Economie du livre


Economie du livre

Économie du livre

L' économie du livre est une branche de l'économie de la culture qui s'intéresse aux conditions économiques de rédaction, d'édition, de la distribution et de la commercialisation des livres et plus généralement des périodiques.

La problématique spécifique de l'économie du livre est la tension entre le rôle central des livres comme vecteurs et expression d'une culture et leur nature de produits industriels fabriqués par des sociétés commerciales[1]. De ce fait, l'accent est mis sur l'étude des relations économiques et contractuelles entre les auteurs, les maisons d'éditions et les libraires, ainsi que sur les modes de l'intervention publique, qu'il s'agisse de la mise en place d'infrastructures (bibliothèques publiques) ou d'actions législative (prix unique du livre).

Sommaire

Éléments descriptifs

La lecture et l'édition

Du point de vue de l'économie, la lecture et l'édition constituent respectivement l'offre et la demande sur le marché des livres. Internationalement, les situations à cet égard sont très contrastées.

Parallèlement, le temps consacré à la lecture constitue un autre indicateur important, dans la mesure où cette activité est en concurrence avec les autres formes de loisirs (musique, cinéma, informatique). Ainsi, dans la plupart des pays de l'OCDE, entre 10 et 20% des adultes lisent quotidiennement pour leur plaisir, avec des différences marquées entre hommes et femmes.

Dynamique et composition de l'offre

En termes d'offre, l'économie du livre raisonne sur deux unités différentes, d'une part le « titre » (caractérisé par un texte et une édition) et d'autre part l'« exemplaire », le livre lui-même. En termes de titres, la production a augmenté dans pratiquement tous les pays de l'OCDE depuis 1975[8]. Cette évolution est liée à l'augmentation des revenus et à celle du niveau d'éducation de la population.

Le marché du livre

En 2000, le marché européen du livre représentait 27 milliards d'euros de ventes[9]. Le marché de l'édition ayant une structure d'oligopole à frange, une large part de ce marché est tenu par un petit nombre de grandes maisons d'édition publiant plusieurs centaines de titres, alors que la moyenne des publications des maisons varie de 20 à 40 titres, et que la majorité des maisons publie moins de 10 titres par an.

En termes de vente, la situation est beaucoup plus contrastée. Sauf aux États-Unis, la majeure partie de la vente de livres ne se fait pas directement par l'éditeur, mais par l'intermédiaire de détaillants (spécialisés, les librairies, plus généralistes ou encore les supermarchés) ou des clubs de livres. Dans certains pays, de gros détaillants occupent une place très importante (Feltrinelli réalise 25% des ventes de détail en Italie, Waterstones et W. H. Smith respectivement 20% et 18% au Royaume-Uni, la Fnac 15% en France), alors que la distribution est très peu concentrés dans d'autres (Thalia, le plus important vendeur du marché Allemand, lui-même le marché le plus important d'Europe, ne totalise que 3% des ventes de détail).

L'édition

Comme pour les autres industries culturelles, l'édition a dans les pays de l'OCDE une structure d'oligopole à frange. Jean-Yves Mollier[10] montre à partir d'archives notariales qu'en France, un processus de concentration de l'édition commence dès 1880. Le tableau « Concentration de l'édition en France » donne une mesure de ce phénomène sur la dernière décennie du XXe siècle.

Vers 2000, deux entreprises (Hachette Livre et Editis) représentent 50% du chiffre d'affaires et l'édition et 75% de la distribution[13]. La situation est similaire dans la plupart des pays riches, avec la prédominance du groupe Berlusconi en Italie, de Pearson au Royaume-Uni ou d'Elsevier Science et Wolters Kluwer sur l'ensemble de l'édition d'ouvrages et de périodiques scientifiques.

La vente du livre

Canaux de vente

La vente de livres passe par trois canaux essentiels : les détaillants, les clubs de livre et la vente directe par les éditeurs. Le recours à ces trois canaux est très contrastée selon les pays, comme le montre la répartition des revenus des éditeurs selon le canal de distribution.

Les données sur les ventes par internet sont encore partielles. Elles sont plus fréquentes au Royaume-Uni, avec 17% des ventes, un chiffre qui semble s'être stabilisé[15], 4% à 5% en Allemagne, 1,5% en France.

