Eglise Notre-Dame du Raincy


Eglise Notre-Dame du Raincy

Église Notre-Dame du Raincy

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Façade de l'église Notre-Dame du Raincy

L'église Notre-Dame du Raincy est une église moderne construite en 1922-1923 par les architectes français Auguste et Gustave Perret, sur le territoire de la commune du Raincy, dans le département de la Seine-Saint-Denis, près de Paris. Elle est considérée comme un monument emblématique de l'architecture moderne, et doit sa célébrité au fait qu'il s'agit de la première église construite en béton armé en France. À ce titre, elle a été classée comme monument historique par un arrêté du 29 juin 1966. On la surnomme parfois la « Sainte-Chapelle du béton armé ».

Sommaire

Les raisons de la construction

Au début du XXe siècle, Le Raincy, dont la population avait plus que doublé en quarante ans, était une paroisse de banlieue dont l'église était trop petite. La loi de 1905 sur la séparation des Église et de l'État a fait que le choix des architectes est revenu aux diocèses commanditaires.

C'est dans ce contexte que l'abbé Félix Nègre, qui était curé doyen du Raincy depuis le 26 juillet 1914, voulut faire construire une nouvelle église en 1918 pour commémorer la victoire à la bataille de l'Ourcq (entre le 1er et le 5 septembre 1914) et en hommage à la ville d'où était partie en septembre 1914 une des colonnes des taxis de la Marne.

En 1922, et malgré quelques dons généreux, la somme réunie était encore dérisoire. Le curé de Meudon-Bellevue, frère cadet de Félix Nègre, avait parmi ses paroissiens Gabriel Thomas, financier de la construction du Théâtre des Champs-Élysées. C'est par ce biais que la paroisse du Raincy entra en contact avec Antoine Bourdelle, Maurice Denis et les frères Perret.

La première pierre a été posée le 30 avril 1922, et les travaux ont été menés rapidement, puisque l'église a été inaugurée et consacrée quatorze mois plus tard, le 17 juin 1923 par Monseigneur Gibier, évêque de Versailles.

Une église en béton

Le classicisme associé à la modernité

C'est une réalisation marquante dans l'histoire de l'architecture, car pour la première fois des architectes ont conçu une église entièrement en béton armé, avec structure en voile mince, et ont revendiqué délibérément ce choix, en laissant le matériau à l'état brut. La légèreté des 32 colonnes élancées et la lumière des grandes verrières aux variations chromatiques subtiles définissent une esthétique nouvelle, empreinte d'un grand classicisme : une nef centrale flanquée d'un collatéral de chaque côté, le clocher (inspiré des tours-lanterne médiévales) est au-dessus du porche sur la largeur de la nef, entre le baptistère et la chapelle des morts qui sont au bout des collatéraux, la principale originalité de l'église est son occidentalisation : l'autel est à l'Ouest.

Pour Peter Collins, « le résultat donne assurément le bâtiment le plus révolutionnaire construit dans le premier tiers du XXe siècle »[1].


Rationalisme et économie de moyens

« L'architecture est l'art de faire chanter le point d'appui »

— Auguste Perret, conférence donnée le 31 mai 1933 à l’Institut d’art et d’archéologie de l’Université de Paris

L'église est empreinte de la doctrine rationaliste : la forme découle de la structure. Elle est composée d'un assemblage d'éléments indépendants ayant chacun un rôle structurel. Les éléments porteurs, 32 fines colonnes isolées dans l'espace, sont mis en évidence et détachés des parois pour montrer l'indépendance de la structure porteuse et des remplissages qui constituent les limites spatiales de l'église.

Auguste Perret s'est attaché à utiliser un minimum d'éléments (un seul type de colonne utilisé quatre fois pour former les piliers du clocher, 5 types de claustras utilisés pour les verrières, les garde-corps, la grille du chœur, la table de communion, la perforation des voûtes, etc.) pour maîtriser les coûts de construction (en standardisant les moules et en permettant une mise en œuvre rapide à la main) et l'harmonie de l'ensemble.

Succès critique

« Elle possède un masque (façade) qui couvre la beauté de la coupe du vaisseau (en béton armé, selon les principes industriels). »

— Le Corbusier, à propos de l’église du Raincy

La reconnaissance critique de Notre-Dame du Raincy fut immédiate. Un large éventail des revues françaises d'art, de technique ou d'opinion louèrent l'œuvre des frères Perret et son retentissement fit vite écho en Italie, en Grande-Bretagne, en Suisse, en Tchécoslovaquie, aux États-Unis, et ailleurs…

En 1938, à Tokyo, une réplique de Notre-Dame du Raincy fut construite à l'échelle moitié pour l'Université des femmes chrétiennes.

