Digital Equipment Corporation


Digital Equipment Corporation
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Digital Equipment Corporation (ou Digital ou DEC ) était une entreprise pionnière de l'industrie informatique des États-Unis.

L'acronyme DEC a été utilisé officiellement avant d'être abandonné en faveur de Digital pour éviter un conflit de droit des marques avec Dairy Equipment Company de Madison, Wisconsin. DEC a été acheté par Compaq, qui a ensuite fusionné avec Hewlett-Packard. En 2004, des produits DEC restent produits sous le nom Hewlett-Packard.

Bien que DEC n'existe plus, son logo est encore utilisé par Digital GlobalSoft, une société indienne de services informatiques. Cette société était précédemment une filiale à 51% de DEC. Elle fait désormais partie de Hewlett-Packard.

Histoire

Un Dec PDP-6 en 1964
Un Dec PDP-11/23

La société a été fondée en 1957 par Ken Olsen, un ingénieur du Massachusetts qui avait travaillé sur le projet TX-2 au laboratoire Lincoln du Massachusetts Institute of Technology (MIT). Le TX-2 était un ordinateur basé sur des transistors. Lorsque ce projet rencontra des difficultés, Olsen le quitta pour fonder DEC avec Harlan Anderson, un collègue du MIT. À cette époque les investisseurs n'étaient pas favorables aux sociétés informatiques. Ils commencèrent donc par construire des petits modules numériques (correspondant aux composants du TX-2) pouvant être combinés pour être utilisés dans un laboratoire. En 1961 la société était bénéficiaire et commença la construction de son premier ordinateur : le PDP-1.

Durant les années 1960 DEC produit une série d'ordinateurs ayant un meilleur rapport prix/performances que ceux d'IBM, généralement basés sur des mots de 18 bits. Le succès arriva en 1964 avec le PDP-8. Il s'agissait d'un ordinateur 12 bits vendu environ $16000. Le PDP-8 était assez petit pour tenir sur un chariot. Il était assez simple d'usage pour de nombreuses applications et conquit de nombreux marchés de niche, laboratoires, chemins de fer et applications industrielles. Le PDP-8 est aujourd'hui considéré comme le premier mini-ordinateur.

Le dernier ordinateur marquant de la série PDP est le PDP-11. Il utilisait des mots de 16 bits pour supporter les caractères ASCII devenus standard. Il avait 64 kilo-octets de RAM. Il est notamment connu pour avoir été l'ordinateur sur lequel UNIX et le langage C ont été développés.

En 1976, DEC conçut une nouvelle architecture 32 bits. Elle fut introduite en 1978 par le VAX 11/780 et s'empara rapidement du marché des mini-ordinateurs. Les VAX pouvaient être utilisés avec le système d'exploitation UNIX ou VMS de DEC.

Le succès commercial de DEC culmina vers la fin des années 1980. C'était le second plus grand constructeur d'ordinateurs et comptait 100 000 employés. À ce moment DEC proposait de nombreux produits propriétaires comme le réseau DECnet. Comme ces produits n'étaient conçus pour fonctionner qu'avec des produits DEC, les consommateurs se tournèrent vers des produits plus standard. Au même moment les performances des stations de travail RISC rejoignaient celles des VAX. Malheureusement Ken Olsen ne crut pas en l'avenir de l'informatique individuelle et Digital manqua le virage du PC. Au début des années 1990 DEC dut licencier.

En 1992 DEC introduisit le microprocesseur RISC 64 bits DEC Alpha, qui resta plusieurs années le microprocesseur le plus performant. Les systèmes d'exploitation VMS, UNIX et Windows NT supportaient l'Alpha. Les ordinateurs Alpha ne réussirent cependant pas à prendre des parts de marché significatives aux concurrents de DEC.

Ken Olsen a été remplacé par Robert Palmer à la tête de la société, mais ce dernier ne put empêcher le déclin, et les licenciements continuèrent. DEC vendit sa base de données (RDB) à Oracle. En mai 1997 DEC attaqua Intel pour violation de brevets avec le Pentium. L'accord trouvé consista en la vente de la division des microprocesseurs à Intel. La division réseau fut vendue à Cabletron. Finalement DEC elle-même a été vendue à Compaq le 26 janvier 1998. Par la suite, Compaq a fusionné avec Hewlett-Packard en 2002.

Liens externes



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