Dirigeable Italia


Dirigeable Italia

Italia (dirigeable)

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L'Italia est un dirigeable semi-rigide utilisé par Umberto Nobile dans sa seconde série de vols au-dessus du pôle Nord.

Sommaire

Caractéristiques techniques

L' Italia est un dirigeable semi-rigide de classe N, presque identique au Norge, appartenant également à Nobile, mais avec une capacité en gaz plus petite. Le Norge était désigné sous le code N1 et l'Italia N4. On ne sait pas grand-chose du navire N2, mais le N3 a été vendu au Japon, où il est devenu le « dirigeable naval n° 6 ». Selon des sources italiennes, Nobile souhaitait construire un dirigeable N5 (plus grand et avec une charge utile plus importante) pour son expédition arctique, mais le gouvernement italien lui refusant le financement il construisit le N4 avec l'aide de bienfaiteurs privés et de la ville de Milan.

  • longueur : 105,4 m
  • diamètre : 19,4 m
  • capacité de gaz : 18 500 m²
  • vitesse : 112,3 km/h
  • charge utile : 9 405 kg
  • moteurs : 3 Maybach, développant 750 chevaux-vapeur/560 kW

Expéditions polaires

Nobile planifia cinq vols pour l'expédition, chacun effectuant une boucle à partir de Ny-Ålesund et explorant différentes parties de l'Arctique.

Le premier vol prend le départ de Ny-Ålesund le 11 mai 1928 mais revient après seulement 8 heures de vol à cause des problèmes avec la glace et le système de contrôle.

Le second vol part le 15 mai et recueille des données météorologiques importantes, magnétiques et géographiques sur un trajet de 4 000 km aller-retour au dessus de la Terre du Nord en Russie.

Le troisième vol débute le 23 mai 1928 et atteint le pôle Nord le jour suivant avec de forts vents à l'arrière. Nobile avait préparé un levier, un canot pneumatique et des packs de survie avec l'intention de laisser quelques scientifiques sur la glace, mais la météo devient violente. Il fait jeter par-dessus bord les drapeaux italien et milanais ainsi qu'une croix en bois qui lui avait été présenté par le pape. À 2 h 20 le 24 mai l'Italia commence à retourner vers sa base de Ny-Ålesund. Le temps est très mauvais et le navire peine à avancer jusqu'à une zone de vents plus clément prévue par le météorologue de l'expédition, Finn Malmgren. A 9 h 25 le 25 mai le premier incident survient quand les contrôles de l'élévation restent bloqués, faisant descendre le navire. Tous les moteurs sont arrêtés et le dirigeable remonte jusqu'à 915 m, au-dessus du niveau des nuages, pendant 30 minutes. Après le redémarrage des moteurs le navire descend à environ 305 m sans incident, mais à 10 h 25 l'arrière descend à une vitesse de 0,6 m/s. Après avoir poussé au maximum les gouvernes et jeté du lest, la chute est inévitable. La cabine de contrôle s'écrase contre la glace et est détruite. Il y a neuf survivants, un mort, et 6 autres membres de l'équipage coincés dans l'enveloppe qui dérive sur la mer. L'ingénieur en chef Ettore Arduino réagit remarquablement vite, jetant tout ce qu'il pouvait aux membres de l'équipage isolés sur la glace pendant que lui-même dérive lentement avec l'enveloppe. Ces provisions et vivres permettront aux hommes de survivre sur la glace. L'enveloppe et les membres de l'équipage qui s'y trouvent ne seront jamais retrouvés. Le lieu de l'accident se situe vers 81°14′00″N 28°14′00″E / 81.233333, 28.233333. La glace à la dérive mène les survivants vers les îles de Foyn et de Broch.

Les causes de l'accident restent controversées. Le climat arctique et la décision de retourner à la base à Ny-Ålesund alors que le temps est mauvais sont les principales causes, et c'est ce fait à lui seul qui mène le météorologue Finn Malmgren au bord du suicide. La décision de laisser le dirigeable monter au-dessus des nuages provoque un réchauffement, puis une expansion de l'hydrogène, causant l'échappement du gaz. Une fois les moteurs remis en marche, le navire redescend dans de l'air froid ; et soit il avait perdu trop de gaz, soit des soupapes étaient bloquées, mais le navire ne pouvait plus se maintenir en l'air. Umberto Nobile sera vivement critiqué après l'accident ; le pilote Hugo Eckener, parmi d'autres, déclara que Nobile n'aurait jamais dû laisser le navire monter au-dessus des nuages.

