Douglas Adams


Douglas Adams
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Douglas Adams
Portrait de Douglas Adams
Portrait de Douglas Adams

Nom de naissance Douglas Noel Adams
Activités Écrivain, scénariste
Naissance 11 mars 1952
Cambridge, Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Décès 11 mai 2001 (à 49 ans)
Santa Barbara, Californie, Drapeau des États-Unis États-Unis
Langue d'écriture Anglais
Genres Science-fiction
Œuvres principales

Douglas Noel Adams, né le 11 mars 1952 à Cambridge et décédé le 11 mai 2001 à Santa Barbara, est un écrivain et scénariste anglais. Il est surtout connu pour son œuvre Le Guide du voyageur galactique (The Hitchhiker's Guide to the Galaxy), une saga de science-fiction humoristique dont il scénarisa le feuilleton radio original puis écrivit la « trilogie en cinq volumes » de romans.

Sommaire

Biographie

Douglas Adams est né en 1952 à Cambridge. Il est le fils d'un étudiant en théologie et d'une infirmière. Après de nombreux petits boulots tels que portier dans un hôpital psychiatrique ou nettoyeur d'abris à poulets, il entre à l'université de Cambridge et tente d'intégrer l'équipe des Footlights, la troupe dont sont issus les Monty Python. De cette époque, il garde des liens solides avec Graham Chapman, avec qui il travaille deux ans, et Terry Jones. Il participe à l'écriture de sketchs pour l'émission Monty Python's Flying Circus et y fait parfois de la figuration.

À 25 ans, Douglas propose à la BBC une série radio intitulée The Hitchhiker's Guide to the Galaxy, dont le premier des douze épisodes est diffusé le 8 avril 1978. Cette série devient très vite culte. Ce succès dope la carrière de Douglas Adams qui devient producteur sur Radio 4 et directeur de script sur la série Docteur Who dont il écrit le scénario de plusieurs épisodes. Il collabore aussi à la série animée Docteur Snuggles.

En 1979, Douglas Adams publie le premier tome du cycle H2G2, Le Guide du voyageur galactique, qui comprendra en tout cinq volumes (le dernier a été publié en 1992). H2G2 est adapté sur scène (en pièce de théâtre, en comédie musicale), en série télévisée et en jeu vidéo, adaptations auxquelles Douglas Adams participe activement. H2G2 est aussi adapté en bande dessinée par DC Comics mais l'auteur ne s'intéresse guère à cette adaptation, ce qui lui vaut sans doute un succès moindre. Enfin, un film dont l'écriture a été commencée par Douglas Adams lui-même est sorti le 29 avril 2005 aux États-Unis et le 17 août en France (sous le titre H2G2 : le guide du voyageur galactique).

Dans le domaine du jeu vidéo, Douglas Adams est l'auteur d'une adaptation de H2G2 (Infocom, 1984) et d'un jeu original baptisé Bureaucracy (Infocom, 1987). Il revient aux jeux vidéo en 1999 avec Starship Titanic publié par sa propre compagnie The Digital Village. Un roman du même nom, associé à ce jeu, est écrit par Terry Jones. Douglas Adams était aussi un grand fan des jeux vidéo de vie artificielle Creatures.

Il est également un grand amateur de musique (aux goûts variés qui vont de Bach aux Beatles) et guitariste à ses heures (il dispose d'ailleurs à la fin de sa vie d'une jolie collection d'une vingtaine de guitares pour gaucher). Profondément marqué par la culture rock, Douglas a voulu casser avec H2G2 le moule de la comédie classique de la BBC en créant un feuilleton inspiré des innovations rock de l'époque (l'Album blanc des Beatles par exemple). Son amour pour la musique l'a amené à se lier avec de nombreux musiciens (dont David Gilmour, le guitariste de Pink Floyd). Pour ses 42 ans, Douglas a eu un cadeau d'anniversaire particulier : il a pu jouer deux morceaux sur la célèbre scène du Earl's Court à Londres avec les Pink Floyd !

Douglas Adams se définissait lui-même comme un athée radical. Il a également montré beaucoup d'intérêt pour les théories de Darwin, à l'image de son ami Richard Dawkins.

