Elisabeth Gille


Elisabeth Gille

Élisabeth Gille

Élisabeth Gille, née Élisabeth Epstein le 20 mars 1937 et décédée le 30 septembre 1996, est une traductrice, directrice littéraire et écrivaine française.

Sommaire

Biographie

Enfance

Fille de Michel Epstein, ingénieur en physique devenu banquier, d'origine russe, et de la romancière Irène Némirovsky, d'origine ukrainienne, Élisabeth Gille, surnommée Babet dans son enfance, voit le jour à Paris au printemps 1937. Elle a une sœur de huit ans son aînée, née en 1929, Denise. Afin de les mettre à l'abri d'éventuels bombardements, redoutés à la déclaration de guerre, le couple décide de conduire ses deux filles hors de la capitale dès le 1er septembre 1939. Élisabeth et Denise sont alors placées chez la mère de leur nourrice, à Issy-l'Évêque, en Saône-et-Loire. Leurs parents les y rejoignent en 1941 et, pendant un an, la famille vit à l'Hôtel des Voyageurs d'Issy-l'Évêque, où résident aussi des soldats et officiers de la Wehrmacht, avant de louer une maison dans le village. Pendant toute cette période, les époux Epstein portent l'étoile de David. Le 13 juillet 1942, Irène Némirovsky est arrêtée par des gendarmes français, pour être ensuite déportée à Auschwitz, où elle mourra du typhus un mois plus tard. En octobre, Denise, Élisabeth et Michel sont conduits à la Kommandantur, où un officier leur fait comprendre qu'il faut fuir. Michel Epstein est arrêté peu de temps après, avant de mourir gazé dès son arrivée à Auschwitz début novembre : il aura eu le temps de confier à ses filles quelques papiers de famille, des photos et des bijoux, ainsi que le précieux cahier de leur mère, qui contient des manuscrits inédits, dont celui de Suite française, qui sera publié plus d'un demi-siècle plus tard, en 2004. Les deux fillettes sont placées jusqu'à leur majorité sous la tutelle d'Albin Michel, puis de son gendre Robert Esmenard (qui dirigea la maison d'édition), dont elles découvriront bien plus tard la générosité qui permettra leur survie ultérieure.

De 1943 à 1945, Élisabeth et Denise sont contraintes à la clandestinité pour échapper à une déportation certaine s'il advenait qu'elles soient découvertes. Sous des noms d'emprunt, elles fuient de caves en pensionnats dans la région de Bordeaux, pour éviter d'être repérées, emportant partout avec elles la valise au manuscrit gravé aux initiales de leur mère, « I.N. ». À la Libération en 1945, les deux filles se rendent chaque jour gare de Paris-Est, espérant retrouver leurs parents dans le flot des survivants des camps nazis. Elles attendent ensuite de leurs nouvelles à l'hôtel Lutetia, aménagé en centre d'accueil pour les déportés, munies d'une pancarte portant leur nom. Plus tard, en 1992, Élisabeth Gille publiera Le Mirador : mémoires rêvés, une biographie imaginaire de cette mère, Irène Némirovsky, qu'elle n'a pratiquement pas eu le temps de connaître. Peu de temps avant sa mort, en 1996, elle publiera Un paysage de cendres, un récit dense et compact, qui relate, au travers du prisme d'une fiction teintée de désespoir, les années troublées de l'enfance et de l'adolescence de deux orphelines juives.

Une vie vouée à la littérature

Seconde fille de la romancière Irène Némirovsky, placée sous la tutelle d'Albin Michel suite à la déportation de ses parents, Élisabeth Gille naît au cœur même de la vie littéraire, à laquelle elle consacrera toute son existence, en qualité de traductrice, d'éditrice et, plus tardivement, de romancière.

Comme traductrice, Élisabeth Gille est bien connue des amateurs de science-fiction puisqu'elle a traduit en français de grands auteurs tels que J. G. Ballard, John Brunner, Michael Moorcock, Anne McCaffrey ou encore Clifford D. Simak. Dans d'autres domaines de la littérature, elle a traduit, entre autres, Kate Millett, Peter Taylor, Alison Lurie et Mary Gordon.

