Dunlop Tyres


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Site Web www.dunlop-tires.com

Dunlop Tires est une entreprise internationale basée au Royaume-Uni, filiale de l'Américain Goodyear, spécialisée dans la production de pneumatiques et de produit dérivés du caoutchouc.

Sommaire

Histoire

Elle a été fondée en 1888 par l'Écossais John Boyd Dunlop (1840-1921) après qu'il eut inventé les pneumatiques gonflables modernes. Celui-ci en regardant son petit-fils (certaines versions disent son fils ou son neveu[1]) faire du vélo eu l’idée de coller sur les roues en bois, des bandes de caoutchouc et d’insuffler de l’air dessous. Cette innovation rendait ainsi le transport plus confortable et permettait également de dépenser moins d’énergie pour avancer. Le premier pneumatique était né et en 1888, JB Dunlop en déposait le premier brevet le 23 juillet de cette même année[1].

Devant le succès rencontré par son invention, il fonda en 1889 l'usine Dunlop UK à Dublin en Irlande qui fut, avec celle fondée la même année par les Michelins, la première manufacture de pneumatique au monde. En 1890, il cède son brevet à un Irlandais, William Harvey Du Cros contre 1 500 actions[1]. Une nouvelle usine voit le jour à Dublin et la société change de nom pour devenir la Dunlop Pneumatic Tyre Co.. L'entreprise se développe et exporte ses productions dans l'Empire britannique et aux États-Unis.

Elle s'implante également très vite sur le continent européen. En 1893, est créée à Levallois-Perret la Compagnie Française du Pneumatique (puis à Argenteuil en 1895, deux usines seront par la suite implantées en France, à Montluçon en 1919, dans une ancienne usine de chargement d’obus et à Amiens en 1957[1]). La société britannique s'implante également à Hanau en Allemagne L’extension de l’empire Dunlop continua les années suivantes avec une implantation au Japon dès 1909[1].

Avec l'avènement de l'automobile, la compagnie s’oriente vers la fabrication de pneumatiques pour cette nouvelle invention qui marque son véritable décollage. Elle équipe en 1895 la première automobile[1]. C’est sur le site de Kobé en 1913 que sera fabriqué le premier pneumatique automobile au Japon[1] par la société Dunlop Japan. L'entreprise s'implante alors dans le coeur industriel de l'Angleterre, au plus proche de ses clients, avec une usine à Coventry (où sont présents les constructeurs Riley, Daimler et Triumph)[1] avant son implantation phare à Birmingham dans ce qui sera appelé « Fort Dunlop »[1]. Birmingham sera le berceau des principales marques anglaises de moto (Matchless, Enfield, BSA ou Norton) et des constructeurs automobiles Austin et Morris[1].

La production de Dunlop fut très variée, son produit phare, le pneumatique était décliné dans de nombreuses applications : voiture, camion, tracteur, avion (il équipera les Spitfire et les Lancaster de la Seconde Guerre mondiale[1]). D’autres produits sortaient également des usines Dunlop tel que des jantes, bottes, des chambres à air ou encore des balles de tennis, alors fortement réputées par de grands tournois tels que Roland Garros. En 1948, le pneumaticien se lance dans la literie avec la marque Dunlopillo (mot-valise composé de Dunlop et de pillow, « oreiller » en anglais)[1] et les premiers matelas en mousse de latex.

Dans les années 1960, l'ingénieur Tom French, directeur de développement de Dunlop, met au point un nouveau dessin de pneu qui limite l'aquaplanage[1].

Pendant les années 1970, Dunlop innove encore en produisant le premier système roue/pneu qui permet de continuer de rouler en sécurité en cas de crevaison.

De nos jours, l'entreprise est basée à l'usine Fort Dunlop de Birmingham qui a été ouverte en 1891 et fabrique des pneus pour tous les types de véhicules. Dunlop Aircraft Tyres est le plus important producteur de pneumatiques en aéronautique avec 100 000 pneus produits chaque année dans son usine de Birmingham.

La filiale japonaise passe sous le contrôle du Japonais Sumitomo Rubber Industries à la fin des années 1970, époque de l'émergence de la puissante industrie automobile japonaise. Suite au dépôt de bilan de Dunlop en 1984, les filiales britannique, française, allemande et nord-américaine sont rachetées par Sumitomo[1].

En 2003, Dunlop est rachetée par l'Américain Goodyear[1], sauf la division aéronautique (Dunlop Aircraft Tyres) qui reste une société indépendante.

Sports

Pneu sport

Dunlop comme le feront les autres pneumaticiens va se servir des compétitions automobiles naissantes pour perfectionner et tester ses produits et se faire de la publicité. Elle remporte sa première course en 1902, Paris-Vienne[1].

Au début des années 1920, le fabricant britannique sort le premier pneu qui roule a plus de 300 km/h[1]. Quelques années plus tard, Henry Seagrave bat le record du monde de vitesse avec 372 km/h sur une voiture chaussée de Dunlop[1] puis de nouveau en 1947 avec John Cobb avec la vitesse de 634 km/h[1].

La marque sera très présente aux 24 Heures du Mans. La fameuse passerelle en forme de demi-pneu qui surplombe toujours la chicane Dunlop au circuit Bugatti du Mans a été construite en 1924, dès la seconde édition des 24 Heures[1].

Dunlop a été le fournisseur unique de pneumatiques du championnat britannique de voitures de tourisme de 2003 à 2006. La marque totalise également une centaine de titres de champion du monde en moto, dans différentes catégories[1]. Elle produit également des pneus très performants pour le karting.

L'entreprise fabrique également des raquettes de tennis, des ballons de basket (gonflables comme un pneu) et d'autres accessoires de sport, dont des balles de golf.

Notes et références

  1. a , b , c , d , e , f , g , h , i , j , k , l , m , n , o , p , q , r , s , t  et u "Dunlop met la gomme", p 82, Historia, février 2008.

Voir aussi

Liens externes

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