Efflorescence Algale


Efflorescence Algale

Efflorescence algale

Une efflorescence planctonique au large de la Bretagne, vue depuis l'espace.
Surface : plus de 20 000 km2 (cliché NASA)
Pullulation de cyanophycées en eau douce, avec apparition de taches bleues correspondant aux pigments bleus libérés par des bactéries mortes
Exceptionnellement, en fin de prolifération de cyanophycées, le biofilm prend une couleur bleue, notamment sur les berges où le vent et/ou le courant ont poussé les algues

Une efflorescence algale (ou bloom en anglais) est une augmentation relativement rapide de la concentration d'une (ou de quelques) espèce(s) de phytoplancton dans un système aquatique. Cette augmentation de concentration se traduit généralement par une coloration de l'eau (rouge, brun-jaune ou vert). Ce phénomène peut concerner des eaux douces ou marines.

On considère généralement le seuil de l'efflorescence algale à 10 000 cellules par millilitre ; dans certains cas, la concentration peut atteindre plusieurs millions de cellules par millilitre.

Le phénomène peut être naturel ou favorisé par des pollutions terrigènes (nitrates, phosphates). Dans ces derniers cas, des proliférations intenses et longues peuvent conduire à des zones mortes, en raison d'une consommation de la totalité de l'oxygène dissous dans l'eau la nuit et/ou d'émissions de toxines par certaines espèces de plancton.

Sommaire

Histoire

Des témoignages anciens de prodiges pourraient être expliqués par des explosions algales. par exemple, au Haut Moyen Âge, Grégoire de Tours décrit[1] le phénomène suivant :

« Dans une autre ville proche de la cité de Vannes, il y avait un grand étang rempli de poissons, dont l’eau, à la profondeur d’une brasse, se changea en sang. Pendant plusieurs jours il se rassembla autour de cet étang une multitude innombrable de chiens et d’oiseaux qui buvaient ce sang, et le soir s’en retournaient rassasiés. »

On peut imaginer – sans en être certain que la pluie de sang décrite par le même auteur puisse avoir pour origine ce type de phénomène, associé au passage d'une tornade.

Teneurs en plancton

Les blooms alguaux peuvent faire l'objet d'un monitoring, à partir d'images satellitales et d'échantillonage in situ. Différents outils permettent de mesurer la biomasse de plancton (éventuellement via la mesure de la chlorophylle dans le cas des cyanophycées) puis d'examiner les espèces présentes.

Les « pics » de concentration varient selon le milieu :

Impacts

Des efflorescences localisées peuvent être normales, ou plus souvent être exacerbé par les apports d'eutrophisants d'origine anthropique. Elles peuvent alors localement déséquilibrer la chaîne alimentaire voire et entraîner des déséquilibres écologiques plus durables (eutrophisation évoluant vers une zone marine morte, avec pollution organique, émissions de gaz à effet de serre, mortalité de poissons et crustacés), sur de vastes zones (la plus grande a atteint 22 000 km² en 2007, au large de l'estuaire du Mississippi).

Certains types de micro-organismes impliqués dans ces phénomènes peuvent sécréter des phycotoxines et, par là, entraîner des intoxications pour l'Homme ou la faune, contribuant éventuellement au phénomène de zones mortes, et pouvant entrainer l'interdiction provisoire de récolte ou vente de certains produits de la mer (coquillages en particulier). Par exemple le 19 nov 2008, les autorités de l'Orégon y ont provisoirement interdit la récolte des coquillages sur tout le littoral en raison des taux de toxines paralysantes (probablement produites par des dinoflagellées), suite à un bloom algual inhabitue[4]

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

Liens externes

Notes et références

  1. Histoires, Livre IIX
  2. T. Zohary & R. D. Roberts ; Hyperscums and the population dynamics of Microcystis aeruginosa' ; J. Plankton Res.  ; 1990 ; volume=12 - Chap 2, pages 423–432 ; doi:10.1093/plankt/12.2.423
  3. J. Bartra & Wayne W. Carmichael, Ingrid Chorus, Gary Jones, and Olav M. Skulberg; « Toxic Cyanobacteria in Water: A guide to their public health consequences, monitoring and management » ; Chap. 1. Introduction ; Ed : OMS ; 1999 ; ISBN:0-419-23930-8 ; Voir Consulté 2007/06/09
  4. Oregon Department of Agriculture shellfish, et Informations sur les toxines marines par les CDC
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