Équipage

  • Umberto Nobile - Leader de l'expédition. Survivant.
  • Finn Malmgren - Météorologue et physicien suédois. Décède en partant chercher de l'aide.
  • František Běhounek - Physicien tchèque. Survivant.
  • Aldo Pontremoli - Physicien italien. Décédé avec l'enveloppe.
  • Ugo Lago - Journaliste italien du journal Popolo d'Italia. Décédé dans l'enveloppe.
  • Adalberto Mariano - Navigateur. Survivant.
  • Filippo Zappi - Navigateur. Survivant.
  • Alfredo Viglieri - Navigateur, hydrographe. Survivant.
  • Natale Ceccioni - Technicien en chef. Survivant.
  • Giuseppe Biagi - Opérateur radio. Survivant.
  • Felice Trojani - Préposé à l'élévateur. Survivant.
  • Calisto Ciocca - Mécanicien moteurs. Décédé avec l'enveloppe.
  • Attilio Caratti - Mécanicien moteurs. Décédé avec l'enveloppe.
  • Vincenzo Pomella - Mécanicien moteurs. Décédé avec l'enveloppe.
  • Ettore Arduino - Mécanicien en chef moteurs. Décédé avec l'enveloppe.
  • Renato Alessandrini - Mécanicien. Décédé avec l'enveloppe.
  • Titina - Fox-terrier de Nobile. Survivante.

Sauvetage

Une opération de sauvetage s'ensuit mais sera minée par l'incompétence, l'apathie et l'interférence politique de la part de l'Italie. Le manque de coordination explique le fait qu'il fallut attendre plus de 49 jours avant que tous les survivants de l'accident (ainsi que quelques sauveteurs isolés) ne soient sauvés. Le célèbre explorateur polaire Roald Amundsen mourra dans un accident d'avion en participant à cette opération de sauvetage.

Chronologie des opérations de sauvetage :

  • 25 mai : L'Italia s'écrase sur la glace. L'opérateur radio Biagi retrouve la radio, construit un mât et commence à transmettre un SOS.
  • 31 mai : Les survivants ne peuvent pas établir de contact radio à cause du mauvais temps et de la négligence du navire Città di Milano, qui ne surveille plus les communications. Malmgren, avec Mariano et Zappi, commence à marcher vers le continent.
  • 5 juin : Un pilote norvégien fait le premier vol de recherche de l'Italia. Dans les jours suivants plusieurs pilotes de Norvège, de Suède, de Finlande et de Russie font des vols de recherche et de sauvetage.
  • 6 juin : Un opérateur radio amateur russe entend le SOS des survivants de l'Italia.
  • 8 juin : Contact radio entre les survivants et le Città di Milano. Les opérations de recherche continuent.
  • 15/16 juin - Malmgren s'écroule sur la glace, souffrant d'hypothermie. Il demande aux autres de continuer sans lui. Son corps ne sera jamais retrouvé.
  • 18 juin - Roald Amundsen disparaît pendant une opération de recherche et de sauvetage, en direction de Spitsbergen. Le capitaine Sora des troupes alpines défie des ordres directs et part à la recherche des survivants en traîneau avec les explorateurs polaires Varming et Van Dongen.
  • 20 juin : Le pilote italien Maddalena trouve les survivants et leur jette des vivres, dont beaucoup se casseront ou seront inutilisables.
  • 22 juin : Des pilotes italiens et suédois arrivent avec plus de vivres, les livrant avec succès.
  • 23 juin : Le pilote suédois Lundborg force Nobile à partir mais s'écrase avec son avion en retournant chercher d'autres survivants et est isolé avec eux. Les opérations de sauvetage sont suspendues faute d'avions suffisamment légers pour atterrir sur la glace.
  • 12 juillet : Le brise-glace russe Krasine sauve les survivants restants, ainsi que Mariano, Zappi et le pilote russe Tchoukhnovsky.
  • 14 juillet : Les sauveteurs Sora et Van Dongen sont évacués de l'île de Foyn par des avions finlandais et suédois.

Sources

  • (en) Cet article est partiellement ou en totalité issu d’une traduction de l’article de Wikipédia en anglais intitulé « Airship Italia ».
  • (en) Wilbur Cross ; Disaster at the Pole ; 2002 ; (ISBN 1585744964)
  • (en) Lord Ventry et Eugene Kolesnik ; Airship Saga: The History of Airships As Seen Through the Eyes of the Men Who Designed, Built and Flew Them ; 1982 ; (ISBN 0713710012)
  • (en) Alexander McKee ; Ice Crash ; 1980 ; (ISBN 0312403828)
  • (en) Arthur Frederick et al. ; Jane's Pocket Book 7 - Airship Development ; 1976 ; (ISBN 0356046567)
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