Edmund Leach


Edmund Leach

Sir Edmund Leach est un anthropologue britannique né le 7 novembre 1910 à Sidmouth et mort le 6 janvier 1989 à Cambridge. Il a été anobli dans son pays en 1975[1],[2].

À partir du milieu des années 1930, il suit les cours d'anthropologie sociale de Bronisław Malinowski et Raymond Firth au sein de la London School of Economics[3]. Il effectue un voyage d'étude en Birmanie en 1939 et pendant toute la durée de la guerre il sert comme officier dans l'armée birmane[3]. En 1947[3], il valide une thèse sur la société kachin[4] intitulée Political Systems of Highland Burma (1954[5]). Pour Georges Balandier, ce texte majeur « contribue à l'établissement d'une anthropologie politique moderne [et] propose une critique des théories dominantes et introduit le point de vue dynamiste dans l'anthropologie sociale »[6].

Il entre à l'Université de Cambridge en 1953[7] et devient provost de King's College en 1966, poste qu'il occupe jusqu'en 1979[1].

Il s'est intéressé à la parenté et a publié en 1970 un des premiers livres – traduit en six langues – consacrés à Claude Lévi-Strauss. Pour Adam Kuper, « Leach fut l'unique anthropologue britannique qui fit de sérieux efforts pour développer l'analyse mytho-logique de Lévi-Strauss »[8]. Mais « alors que Lévi-Strauss s'intéressait à l'homme en général et à la société en général, Leach préférait étudier les acteurs de sociétés spécifiques [...] Aussi Leach reliait-il étroitement ses modèles aux réalités du terrain » souligne encore Kuper[9]. Au final il considère que « Leach fut le plus enthousiaste et le plus original des anthropologues sociaux britanniques qui se soient saisis du structuralisme »[10].

Leach a critiqué sévèrement le classement par typologie en matière anthropologique en traçant les voies de l'anthropologie cognitive[6]. Depuis Leach on ne peut plus classer les hommes selon leurs couleurs, leurs tailles etc. pour les étudier. Sa théorie met en évidence le fait que la typologie ne permet pas de révéler des vérités en anthropologie[11]. Et l'ethnologue français Marc Augé confie : « Je suis persuadé, à la suite d'Edmund Leach, que l'objet propre de l'anthropologie n'est pas l'individu comme tel, ou le psychisme individuel, ni les grands logiques sociales comme telles, ou les institutions, mais ce qui permet de passer de l'un à l'autre, des individus aux institutions ou des individus à d'autres individus, et qui correspond à la construction du symbolique, de la relation prise dans un système de représentation[12]. ».

Sommaire

Œuvre

  • Political systems of highland Burma: A study of Kachin social structure (1954). Harvard University Press
  • Rethinking Anthropology (1961). Robert Cunningham and Sons Ltd.
  • Pul Eliya: a village in Ceylon (1961). Cambridge University Press.
  • A Runaway World? (1968). London: BBC.
  • Genesis as Myth and other essays (1969). Jonathan Cape.
  • Claude Lévi-Strauss (1970). Viking Press.
  • Culture and Communication (1976). Cambridge University Press.
  • Social Anthropology (1982). Oxford University Press.
  • The Essential Edmund Leach Volume 1 and Volume 2 (2001). Yale University Press.

Bibliographie

  • (es) Jesus Jauregui, Maria Eugenia Olavarria et Victor M. Franco Pellotier, (dir), Cultura y comunicacion. Edmund Leach in memoriam, Mexico, Universidad Autonoma Metropolitana/Centro de Investigaciones y Estudios Superiores en Antropolgica Social, 1996, 575 pages.
  • (en) Stanley J. Tambiah, Edmund Leach. An Anthropological Life, Cambridge University Press, 2002, 538 pages.

Liens externes

Notes et références

  1. a et b Stanley J. Tambiah, Edmund Leach. An Anthropological Life, Cambridge University Press, 2002, p. 3
  2. London Gazette : n° 46729, p. 13893, 04-11-1975
  3. a, b et c Stanley J. Tambiah, op. cit., p. 1.
  4. Adam Kuper, L'anthropologie britannique au XXe siècle, Karthala, 2000, p. 183.
  5. Traduit en français chez Maspero en 1972 sous le titre Les Systèmes politiques des hautes terres de Birmanie. Analyse des structures sociales Kachin.
  6. a et b Georges Balandier, « Edmund Ronald Leach 1910-1989 », Universalia 1990, Encyclopædia Universalis, 1990, p. 604-605.
  7. Adam Kuper, op. cit., p. 151.
  8. Adam Kuper, op. cit., p. 198.
  9. Adam Kuper, op. cit., p. 204.
  10. Adam Kuper, op. cit., p. 211.
  11. Marcel Raikin, Une introduction à la philosophie, Céfal, 2002, p. 146.
  12. Raphaël Bessis, Dialogue avec Marc Augé - Autour d'une anthropologie de la mondialisation, L'Harmattan, 2004, p. 19.

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