Edward Steichen


Edward Steichen
Edward Steichen
Edward Steichen par Fred Holland Day, 1901
Edward Steichen par Fred Holland Day, 1901

Naissance 27 mars 1879
Bivange, Luxembourg
Décès 25 mars 1973 (à 93 ans)
West Redding, Connecticut, États-Unis
Activité(s) Photographe et peintre
Mouvement artistique Pictorialisme

Edward Steichen est un photographe et peintre américain d'origine luxembourgeoise, né le 27 mars 1879 à Bivange au Luxembourg et mort le 25 mars 1973 à West Redding dans le Connecticut.

Cet éditeur de magazine, galériste et conservateur du MoMA de New York (1947-1962), a été un trait d'union culturel entre les États-Unis et l'Europe.

Sommaire

Enfance et formation

Sa famille, ayant émigré aux États-Unis en 1881, s'installe dans le Michigan. Naturalisé américain en 1900, il commence dès 1895 à photographier son entourage et la campagne environnante, se distinguant déjà par ses compositions d'ambiance, son utilisation poétique de la lumière, son goût pour le clair-obscur romantique.

Son œuvre

Il se fait connaître comme peintre au tournant du XXe siècle. En 1902, il s'installe à Paris où il va rencontrer Auguste Rodin dont il avait découvert l'œuvre à la bibliothèque de Milwaukee. Le sculpteur ouvre les portes de son atelier à Edward Steichen qui fera plusieurs séries de photographies de 1902 à 1908. À l'aise dans le milieu culturel de l'époque, il photographie de nombreuses personnalités, tels Anatole France, Richard Strauss, George Bernard Shaw et Henri Matisse. Steichen adhère au mouvement pictorialiste, en devient un des maîtres ; il photographie les élégantes du bois de Boulogne et autres scènes aussi charmantes que surannées.

En 1905, il participe à la création de Photo-Secession avec Alfred Stieglitz. Ensemble, ils éditent la revue Camera Work dans laquelle les photos sont mises en valeur. Ils font découvrir aux Américains les artistes d'avant-garde de la photographie française. La même année, il crée sa propre galerie d'art à New York, The Photo-Secession Galleries, ou « 291 ».

Pendant la Première Guerre mondiale, il commande la division photographique des forces expéditionnaires américaines. Au niveau artistique, à partir de 1915, il réalise des compositions radicalement différentes et prône une photographie « pure », et en tant que botaniste passionné, il cultive des fleurs hybrides.

Après la Première Guerre mondiale, au cours de laquelle, il revient à la « straight photography », il évolue ensuite progressivement vers la photo de mode. Au début des années 1920, l'éditeur américain Condé Nast le choisit pour devenir le photographe en chef des publications du groupe. Il travaille particulièrement pour Vanity Fair et pour Vogue, magazines pour lesquels il réalise notamment de nombreux portraits de célébrités, démontrant une grande capacité à mettre en valeur ses sujets.

Une de ses photographies de l'actrice Greta Garbo de 1928, parue en couverture du magazine Life le 10 janvier 1955, est considéré comme un des portraits inoubliables de l'actrice[1].

Pendant la Seconde Guerre mondiale, il est directeur de l'Institut Photographique Naval (Naval Photographic Institute). Son film documentaire, The Fighting Lady, remporte en 1945 l'Oscar du meilleur documentaire. À partir de 1947 et jusqu'en 1962, Steichen est le directeur de la photographie du MoMA, le musée d'art moderne de New York.

Sa biographie, A Life In Photography, est éditée en 1963.

Œuvres

The Pond—Moonlight par Edward Steichen, 1904

Steichen est connu, parmi d'autres réalisations, pour avoir créé The Family of Man en 1953, une grande exposition au Musée d'Art Moderne de New York, présentant plus de 500 photos de 273 photographes, illustrant la vie, l'amour et la mort dans 68 pays. L'exposition a attiré plus de neuf millions de visiteurs, et, comme le souhait Steichen, a été donnée au Grand-Duché du Luxembourg pour être l'objet d'une exposition permanente à Clervaux[2]. Cette exposition est aujourd'hui inscrite à l'Unesco dans la section « mémoire ».

Outre l'exposition The Family of Man, une autre œuvre de Steichen est particulièrement célèbre pour avoir été, un temps, la photographie la plus chère du monde: The Pond-Moonlight. En février 2006, cette œuvre des débuts pictorialistes de Steichen (datée de 1904) a été vendue 2 928 000 dollars chez Sotheby's à New York, un record à l'époque battu depuis par 99 cent II d'Andreas Gursky, un diptyque qui a atteint 3 340 456 dollars à une enchère de Sotheby's à Londres en février 2007[3].

Steichen a pris la photo à Mamaroneck près de la maison d'un de ses amis, le critique d'art, Charles Caffin. La photo représente une zone boisée et un étang : la lumière de la lune apparaît entre les arbres et se reflète dans l'étang. Bien que le premier procédé couleur, l'autochrome, n'apparaisse qu'en 1907, Steichen réussit à créer une impression colorée en utilisant des couches de gommes sensibles à la lumière qu'il applique à la main. En 1904, bien peu de photographes utilisent cette technique expérimentale. Seuls trois exemplaires de cette photo sont connus (deux sont dans des musées) et comme l'usage des gommes est manuel, chaque exemplaire est unique[4].

Notes et références

Bibliographie

  • (en) Edward Steichen, The family of man: the greatest photographic exhibition of all time, New York, Published for the Museum of Modern Art by Maco Pub. Co, 1955 
  • (en) Anne Cohen DePietro and Mary Anne Goley, Eduard Steichen: Four Paintings in Context, New York, Hollis Taggart Galleries, 2003 
  • (en) Joel Smith, Edward Steichen: The Early Years, Princeton, NJ, Princeton University Press, 1999 

Annexes

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Liens externes


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