Dans l'édition, Élisabeth Gille fait la plus grande partie de sa carrière comme directrice littéraire chez Denoël, où elle dirige de 1976 à 1986 la prestigieuse collection de science-fiction Présence du futur. Elle intègre ensuite, sous l'impulsion de Françoise Verny, les éditions Flammarion, où elle occupe les fonctions d'adjointe à la direction littéraire pour la littérature française et de directrice du département de littérature étrangère. En 1989, elle est nommée par Christian Bourgois directrice littéraire des Éditions Julliard, où elle édite de jeunes révélations comme Lydie Salvayre et Régine Detambel, mais aussi de grands noms comme Françoise Sagan. En mai 1992, elle prend la direction des éditions Rivages, spécialisées dans la littérature étrangère et policière de qualité, où elle assure le suivi des collections étrangères et des éditions de poche. Elle devait créer en septembre 1993 une collection de littérature française qui ne verra jamais le jour, puisqu'elle quitte cette maison d'édition en février de la même année, « remerciée » par son employeur, se retrouvant seule face à sa maladie, un cancer qu'elle évoquera avec talent dans son roman Le Crabe sur la banquette arrière, paru en 1994.

Élisabeth Gille commence sa carrière de romancière relativement tardivement, en publiant en 1992 Le Mirador, un livre qui prend la forme d'un roman qu'elle sous-titre « Mémoires rêvés » : dans cet ouvrage, elle écrit à la première personne l'histoire de sa mère, la romancière Irène Némirovsky, disparue à Auschwitz en 1942. Elle rédige ce récit au terme d'une enquête minutieuse qui lui permettra non seulement de comprendre les circonstances qui conduisirent cette mère quasiment inconnue d'elle, écrivaine réputée, à la fois non-conformiste et populaire, à être abandonnée à la merci des nazis par ses « amis » du gotha littéraire parisien, mais aussi de se trouver elle-même. Élisabeth Gille, avec ce premier roman, conjure en quelque sorte le poids de l'ombre de sa mère et de son destin tragique, en exprimant pour la première fois en son nom propre le tempérament profondément littéraire qu'elle avait déjà maintes fois révélé au cours de sa carrière de traductrice.

En 1994, elle publie Le Crabe sur la banquette arrière, dans lequel elle adopte un style radicalement différent. Dans ce court texte autobiographique, en forme de pièce de théâtre, Élisabeth Gille parle avec ironie du cancer dont elle est atteinte, et y aborde donc une fois encore le thème de la mort, mais sur un ton léger, comme pour mieux la tenir à distance. Elle y met en scène l'ensemble des personnages qui se penchent sur son cas avec plus ou moins de maladresse ou d'hypocrisie et qui y vont chacun de leurs conseils ou reproches (ainsi, l'auteur fumait : ce qui lui arrive est donc la sanction de son vice), dans le cadre de cet événement qui va bouleverser sa vie quotidienne : va-t-elle mourir ou pas ? Ici, Élisabeth Gille défie la maladie et clame sa volonté de se battre. Elle récupère ainsi des forces grâce à ce livre, adapté pour la télévision en 1996 par le cinéaste Jean-Pierre Vergne, avec Macha Méril dans le rôle de l'héroïne, et poursuit parallèlement son activité éditoriale au comité de lecture du Seuil.

En 1996, avec Un paysage de cendres, Élisabeth Gille revient sur son enfance dévastée dans un roman pressenti pour plusieurs prix littéraires parmi lesquels le Prix Goncourt, le Prix Renaudot, le Prix Médicis et le Prix Fémina, et qui sera couronné en 1997 par le grand prix des lectrices de Elle. Dans ce texte d'une force et d'une intensité poignantes, l'auteur métamorphose son témoignage en grande littérature, en exprimant à travers la voix d'une enfant les aspects les plus terrifiants de l'histoire du XXe siècle, sur un ton teinté d'un immense désespoir. C'est alors qu'elle venait de publier ce roman accueilli comme l'un des événements majeurs de la rentrée littéraire qu'Élisabeth Gille est emportée par ce crabe qu'elle avait raillé avec humour et panache dans son livre précédent, le 30 septembre 1996, sereine et réjouie à l'idée que son dernier livre allait être publié aux États-Unis, sous un titre dont elle aimait particulièrement l'adaptation, Shadows of Childhood, traduit par son amie de longue date Linda Coverdale.

Œuvres

Liens internes

Lien externe

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