En mai 2001, Douglas Adams meurt à 49 ans, d'une crise cardiaque en Californie où il venait de s'installer avec sa femme et sa fille pour collaborer à l'adaptation cinématographique du Guide du voyageur galactique dont il ne vit pas le résultat. Depuis, tous les 25 mai, est célébré le Towel Day en hommage à l'écrivain.

Œuvres

Le Guide du voyageur galactique

Article détaillé : H2G2.

Les cinq romans du cycle H2G2 (The Hitchhiker's Guide to the Galaxy) sont traduits en français par Jean Bonnefoy et édités en France par Folio SF, précédemment par les Éditions Denoël dans la collection Présence du futur.

  1. Le Guide du voyageur galactique, 1982 (The Hitchhiker's Guide to the Galaxy, 1979)
  2. Le Dernier Restaurant avant la fin du monde, 1982 (The Restaurant at the End of the Universe, 1980)
  3. La Vie, l'Univers et le Reste, 1983 (Life, the Universe and Everything, 1982)
  4. Salut, et encore merci pour le poisson, 1994 (So Long, and Thanks For All the Fish, 1984)
  5. Globalement inoffensive, 1994 (Mostly Harmless, 1992)

La genèse de la saga est décrite dans Pas de panique ! — Douglas Adams et le Guide Galactique (Don't panic! — Douglas Adams and the Hitchhiker's Guide to the Galaxy) de Neil Gaiman, édité chez Folio SF en 2004. Le premier tome en français est édité en livre audio aux éditions Libellus, illustré par Luc Cornillon.

Dirk Gently, détective holistique

Article détaillé : Dirk Gently.

Les trois romans de la série Dirk Gently sont édités en France par Folio SF, précédemment par les éditions Stock. Le troisième, inachevé, est publié au sein du recueil Fonds de tiroir.

  1. Un cheval dans la salle de bains (Dirk Gently's Holistic Detective Agency, 1987)
  2. Beau comme un aéroport (The Long Dark Teatime of the Soul, 1988)
  3. Le Saumon du Doute (The Salmon of Doubt, 2001)

Autres œuvres

  • The Meaning of Liff, 1983
    co-écrit avec John Lloyd.
  • The Hitchhiker's Guide to the Galaxy: The Original Radio Scripts, 1985
    co-écrit avec Geoffrey Perkins.
  • The Utterly Utterly Merry Comic Relief Christmas Book, 1986
    dirigé par Douglas Adams
  • Young Zaphod Plays it Safe
    D'abord publié dans The Utterly Utterly Merry Comic Relief Christmas Book; une version remaniée apparaît dans The Wizards of Odd, Fonds de tiroir, et d'autres recueils.
  • Bureaucracy, 1987
    Jeu d'aventure textuel écrit par Douglas Adams et publié par Infocom.
  • The Deeper Meaning of Liff, 1990
    co-écrit avec John Lloyd. Version étendue de The Meaning of Liff
  • Last Chance to See, 1991
    co-écrit avec Mark Carwardine. Compte-rendu de voyages ayant pour but de voir des animaux d'espèces en voie de disparition ; d'après ce qu'il écrit dans Fonds de tiroir, ce livre apporta à Adams une grande satisfaction.
  • Last Chance to See, 1995
    co-écrit avec Mark Carwardine. Édition du même ouvrage sous la forme d'un double CD-Rom interactif illustré de photographies et agrémenté de séquences audio et vidéo.
  • Starship Titanic, 1983
    Écrit par Terry Jones, d'après le jeu vidéo imaginé par Douglas Adams). Édité chez J'ai Lu.
  • Fonds de Tiroir (The Salmon of Doubt, 2002)
    Roman inachevé, nouvelles, essais, et entretiens. Édité chez Folio SF.

Voir aussi

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Liens externes

Bibliographie

  • M. J. Simpson, Douglas Adams : une biographie (traduit de l'anglais (Royaume-Uni) par Mélanie Fazi ; consultant historique, Kevin Davies). – Paris : Bragelonne, coll. « Essais », 2005. 339 p.-[8] p. de pl., 22 cm. (ISBN 2-915549-37-0). – Titre original : Hitchhiker : a biography of Douglas Adams (2003).

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Douglas Adams de Wikipédia en français (auteurs)

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