Elephant de savane d'Afrique


Elephant de savane d'Afrique

Éléphant de savane d'Afrique

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Éléphantidés
 Éléphant de savane d’Afrique
Éléphant de savane d’Afrique
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Proboscidea
Famille Elephantidae
Genre Loxodonta
Nom binominal
Loxodonta africana
Cuvier, 1825
Statut de conservation IUCN :

NT  : Quasi menacé
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

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Répartition géographique
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L'éléphant de savane d'Afrique ou Loxodonta africana est un mammifère de la famille des Éléphantidés. Il s'agit du plus grand animal terrestre, qui mesure en moyenne 4 mètres à l'épaule et pèse approximativement 7,7 tonnes. Cette espèce se rencontre en prairie, marécage, et bord de fleuve, du Sahara jusqu'en Afrique du Sud.

Sommaire

Deux espèces au lieu d'une

Les différents éléphants africains ont longtemps été considérés comme des représentants de sous-espèces du taxon Loxodonta africana. De récentes études génétiques ont permis de démontrer que les deux principales sous-espèces africaines Loxodonta africana africana et Loxodonta africana cyclotis étaient en fait deux espèces distinctes : en Afrique, il convient donc de distinguer désormais l’éléphant de la savane Loxodonta africana et l’éléphant des forêts Loxodonta cyclotis [1].

Principales caractéristiques

L'éléphant de savane d'Afrique a des oreilles plus longues et plus grandes que celles de son cousin d'Asie. Il présente également une taille moyenne plus importante et un dos concave. Les mâles et les femelles ont des défenses externes, et sont d'habitude moins poilus que leurs cousins asiatiques.

Espèce menacée

L'éléphant d'Afrique est considéré comme une espèce menacée de disparition. On recense en 2007 environ 600 000 éléphants d'Afrique[citation nécessaire]. Pour certains, les mesures de protection sont inutiles, car la population est stable. Pour d'autres, les éléphants sont localement surabondants, mais leur population générale diminue de façon alarmante, puisqu'en 1979 on l'estimait à 1,3 millions. Le braconnage lié au commerce de l'ivoire et la perte de l'habitat sont les causes principales de son déclin.

Elevage dans des jardin zoologiques

L'élevage dans une environnement clos artificiel des éléphants de savane d'Afrique est difficile. Toutefois quelques zoos y parviennent, comme le Jardin Zoologique de Berlin-Friedrichsfelde.

Une famille d'éléphants en Tanzanie
Un éléphant au Botswana

Voir aussi

Références

  1. Alfred L. Roca, Nicholas Georgiadis, Jill Pecon-Slattery et Stephen J. O'Brien, « Genetic Evidence for Two Species of Elephant in Africa », 24 August 2001, Science 293 (5534), 1473. résumé

Liens externes

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