Edouard Branly


Edouard Branly

Édouard Branly

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Édouard Branly
Édouard Branly 1.jpg

Naissance 23 octobre 1844
Amiens
Décès 24 mars 1940
Paris
Nationalité France France
Diplôme(s) 1860 Baccalauréat ès lettres
1861 Baccalauréat ès sciences
1868 Sort major de l'École normale supérieure et obtient l'agrégation de sciences physiques

1882 Thèse de doctorat de médecine sur le dosage de l'hémoglobine et le traitement des malades anémiés.

Profession(s) physicien et médecin
Activité(s) principale(s) Il découvre le principe de la radioconduction et celui de la télémécanique
Autres activités Membre de l'Académie des sciences
Précurseur de la radio
Distinctions 1898 Lauréat de l'Académie des sciences (prix Houllevigues)

1910 Élu membre associé de l'Académie royale de Belgique
1938 Élevé à la dignité de Grand'Croix dans l'Ordre de la Légion d'honneur
1938 Élevé à la dignité de Commandeur de l'Ordre de Saint-Grégoire-le-Grand par le pape Léon XIII

Édouard Branly, né à Amiens le 23 octobre 1844 et mort à Paris le 24 mars 1940, est un physicien et un médecin français. Il découvre le principe de la radioconduction et celui de la télémécanique. Il est l'un des précurseurs de la radio.

Sommaire

Biographie

Grâce à la découverte par Édouard Branly du radioconducteur et ses travaux sur le principe de la radioconduction, Guglielmo Marconi effectue en 1899 les liaisons radiotélégraphiques qui marquent la naissance de la télégraphie sans fil (cf ci-dessous le paragraphe « Le radioconducteur et la Télégraphie Sans Fil »).
Quelques années plus tard, Édouard Branly découvre le principe de la télémécanique, qui est le fondement de la télécommande aujourd'hui.

Édouard Branly est le type même du savant travailleur, passionné, désintéressé et opiniâtre de cette époque. Catholique convaincu, il se bat toute sa vie pour obtenir des conditions de travail décentes à l'Institut catholique de Paris, et lutte contre l'opposition des milieux universitaires et scientifiques anticléricaux[n 1].

Vie de famille

  • 1882 Mariage à Verdun le 10 juillet avec Marie Lagarde.
  • Trois enfants : Jeanne[1], Étienne et Élisabeth.
  • 1927 Décès de madame Branly le 25 avril en Belgique.

Carrière

Recherches et découvertes

  • 1890 Découverte du principe de la radioconduction et mise au point du radioconducteur basé sur le tube à limaille. Travaux sur la photoélectricité.
  • 1895 Recherche sur les contacts imparfaits.
  • 1895 Mise au point du trépied-disque, le radioconducteur à contact unique.
  • 1905 Invente la télémécanique
  • 1911 Recherches sur les diélectriques minces.

Évènements

Honneurs

Actions de la comtesse Greffulhe

Édouard Branly fait la connaissance d'Élisabeth de Caraman Chimay, comtesse Greffulhe, en 1902, par l'intermédiaire d'Albert de Mun. La comtesse Greffulhe se passionne pour ses travaux, visite son laboratoire, se fait expliquer le principe de la radioconduction et les expériences en cours[3]. Elle prend conscience de la vétusté du laboratoire et des conditions de travail difficiles du physicien, elle lui apporte une aide efficace à plusieurs reprises grâce à ses relations.

  • Elle convainc Maurice Bunau-Varilla directeur du Matin d'organiser une conférence sur la télémécanique au Trocadéro en 1905.
  • Elle intervient auprès d'Alexandre Millerand, alors ministre des Travaux publics, pour le renouvellement du bail de l'Institut catholique à la fin de l'année 1909.
  • Par l'intermédiaire de sa sœur Ghislaine de Caraman Chimay elle introduit Édouard Branly à la cour de Belgique et le présente au roi Albert Ier. Il est élu membre associé de l'Académie royale en 1910.
Signature de la comtesse Greffulhe. Billet à É. Branly, 1905

Manifestations

  • 1905 Démonstration de télémécanique.