En France, où la vente directe est rare, l'attention se porte essentiellement sur la concurrence entre les détaillants, libraires, grandes surfaces spécialisées (Fnac), supermarchés, ainsi que sur le rôle des clubs de livre, qui échappent partiellement au prix unique du livre. Les débats ayant entouré la mise en place de cette mesure ont en effet opposé les libraires, réputés fournir de l'information au lecteur et proposer un assortiment diversifié de livres, et les supermarchés, qui ne proposent que des livres à vente sûre à des prix d'appel, privant les libraires des revenus générés par les bonnes ventes.

La question du prix

La sensibilité de la demande de livres au prix des livres fait l'objet d'une controverse parmi les économistes. Les estimations d'élasticité de la demande par rapport aux prix varient ainsi de -0,6[16] en Belgique flamande à -1,4[17] pour des indices de prix agrégés, et jusqu'à -2 à -3 pour une estimation sur les titres individuels[18]. L'écart entre l'élasticité par rapport à l'indice et celle des titres individuels tient à la plus grande capacité du substituer un titre à un autre que de substituer un autre bien culturel à un livre. De manière plus générale, les données, le plus souvent en séries temporelles, ne permettent pas de séparer l'effet propre du prix des livres de l'effet des variations de prix des biens culturels proches (disques, informatique).

Canoy et al. affirment[19] en outre que le prix d'achat ne constitue par la composante essentielle du coût économique d'un livre pour l'agent. En effet, le coût d'opportunité du temps consacré à la lecture est nettement plus important que le prix lui-même. Une position similaire (le prix n'est pas un déterminant essentiel de la demande de livres) est également soutenu par F. Rouet et F. Benhamou.

À partir de données éditoriales au niveau des titres, Jonathan Beck[20] fait également remarquer que la variation des prix entre les différents titres est inférieure à ce que les caractéristiques physiques des livres (types de couverture, iconographie, nombre de pages) permettraient d'expliquer. Plus importante dans les marchés régulés par un prix unique du livre, une telle focalisation des prix agit selon lui comme un instrument segmentant le marché autour de types d'ouvrages aux prix similaires, et ce à des prix inférieurs à la propension à payer révélée par l'analyse de la demande.

Distribution et diffusion du livre

La diffusion et la distribution constituent des maillons clés de la chaîne du livre. Ce sont deux activités complémentaires qui permettent aux livres de rencontrer leur public potentiel. Il s'agit pour les éditeurs de placer leurs publications dans des structures d'accueil pertinentes. Les grandes maisons d'éditions disposent de représentants chargés de présenter aux libraires les publications de sa maison d'édition. Les petites éditeurs, faute de moyens, sous-traitent le plus souvent ces activités de diffusion et de distribution. Il existe aussi des club de livres.

La diffusion-distribution demeure, et de loin, le secteur le plus rentable de l'édition où s'effectuent les marges les plus confortables[21]. Des effets de rationalisation peuvent être opérants et des économies d'échelle peuvent être envisagées. Aussi la tendance est-elle depuis plusieurs années à la concentration du secteur. Selon Livres Hebdo,215 diffuseurs et distributeurs ont été recensés en 2004. Certains très spécialisés, d'autres davantage ou très fortement généraliste. Les uns étendent leurs activités à tout l'espace francophone, d'autres les concentrent sur un territoire délimité.

  • En France, les deux premiers distributeurs, Hachette et Interforum (Editis) contrôlent de l'ordre de 65% du marché et les six premiers 80% au moins.
  • Au Québec,48 entreprises ont en charge 763 éditeurs, locaux ou étrangers. les cinq premiers distributeurs contrôlent 63% du marché et les 10 premiers de l'ordre de 73%.
  • En Belgique wallonne et Suisse romande, la diffusion-distribution du livre est très largement dominée par des entreprises filiales des grands groupes éditoriaux français. Ainsi, en Belgique, Dilibel (groupe Hachette) et Interforum Benelux (Editis) occupent-ils de l'ordre de 50% des parts de marché.

Les échanges commerciaux

  • Espace francophone

Faute de données statistiques fiables, il est difficile d'apprécier avec rigueur les échanges commerciaux dans l'espace francophone[22]. En 2003, l'exportation du livre français représentait 630,122 M€, DOM TOM compris, soit 20% du chiffre d'affaire globale de l'édition française (club de livres compris).Les importations de livres et feuillets se montaient pour leur part à 582,881 M€.

  • Reste du monde

Les obstacles à la circulation du livre

Écriture et édition

Une réserve inépuisable d'auteurs ?