Développements ultérieurs

Il s'agit par ailleurs de la première église pour laquelle les frères Perret interviennent comme architectes (ils avaient participé en tant qu'entrepreneurs à la construction de la cathédrale d'Oran en 1908). Les autres églises projetées et/ou construites par Perret sont des déclinaisons de l'église du Raincy :

Les vitraux

Les vitraux sont un élément indispensable de l'église Notre-Dame du Raincy. Une montée chromatique permet de passer d'un bleu froid et vert tendre à l'entrée au bleu marial soutenu de rouge du sanctuaire. Les façades nord et sud, traitées en tons chauds, présentent des variations de jaunes, roses et ocres, avec des touches de vert et de bleu.

Les parties décoratives ont été entièrement créées par le maître-verrier Marguerite Huré, qui a réalisé pour un budget limité en un peu plus d'un an (1922-1923) l'ensemble des motifs géométriques. Ils sont peints au vernis à froid sur verre blanc, mais ce procédé excluant la cuisson ne pouvant être que provisoire, il sera repris quelques années plus tard en façade nord par une mise au plomb, sur la façade sud un parti de dessin à la grisaille couchée sur verre antique de couleur sera adopté. Pour faire ressortir chaque élément vitré et l'isoler de son cadre, Marguerite Huré crée un filet de perles blanches qui filtre la lumière et qui contribue à l'unité d'ensemble.


Les vitraux furent conçus comme un programme iconographique de dix grandes verrières. Ils ont été réalisés par Marguerite Huré sur des cartons de Maurice Denis (pour les parties figurées). Au centre de chaque verrière se trouve un vitrail illustrant la vie de Marie :

  1. « L'Annonciation »
  2. « La Visitation »
  3. « La Nativité de Jésus »
  4. « Les noces de Cana », Auguste Perret figure parmi les convives
  5. « Marie rencontre Jésus portant sa croix »
  6. « Marie au pied de la croix »
  7. « La communion de Marie »
  8. « Marie le jour de la Pentecôte »
  9. « L'Assomption »
  10. « Souvenir de la victoire de l'Ourcq en 1914 », ce vitrail (parfois appelé La Vierge aux Taxis) représente des taxis, des « poilus » et des généraux (Foch, Gallieni et Maunoury, dont le poste de commandement était à la mairie du Raincy), en souvenir du départ du Raincy, en septembre 1914, d'une des colonnes des taxis de la Marne.

On peut noter que ces vitraux sont sur une trame carrée (10 × 10 cm) qui s'interrompt pour les éléments importants du dessin, à savoir les visages et les mains. Le choix de ce parti, inspiré par les vitraux de l'église Saint-Eustache revient à Marguerite Huré, Maurice Denis, en lui remettant les cartons, n'avait donné aucune indication quant à la coupe des verres.

Le tympan

Au-dessus de la porte d'entrée, le bas-relief est une pietà d'Antoine Bourdelle qui a été mise en place et inaugurée le 19 septembre 1999[2].

Ce bronze avait été commandé pendant les années 1920 par le chanoine Nègre à Bourdelle, mais faute de crédits l'artiste ne réalisa qu'une esquisse conservée au musée Bourdelle. Il a fallu attendre soixante-dix ans pour voir le bronze coulé et installé.

L'orgue

L'orgue actuel a été conçu par le facteur d'orgue John Abbey en 1875-1876, pour l'église Saint-Louis du Raincy. Il a été transféré à l'église Notre-Dame lors de sa construction en 1923, et restauré en 1957 par Beuchet-Debierre. Il a une certaine valeur historique puisque c'est sur lui que pour la première fois John Abbey a inauguré sa technique du frein harmonique. Malheureusement, la restauration de 1957 a supprimé toute trace de ce procédé et remanié considérablement la composition de l'instrument.

L'orgue est actuellement dans un état pitoyable aggravé par les récents travaux de restauration, un projet de création d'un nouvel instrument a été lancé. Cependant plusieurs questions se sont posées : faut-il réutiliser une partie de la tuyauterie pour le nouvel instrument ou bien ne devrait-on pas le replacer à sa tribune d'origine dans l'église Saint-Louis du Raincy pour laquelle il avait été conçu, ou encore le donner purement et simplement à une classe d'orgue ou tout autre organisme intéressé ?