Autres

  • 1871 Participe à la défense de Paris.
  • 1932 Inauguration du nouveau laboratoire à l'Institut catholique.

Décès

Hommage

Travaux

Expérience fondamentale sur la radioconduction

Schéma du radioconducteur de É. Branly
Tube à limaille
Trépied-disque conçu par Édouard Branly

L'expérience fondamentale fut réalisée par É. Branly et son préparateur Gendron, le 20 novembre 1890.

Description de l'expérience :
Dans une salle de cours, se trouve un éclateur à étincelles dont les boules sont les pôles d'une machine électrostatique de Wimshurst. Dans une salle éloignée de la salle de cours et séparée d'elle par trois pièces est installé un circuit (voir schéma ci-contre) comportant une pile (3), un galvanomètre (2) et un tube de verre étroit contenant un peu de limaille métallique intercalée entre deux tiges conductrices (1). L'éclateur et le circuit sont séparés par une distance de 25 mètres et plusieurs murs.
Si, à un moment donné, une étincelle est produite au niveau de l'éclateur, la limaille devient instantanément conductrice et le galvanomètre accuse une déviation qui indique le passage d'un courant.
Un très léger choc sur le tube à limaille supprime le courant, une nouvelle étincelle entre les pôles de l'éclateur le rétablit.

Édouard Branly vient donc de commander à distance, la fermeture d'un circuit électrique, sans qu'il y ait de lien matériel entre l'organe de commande (le générateur d'étincelles) et le tube à limaille, celui-ci agissant comme un organe sensible aux ondes électriques produites par l'éclatement de l'étincelle.

Après des années de recherches sur la déperdition des charges électriques d'un corps électrisé soumis à l'action de la lumière[12], Édouard Branly vient de mettre en évidence le principe de la Radioconduction et baptise le tube à limaille du nom de Radioconducteur.

Édouard Branly présente cette expérience dans une communication, désormais célèbre, devant l'Académie des sciences le 24 novembre 1890[13].

Radioconducteur ou cohéreur ?

À l'issue de l'expérience fondamentale du 20 novembre 1890, É. Branly, constatant que la conductibilité du tube à limaille varie sous l'effet de radiations, donne au dispositif le nom de radioconducteur.
En 1894, Sir Oliver Lodge, professeur de physique à l'université de Liverpool en Grande-Bretagne, fait une série d'expériences à partir des travaux d’É. Branly. Il ajoute au tube à limaille un trembleur qui permet d'interrompre automatiquement le passage du courant. Il émet une théorie pour expliquer le phénomène de la radioconduction : « Sous l'action des ondes électriques, des étincelles microscopiques se produisent entre les grains de limaille et établissent ainsi le contact électrique [...] ». Pour décrire ce phénomène Sir O. Lodge utilise le verbe anglais to cohere qui va être à l'origine du néologisme cohéreur en France[n 3].
É. Branly déclare devant la Société des électriciens en février 1898 : « Lodge appelle le tube à limaille coherer. Je combats cette appellation qui traduit une interprétation inexacte du phénomène ; j'ai fait voir, en effet, que des agglomérés solides de poudre métallique et d'isolants où les particules sont fixes se comportent en tout comme la limaille à particules mobiles [...] »[14],[n 4]