Au niveau de l'écriture, il faut distinguer les ouvrages de commande des ouvrages d'imagination. Les premiers traitent d'une matière technique (précis, manuels) ou d'un événement d'actualité (biographie d'un personnage récemment décédé). Ils font soit l'objet d'une commande par l'éditeur à des spécialistes compétent, ou d'un contrat avec une personne ayant accès à des informations exclusives. Pour les seconds, une situation d'offre pléthorique domine[23]. Ainsi, les grandes maisons d'édition anglophones reçoivent de 10 000 à 15 000 manuscrits par an, et en France, Gallimard en a traité 5834 en 1998[24].

L'ampleur des auteurs à la recherche de publication donne à l'éditeur un rôle de sélection dans une offre virtuellement inépuisable.

Les contrats d'édition

En général, le contrat d'édition stipule un pourcentage du montant des ventes revenant à l'auteur (souvent 10%), ainsi qu'un partage des profits nets, le plus souvent 58% pour l'auteur et 42% pour l'éditeur[25], même si la diversité des contrats est de mise. En outre, dans la majorité des cas, les contrats prévoient une avance, parfois substantielle, qualifiée d'« à-valoir », sur les revenus escomptés de la vente de l'ouvrage en préparation[26].

Toutefois, cette solution n'épuise pas les problèmes contractuels entre les auteurs et les éditeurs. Alors que les seconds ont intérêt à maximiser le profit tiré des exemplaires vendus (sur lesquels ils touchent une part), l'auteur a lui, intérêt à maximiser la diffusion de ses ouvrages, qui lui assure des revenus annexes et de meilleures perspectives pour ses futures publications.

Théorie du marché du livre

L'image donnée par les éléments empiriques est assez opaque, d'une part du fait du manque de données, et d'autre part à cause des contrastes très marqués entre pays. Toutefois, les outils de l'organisation industrielle permettent de dégager les caractéristiques saillantes de l'organisation du marché des livres.

Des produits différenciés aux perspectives incertaines

Parmi les caractéristiques des biens culturels mis en avant par Richard Caves[27], quatre sont particulièrement pertinentes dans le cas des livres[28] :

  • nobody knows : la demande pour un titre donné est difficilement prévisible, que ce soit par l'éditeur, le vendeur ou le lecteur;
  • time flies : la période pendant laquelle se fait l'essentiel des ventes d'un nouveau titre est très courte (rentrée littéraire, livres concernant l'actualité);
  • infinite variety : les livres se différencient sur un spectre de caractéristiques de dimension très grande, par opposition aux biens conventionnels.

Dans une moindre mesure, ils partagent également les propriétés de A-list/B-list (les ventes se concentrent sur un petit nombre de titres, quoique moins que dans le domaine du cinéma) et de forts coûts initiaux (rédaction et édition d'un titre) au regard du coût marginal (imprimer un exemplaire). Jonathan Beck[29] ajoute à ces caractéristique le fait que la moitié des achats de livres sont décrits comme des achats d'impulsion, par opposition à des achats raisonnés s'appuyant sur une bonne connaissance des caractéristiques observables des titres. Enfin, les livres sont des biens durables : un agent donné achète rarement plusieurs fois le même livre.

Article détaillé : Bibliodiversité.

Du fait de ces caractéristiques le marché des livres est dominé par un arbitrage du point de vue de l'éditeur entre la recherche d'efficacité (publier des titres à de très nombreux exemplaires, afin de profiter d'économies d'échelle) et celle de diversité (publier beaucoup de titres afin de compenser les pertes des titres qui ne se vendent pas par ceux qui se vendent bien). Dans ce cadre, l'organisation industrielle démontre[30] que selon les caractéristiques du marché, cet arbitrage peut conduire soit à trop, soit à trop peu de variété. Dans le cas particulier du marché du livre, la diversité de la production peut en outre être un objectif per se, en supposant qu'une plus grande variété de la production augmente les chances d'apparitions d'œuvres exceptionnelles. La question de l'objectif de diversité souhaité constitue donc une question centrale de la politique économique du livre.

Libraires, prescripteurs et bouche à oreille

Le lecteur qui veut s'acheter un livre demandera conseil à son libraire, qui pourra à l'aide de quelques questions sur ses goûts, l'aider à choisir dans la multitude de nouveautés, mais également lui proposer un livre moins récent. Dans cette démarche, l'offre répond à la demande. L'inverse est moins fréquent en librairie mais existe, notamment avec les vitrines. Il devient en revanche la règle dans les autres cas, l'offre anticipant la demande et se fixant sur un titre, quasiment toujours une nouveauté. Certaines émissions de télévision agiront comme une véritable prescription, le lecteur incité pouvant l'être autant par la charge émotionnelle véhiculée par le présentateur que par les qualités intrinsèques du livre. Il est courant de voir un lecteur entrer dans une librairie en demandant "le livre dont ils ont parlé dans telle émission hier soir", incapable de donner son titre, son auteur, ou même une information sur son contenu. Une incitation plus réfléchie est celle du bouche à oreille, qui fonctionne aussi bien sur des titres non récents que sur la nouveauté.

