle de la Bibliothèque du Congrès.

Les Elzevier (également orthographié Elzevir) sont une illustre famille de typographes néerlandais d'origine arabe — el zefir signifie le vent —, actifs durant tout le XVIIe siècle, principalement à Leyde et à Amsterdam.

Sommaire

La famille Elzevier

Les Elzevier ont inventé le caractère typographique qui porte leur nom. Doté d'un empattement triangulaire, il donne plus de légèreté à la page et permet ainsi, tout en conservant une grande lisibilité, d'utiliser un corps plus petit. Cette innovation donne la possibilité d'imprimer une grande quantité de texte dans des ouvrages de petit format. Le format privilégié des Elzevier sera le petit in-12, d'une hauteur tournant autour de 130 mm.

Le renom des Elzevier repose sur l'élégance des éditions classiques en petit format in-12 et in-16, ornées de lettres rouges, véritables chefs-d'œuvre gravés par le sculpteur Christoffel Van Dijck, repris au XIXe siècle par le graveur Théophile Beaudoire.

En s'appuyant sur les savants humanistes néerlandais, les Elzevier, qui sont imprimeurs jurés de l'université de Leyde, donnent ainsi d'excellentes éditions des classiques latins dans le format petit in-12, par exemple le célèbre Virgile de 1676, l'une de leurs plus belles productions, ou le Pline l'Ancien en trois volumes de 1635, considéré comme un chef-d'œuvre typographique.

Le petit in-12 pouvant aisément circuler en contrebande, en feuilles, dans des tonneaux par exemple, les Elzevier impriment aussi des ouvrages en français, soit copies d'ouvrages régulièrement publiés en France avec privilège, soit éditions originales de textes considérés comme subversifs ou licencieux, ou dont leur auteur souhaite tester l'accueil par le public avant de les faire éditer en France. La toute première édition des Maximes de La Rochefoucauld de 1664 est ainsi l'un des livres les plus rares édités par les Elzevier, qui donnent aussi l'édition originale des Provinciales de Pascal. La famille Elzévir a imprimé près de 2 000 volumes entre 1583 et 1712, date du décès du dernier survivant de la famille, Abraham II.

Au XIXe siècle, les Elzevier étaient collectionnés avec passion et atteignaient des prix très élevés. Ceci explique que nombre d'exemplaires se trouvent aujourd'hui dans de riches reliures en maroquin du XIXe siècle, bien peu ayant conservé leur modeste reliure originale en vélin ou en veau. Ce type de collections extrêmement spécialisées est aujourd'hui largement passé de mode.

Louis Elzévir

À l'âge de quarante ans, Louis (Lodewijk) Elzévir quitte sa ville natale de Louvain pour s'installer à Leyde comme relieur-libraire. Passionné par son métier, il est le premier à distinguer les u des v, ainsi que les i des j. Ses cinq fils (il en aura sept au total) reprendront le flambeau et continueront le métier de relieur-libraire. Son fils Bonaventure et son neveu Abraham Elzévir feront en particulier la renommée de la maison. De douze imprimeurs de la famille des Elzévir qui exercèrent leur art en Hollande dans le courant du XVIIe siècle, six se sont particulièrement signalés par le nombre et la beauté de leurs éditions :

  • Isaac, qui imprima à Leyde, de 1617 à 1628.
  • Bonaventure et Abraham, frères et associés qui imprimaient à Leyde de 1626 à 1652.
  • Louis, fils d'Abraham, qui exerça seul à Amsterdam de 1640 à 1655, et depuis cette dernière époque jusqu'en juillet 1662 (date de sa mort) en société avec Daniel, fils de Bonaventure, qui imprima à Leyde, en société avec Jean, de 1652 à 1654, puis à Amsterdam, en société avec Louis, de 1655 à 1662, et seul depuis cette époque jusqu'à sa mort, le 13 septembre 1680.

Quelques publications des Elzevier

Ambox notice.png Cliquez sur une vignette pour l’agrandir

Références

Articles connexes


  • Portail de l’édition Portail de l’édition
Ce document provient de « Elzevier ».

Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Elzevir de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • elzévir — [ ɛlzevir ] n. m. • fin XVIIe; de Elzevi(e)r, nom d une célèbre famille d imprimeurs 1 ♦ Livre imprimé en Hollande par les Elzévir (fin XVIe fin XVIIe), ou par leurs imitateurs. 2 ♦ Par ext. Caractère d imprimerie à empattemen …   Encyclopédie Universelle

  • elzevir — ELZEVÍR, elzevire, s.n. Caracter de literă subţire cu talpa triunghiulară. ♦ Ediţie imprimată sau publicată de unii dintre membrii vestitei familii de tipografi olandezi Elzévir. – Din fr. elzévir. Trimis de claudia, 13.09.2007. Sursa: DEX 98 … …   Dicționar Român

  • Elzevir — El ze*vir, a. (Bibliog.) Applied to books or editions (esp. of the Greek New Testament and the classics) printed and published by the Elzevir family at Amsterdam, Leyden, etc., from about 1592 to 1680; also, applied to a round open type… …   The Collaborative International Dictionary of English

  • elzevir — adj. 2 g. s. m. 1. Livro impresso com tipo elzeviriano. 2. Livro impresso por Elzevir ou edições análogas às de Elzevir. 3. Tipo elzeviriano …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • Elzěvir — (auch Elsevier), holländische Buchdruckerfamilie, 1) Ludwig, geb. 1540 in Löwen, betrieb ein Buchhändler u. Buchbindergeschäft in mehreren Städten Hollands, ließ sich 1580 in Leyden nieder, wo er nachher auch eine Pedellstelle an der Universität… …   Pierer's Universal-Lexikon

  • elzevir — m. Libro elzeviriano. ≃ Elzevirio. * * * elzevir. m. elzevirio …   Enciclopedia Universal

  • Elzevir — (Elsevir, lat. Elzevirius), Buchhändler und Buchdruckerfamilie. Ludwig E., geb. 1540 in Löwen, gest. 4. Febr. 1617, war Buchbinder und Buchhändler in Antwerpen, Wesel, Douay und Löwen, wurde 1580 (1586) Universitätspedell in Leiden und begründete …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Elzevir — Elzevir, auch Elsevier, eine vielleicht aus Spanien stammende berühmte Buchdrucker u. Buchhändlerfamilie in Holland, deren niedliche, durch schönes Papier, elegante Lettern u. correcten Druck ausgezeichnete Ausgaben von Classikern u.s.f. noch… …   Herders Conversations-Lexikon

  • elzevir — m. elzevirio …   Diccionario de la lengua española

  • Elzevir — [el′zə vir΄] n. name of a family of Du. printers & publishers of the 16th & 17th cent …   English World dictionary


Share the article and excerpts

Direct link
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.