La décision a été prise de remplacer l'instrument : une souscription est lancée auprès des paroissiens et de tous les amis de Notre-Dame du Raincy[3]

Restauration

Auguste Perret avait foi dans le béton, pourtant quarante ans plus tard cette matière réputée indestructible se désagrégea. Dès les années 1960, des altérations furent constatées. La restauration d'édifices en béton était une question nouvelle : il fallait comprendre les causes des dégradations qui pouvaient venir de l'environnement (climat, sols) des la structure du bâtiment ou encore du matériau lui-même (dont le vieillissement reste encore de nos jours mal connu). Le béton employé au début des années 1920 était encore expérimental, et les contraintes économiques du chantier de Notre-Dame du Raincy ont pu avoir des conséquences sur la qualité du béton et de sa mise en œuvre.

Des études menées depuis 1975, il ressort que la construction a pâti de la rapidité et de l'économie de la réalisation : le béton contenait trop d'eau de gâchage et trop de chaux et présentent une texture hétérogène (principalement constatée au niveau des reprises de coulage), les armatures trop faiblement enrobées.

La restauration de Notre-Dame du Raincy s'est déroulée en plusieurs campagnes de travaux :

Toitures
La reprise des toîtures, effectuée entre 1988 et 1989, a montré la bonne tenue des voûtes. L'étanchéité a été refaite et les problèmes de variations de températire entre les voûtes intérieures et la coque extérieure ont été résolus par une isolation.
Clocher
La restauration du clocher, en 1991, fut plus problématique. En effet, l'aspect du béton variait selon les faces du clocher en fonction de leur exposition aux intempéries et aux vents dominants. Chaque reprise a donc été traitée au cas par cas.
Façades
Les façades ont été restaurées en trois campagnes successives entre 1992 et 1996. Les claustras de la façade sud furent remplacés en totalité, les claustras neufs furent fabriqués sur le chantier en béton de résine avec des armatures inoxydables. Dans la travée des fonts baptismaux, à droite du clocher, l'état des claustras d'origine a permis de tenter d'en conserver plusieurs bandes, ce qui a permis de laisser en place des éléments originaux et les vitraux correspondants ainsi que leur montage d'origine. Pendant ces campagnes de travaux, les vitraux ont été déposés et restaurés par un maître-verrier : leur état était excellent, seul le réseau de plomb a du être changé[4]

Voir aussi

Bibliographie

  • Peter Collins, Concrete : The Vision of a New Architecture, New York, Horizon Press, 1959.
  • Kenneth Frampton, Modern Architecture 1851-1945, New York, Rizzoli International Publications, 1983.
  • Roberto Gargiani, Auguste Perret, Gallimard / Electa, ISBN 2-07-015008-9, 1994 , pp. 118-123.
  • Erwin Heinle, Türme aller Zeiten - aller Kulturen (3e édition), Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart (Allemagne) , ISBN 3-421-02931-8, 1997, pp. 220.
  • Bertrand Lemoine, 100 Monuments du XXe siècle, Éditions France Loisirs, Paris (France) , ISBN 2-7441-3496-1, 2000, pp. 84-85.
  • Bernard Toulier, Architecture et patrimoine du XXe siècle en France, Éditions du patrimoine, Paris (France) , ISBN 2-85822-267-3, 1999, pp. 206-207.

Liens externes

  1. (fr) La fiche de Notre-Dame du Raincy sur le site Structurae
  2. Coupe longitudinale de l'église
  3. (fr) Notice sur la construction, les créateurs, la restauration et l'orgue, sur le site de la paroisse
  4. Fiche sur la Base Mérimée du Ministère de la Culture

Notes et références

  1. Peter Collins, Béton : La vision d'une nouvelle architecture, une étude d'Auguste Perret et ses précurseurs
  2. André Arcellaschi et Albert Hari, Petit Guide de Notre-Dame du Raincy, éditions du Signe, 2003, (ISBN 2-7468-0717-3)
  3. Pour les détails, voir ici.
  4. « Seine Saint-Denis, Restauration de l'église Notre-Dame du Raincy », in Patrimoine restauré Île de France - n° 2, septembre 1996, publication de la DRAC Île de France, Conservation régionale des monuments historiques.
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48°53′45″N 2°30′49″E / 48.89583, 2.51361

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