L'intervention publique sur le marché des livres

D'après Canoy et al.[31], le marché des livres n'est pas suffisamment différent les marchés des biens conventionnels pour justifier une intervention publique. En effet, la concurrence existe à chaque niveau de la chaîne de production, les coûts initiaux de production restent faibles au regard des marchés du spectacle vivant (où la « maladie de Baumol[32] » peut justifier une intervention publique) et les problèmes d'information est en partie pallié par des systèmes de critiques, de réputation et de bouche à oreille. De plus, soulignent ces mêmes auteurs, ce marché reste dynamique tant en termes de ventes qu'en termes de diversité de produits et de rotation des entreprises tout en offrant des rendements similaires aux autres industries culturelles. De ce fait, affirment-ils, les caractéristiques essentielles du marché des livres ne suffisent pas à justifier une intervention publique systématique. Celle-ci peut toutefois être légitime dans certains, cas, comme la défense d'une langue nationale[33], ce d'autant plus que la barrière linguistique permet à chaque pays de mener une politique largement autonome sur ce point, sans grande incidence sur les marchés des pays voisins. Ces auteurs concluent ainsi que le canal privilégié de l'intervention publique dans ce domaine ne devrait pas porter directement sur l'édition, mais sur l'encouragement à la lecture, par le biais du système éducatif, d'un réseau de bibliothèques publiques, et éventuellement par la garantie d'une réseau dense de librairies de détail[34].

L'analyse de Canoy et al. ne fait pas l'unanimité. François Rouet[35] y oppose des motifs de diversité et de différenciation des livres, affirmant que la faible durée d'exposition des nouveaux ouvrages (time flies) handicape les ouvrages à vente lente, en particulier les ouvrages plus difficiles mais littérairement meilleurs. Il affirme ainsi que les mécanismes d'information existants ne suffisent pas à révéler les titres qui passeront à la postérité, et que laissé à lui-même, le marché a une tendance à se concentrer sur un petit nombre de genres à succès, déclinés dans un grands nombres de variations, au détriments des ouvrages plus originaux ou novateur dans leur thème ou leur forme.

Le prix unique du livre

Article détaillé : Prix unique du livre.

La TVA sur le livre

La TVA sur le livre est souvent plus basse que la TVA courante. En Angleterre, elle est nulle. En France, elle est fixée à 5.5% contre 19.6% pour les biens de consommation courante et 2.1% pour la presse.