Radioconducteur et contacts imparfaits

Édouard Branly multiplie les expériences et remplace les grains de limaille tout d'abord par des billes d'acier poli, puis par des disques métalliques, le phénomène de radioconduction persiste. Il utilise des métaux différents et teste l'influence de l'oxydation. Il constate une nette amélioration de la sensibilité du radioconducteur lorsque le contact se fait entre métal oxydé et métal poli. Il imagine alors un nouveau type de radioconducteur :
« Trois tiges métalliques, de même nature, parallèles, de 2 mm de diamètre environ, sont réunies à leur partie supérieure par un disque qui les relie à l'un des pôles d'un élément de pile ; les extrémités inférieures, de diamètre réduit, nettoyées, polies, puis oxydées, reposent librement sur un plan d'acier poli, relié au second pôle de l'élément de pile [...] »
C'est le trépied-disque (voir photo ci-contre) qui va se révéler beaucoup plus efficace que le tube à limaille.
Le 12 février 1894, il fait une communication à l'Académie des sciences sur la théorie des contacts imparfaits :
[...] on peut regarder comme démontré qu'il n'est pas nécessaire que les particules d'un conducteur soient en contact pour livrer passage à un courant électrique. Dans ce cas, l'isolant sert principalement à maintenir un certain intervalle entre les particules [...]
Le professeur R. Gabillard écrira à propos de cette théorie des contacts imparfaits :
Dans une intuition prophétique, Branly entrevoyait ainsi l'existence de l'effet tunnel [...].

Article détaillé : Radioconducteur.

Le radioconducteur et la Télégraphie Sans Fil

Première liaison par TSF à partir de Wimereux - 1899
Article détaillé : Transmission sans fil.

Suite aux liaisons de télégraphie sans fil réalisées avec succès par Guglielmo Marconi du 27 mars au 29 avril 1899 entre une station installée à Wimereux (Pas-de-Calais), une à South-Fireland (Douvres) et deux navires L’Ibis et La Vienne, naviguant dans la Manche, Guglielmo Marconi adresse le 29 avril 1899 le télégramme suivant à Édouard Branly :
« M. Marconi envoie à M. Branly ses respectueux compliments pour la télégraphie sans fil à travers la Manche - STOP - Ce beau résultat étant dû en partie aux remarquables travaux de M. Branly - STOP. »
En effet, tous les récepteurs utilisés au cours de ces expériences, à terre comme à bord des deux navires, sont équipés des radioconducteurs conçus par Édouard Branly.
Édouard Branly répond à ce télégramme :
« M. Branly remercie M. Marconi de son magnifique succès et lui exprime son admiration ».

La Télémécanique sans fil

Le 20 mars 1905, Édouard Branly présente devant l'Académie des sciences, une application du radioconducteur, la Télémécanique sans fil.
La conductibilité d'un radioconducteur à un poste de réception, provoquée par des ondes électriques issues d'un poste d'émission, entraine par l'intermédiaire d'un relais, comme pour l'inscription d'un signal dans un circuit local agencé à l'avance, les déclenchements que l'on est capable de réaliser dans une commande par fil de ligne.[15]
Le 30 juin 1905, Édouard Branly présente devant 5 000 personnes au Trocadéro, une expérience de Télémécanique.