Les politiques publiques du livre

Les dispositifs de soutien à la chaîne du livre

  • Espace francophone
  • Espace anglophone

Les bibliothèques publiques

Notes et références de l'article

  1. Handbook of the Economics of Art and Culture, p. 722
  2. Handbook of the Economics of Art and Culture, p. 725. Les « - » désignent les observations manquantes, faute de données disponibles.
  3. Population de 15 ans et plus, 2002 (Eurostat)
  4. 1996-1999, sauf Belgique (1995) et Irlande (1999).
  5. 2000-2002.
  6. Euros par hab. pour la zone euro, USD pour les autres.
  7. 1997-1999, le nombre d'exemplaires prêtés est très nettement corrélé au nombre de volumes disponible dans les bibliothèques.
  8. Handbook on the Economics of Art and Culture, p. 729.
  9. Handbook on the Economics of Art and Culture, p. 732
  10. L'Argent et les Lettres, Fayard, 1988, cité dans L'Économie de la culture, p. 71
  11. Tableay tiré de L'Économie de la culture, p. 71, chiffres du Syndicat national de l'édition. Chiffres en % de maisons et du CA total
  12. Millions de francs
  13. L'Économie de la culture, p. 72.
  14. Handbook of the Economics of Art and Culture, p. 733, source International Publishers Association. Les lignes ne somment pas nécessairement à 100 du fait de données partielles pour certains pays.
  15. Handbook of the Economics of Art and Culture, p. 733.
  16. de Grauwe, P. et Gielens, G., “De prijs van het boek en de leescultuur”, 1993, CES Working Paper No. 12, University of Leuven.
  17. Hjorth-Andersen, Chr, “A model of the Danish book market”. Journal of Cultural Economics, n°24, 2000, p. 27–43.
  18. Bittlingmayer, G., “The elasticity of the demand for books, resale price maintenance and the Lerner index”, Journal of Institutional and Theoretical Economics, 1992, 148 (4), p. 588–606.
  19. Handbook on the Economics of Art and Culture, p. 737.
  20. Beck, Jonathan, "Fixed, Focal, Fair? Book Prices Under Optional Resale Price Maintenance" (December 2004). WZB, Markets and Political Economy Working Paper No. SP II 2004-15. SSRN, DOI: 10.2139/ssrn.645861
  21. Luc Pinhas, Editer dans l'espace francophone, Alliance des éditeurs indépendants, Paris 2005, p.231
  22. Luc Pinhas, Éditer dans l'espace francophone, Alliance des éditeurs indépendants, 2005, P. 237
  23. Françoise Benhamou emploie cette expression dans L'Économie du Star System, p. 169.
  24. L'Économie du Star System, p. 169.
  25. Handbook on the Economics of the Arts and Culture, p. 738.
  26. « Comment les écrivains français gagnent leur vie », Rue89, 9 novembre 2008.
  27. Creative Industries, p. 2 et suivantes
  28. Ces caractéristiques sont détaillées plus longuement dans l'article Économie de la culture#Caractéristiques des biens culturels
  29. Jonathan Beck, "Monopoly vs; oligopoly in the debate on retail price maintenance for books: A preliminary empirical result", Diplomarbeit, Humbolt University, Berlin, cité dans Handbook on the Economics of Art and Culture, p. 734
  30. G.I.P. Ottaviano et J.F. Thisse, "Monopolistic competition, multiproduct firms and optimum product diversity", Discussion Paper n°9919, CORE, Louvain, 1999.
  31. Handbook on the Economics of Art and Culture
  32. Voir l'article économie de la culture#La « Maladie de Baumol » et l'économie du spectacle vivant
  33. Handbook on the Economics of Art and Culture, p. 758.
  34. Van der Ploeg soutient en outre (Handbook on the Economics of Art and Culture, p. 744) que le prix unique du livre est une mauvaise manière de poursuivre un tel objectif, et qu'un système direct de subvention serait préférable.
  35. Le Livre, Mutations d'une industrie culturelle

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • (en) V. A. Ginsburgh, David Throsby, Handbook of the Economics of Art and Culture, vol. 1, North-Holland, coll. « Handbooks », 11 novembre 2006, 1400 p. (ISBN 978-0444508706), partie 7, « Chapter 21 : The Economics of Books », p. 722-759.
    Le manuel de référence en termes d'économie de la culture. Le chapitre sur l'économie du livre, rédigé par Marcel Canoy, Jan C. Va, Ours et Frederick Van der Ploeg, est une compilation de travaux antérieurs de ces trois auteurs. La problématique donnée par les auteurs à leur chapitre est la question de savoir si l'intervention publique sur le marché du livre est justifiée.
     
  • (en) Richard E. Caves, Creative Industries, Contracts between arts and commerce, Harvard University Press, Harvard, 2002 (ISBN 0-6740-0808-1), « Introduction », p. 2 et passim.
    L'ouvrage de Caves est à la vulgarisation de l'économie de la culture ce que le Handbook ci-dessus est à la recherche : il effectue un panorama complet des caractéristiques des différents marchés des biens culturels et décrit leurs différents modes d'organisation.
     
  • François Rouet, Le Livre, Mutations d'une industrie culturelle, La Documentation française, coll. « Les Études de la documentation française », Paris, 2000, 306 p. (ISBN 2-11-004459-4) (ISSN 1152-4596).
    Étude descriptive complète centrée sur la situation française.
     
  • Luc Pinhas, Éditer dans l'espace francophone, Alliance des éditeurs indépendants, coll. « État des lieux de l'édition », Paris, 2005, 285 p. (ISBN 2-9519747-1-X) 
  • Françoise Benhamou, L'Économie de la culture, La Découverte, coll. « Repères, 192 », Paris, 2003 (réimpr. 4e éd.), 125 p. (ISBN 2-7071-3943-2), chap. IV (« Les industries culturelles. Livre, disque, cinéma »), p. 71-74.
    Bon ouvrage d'introduction à l'économie de la culture.
     
  • Françoise Benhamou, L'Économie du Star System, Odile Jacob, Paris, 2002, 367 p. (ISBN 2-7381-1149-1).
    Ouvrage spécialisé dans l'aspect de gestion du phénomènes de réputation dans l'économie de la culture.
     
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