Publications

Communications à l'Académie des sciences

  • (fr) Édouard Branly, Mesures de la polarisation dans l'élément voltaïque, Académie des sciences, séance du 19 février 1872.
  • (fr) Édouard Branly, Mesures de l'intensité des courants au moyen de l'électromètre, Académie des sciences, séance du 12 août 1872.
  • (fr) Édouard Branly, Évaluation en unités mécaniques de la quantité d'électricité que produit un élément de pile, Académie des sciences, séance du 15 décembre 1873.
  • (fr) Édouard Branly, Sur l'emploi du gaz d'éclairage comme source constante dans les expériences de rayonnement, Académie des sciences, séance du 21 mars 1887.
  • (fr) Édouard Branly, Nouveau mode d'emploi du thermomultiplicateur, Académie des sciences, séance du 12 avril 1887.
  • (fr) Édouard Branly, La déperdition des deux électricités à la lumière de radiations très réfrangibles, Académie des sciences, séance du 8 avril 1890.
  • (fr) Édouard Branly, Courants photoélectriques entre les deux plateaux d'un condensateur, Académie des sciences, séance du 28 avril 1890.
  • (fr) Édouard Branly, Variations de la conductibilité sous diverses influences électriques, Académie des sciences, séance du 24 novembre 1890.
  • (fr) Édouard Branly, Variations de conductibilité des substances isolantes, Académie des sciences, séance du 12 janvier 1891.
  • (fr) Édouard Branly, Déperdition des deux électricités par les rayons très réfrangibles, Académie des sciences, séance du 11 janvier 1892.
  • (fr) Édouard Branly, Nouvelle conductibilité unipolaire des gaz, Académie des sciences, séance du 4 avril 1892.
  • (fr) Édouard Branly, Conductibilité des radioconducteurs ou conductibilité électrique discontinue. Assimilation à la continuité nerveuse, Académie des sciences, séance du 27 décembre 1898.
  • (fr) Édouard Branly, Télégraphie sans fil et collisions en mer, Académie des sciences, séance du 18 juillet 1898.
  • (fr) Édouard Branly, Radioconducteurs à limaille d'or et de platine, Académie des sciences, séance du 26 décembre 1898.
  • (fr) Édouard Branly, Récepteur de télégraphie sans fil, Académie des sciences, séance du 26 mai 1902.
  • (fr) Édouard Branly, Distribution et contrôle d'actions produites à distance par les ondes électriques, Académie des sciences, séance du 20 mars 1905.
  • (fr) Édouard Branly, Appareil de Télémécanique sans fil de ligne, Académie des sciences, séance du 26 juin 1905.
  • (fr) Édouard Branly, Conductibilité intermittente des minces couches diélectriques, Académie des sciences, séance du 11 novembre 1912.

Ouvrages

  • (fr) Édouard Branly, Traité élémentaire de physique, Éditions Poussielgue, Paris, 1899.[n 5]
  • (fr) Édouard Branly, Cours élémentaire de Physique et Problèmes de Physique, Éditions J. de Gigord, Paris, 1900.[n 6]
  • (fr) Édouard Branly, La TSF, Télégraphie et Téléphonie sans fil, Éditions Payot, Paris, 1923.[n 7]
  • (fr) Édouard Branly, Électricité, Éditions J. de Gigord, Paris, 1934.

Notes et articles

  • (fr) Édouard Branly, Variations de conductibilité des isolants sous diverses influences électriques, Congrès scientifique international des catholiques, Paris 1-6 avril 1891.
  • (fr) Édouard Branly, Les radioconducteurs, Congrès International de Physique, Paris 1900.
  • (fr) Édouard Branly, Remarques sur l'historique de la télégraphie sans fil, in Bulletin de la Société internationale des électriciens, Paris, 1898.
  • (fr) Édouard Branly, Une enveloppe métallique ne se laisse pas traverser par les oscillations hertziennes, in Journal de physique, Paris, janvier 1899.
  • (fr) Édouard Branly, Conductibilité intermittente des diélectriques, Annales de chimie et de physique, Paris, février 1913.
  • (fr) Édouard Branly, La Télégraphie sans fil à la guerre, in Journal de l'Université des Annales, Paris, mars 1915.

Citations

  • « Ma mission est de travailler en silence. »
  • « La paix se gagne comme la guerre et sa seule arme est le travail. En détourner un peuple, c'est le désarmer et préparer sa servitude ; le lui faire aimer, au contraire, c'est le rendre fort et maitre de ses destinées. »
  • « Il faut qu'une femme soit coquette, qu'elle ait des désirs et qu'elle les exprime. » 1920[16]
  • « La science est un effort vers la Création. La religion est un effort vers le Créateur. » 1938.

Annexes

Bibliographie

  • (fr) Michel Amoudry, Le Général Ferrié et la naissance des Transmissions et de la Radiodiffusion, Presse universitaire de Grenoble, 1993.
  • (fr) Bernard Baris, Docteur É. Branly, Atelier Claudine B., Moulins, 1990.
  • (fr) Alphonse Berget, La Télégraphie sans fil, Librairie Hachette, Paris, 1917.
  • (fr) Élizabeth Branly, Notes et croquis sur Édouard Branly, Marion Tournon-Branly, Paris, 1997.
  • (de) Arthur Fürst, Im Bannkreis von Nauen, Deutsche Verlags-Anstalt, Stuttgart und Berlin, 1923.
  • (fr) Robert Gabillard, Les premiers détecteurs de la TSF, ancêtres des transistors, in Le Monde industriel n° 605, 1963.
  • (fr) Jeanne Terrat-Branly, Mon père, Édouard Branly, Corréa, Paris, 1941.
  • (en) Albert Van Der Nailen, Two mysteries of Wireless Telegraphy, in The Journal of Electricity Power and Gas, vol. IX, n° 2, San Francisco, février 1900.
  • (fr) J. Waszik, Les phénomènes électrostatiques dans les détecteurs à limaille à contacts imparfaits, in L'Onde électrique, 3e année, p. 535 à 541, E. Chiron, Paris, 1904.
  • (fr) Musée Branly, Appareils et matériaux d'expériences, Association des amis d'Édouard Branly, Paris, 1997.

Voir aussi

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Articles connexes

Notes

  1. Une partie du matériel de son laboratoire est exposée au musée Branly, dans l'enceinte de l'Institut catholique, 21 rue d'Assas, dans le VIe arrondissement de Paris. Dans ce bâtiment maintenant occupé par l'Institut supérieur d'électronique de Paris, on peut visiter trois pièces de son laboratoire, dont son bureau et une salle transformée en magnifique cage de Faraday par des plaques de cuivre apposées sur les six faces.
  2. Christophe F4dan, « plaque commémorative à Paris, 87 bd Saint-Germain ». Consulté le 31 mars 2008
  3. Sir Oliver Lodge présente le résultat de ses expériences en juin 1894 devant la Royal Institution et en aout 1894 devant la British Association à Oxford.
  4. Cet appareil découvert par Édouard Branly en 1890 et nommé par lui radioconducteur, fut appelé par Lodge cohéreur, in Larousse du XXe siècle en six volumes, 1932.
  5. Six éditions, constamment remaniées entre 1899 et 1924
  6. Sept éditions entre 1900 et 1922
  7. Deuxième édition en 1925

Références

  1. plus tard Mme Terrat-Branly, auteur d'un livre source : Édouard Branly, mon père voir paragraphe « bibliographie »
  2. Institut de France, « prix anciens n'étant plus attribués : Osiris de l'Institut de France ». Consulté le 27 juin 2009
  3. « Elle s'intéressa avec un enthousiasme inusité aux recherches du grand savant… » Jeanne Terrat-Branly, op. cit. p. 229
  4. Lycée Édouard Branly, « Lycée Édouard Branly à Amiens ». Consulté le 27 juin 2009
  5. Académie de Lille, « Lycée Édouard Branly - Boulogne-sur-Mer ». Consulté le 27 juin 2009
  6. Académie de Poitiers, « Lycée Édouard Branly - Châtellerault ». Consulté le 27 juin 2009
  7. Académie de Créteil, « Lycée Édouard Branly - Créteil ». Consulté le 27 juin 2009
  8. Lycée Édouard Branly, « Lycée polyvalent Édouard Branly à Dreux ». Consulté le 27 juin 2009
  9. Académie de Poitiers, « Lycée Édouard Branly professionnel et technique - La Roche-sur-Yon ». Consulté le 27 juin 2009
  10. Lycée Édouard Branly, « Lycée Édouard Branly - 25, rue de Tourvielle - Lyon 5e ». Consulté le 27 juin 2009
  11. Académie de Créteil, « Lycée collège Édouard Branly - Nogent-sur-Marne ». Consulté le 27 juin 2009
  12. Note du 8 avril 1890 devant l'Académie des sciences : « La déperdition des deux électricités à la lumière de radiations très réfrangibles ».
  13. Communication intitulée : « Variations de la conductibilité sous diverses influences électriques ».
  14. Bernard, Baris op. cit., p. 96
  15. Édouard Branly, La T.S.F. Télégraphie et téléphonie sans fil, p. 142, Payot, Paris, 1925.
  16. Élisabeth Branly op. cit.
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