Differentielle


Differentielle

Différentielle

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Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec dérivée.

En analyse fonctionnelle et vectorielle, on appelle différentielle d'ordre 1 d'une fonction en un point a la partie linéaire de l'accroissement de cette fonction entre a et a + h lorsque h tend vers 0. Elle généralise le calcul de dérivées et de développements limités aux fonctions de plusieurs variables. Cette différentielle n'existe pas toujours, et une fonction possédant une différentielle est appelée une fonction différentiable. On peut ensuite calculer des différentielles d'ordre supérieur à 1.

On utilise la notation différentielle avec beaucoup d'efficacité dans le cadre du calcul d'approximations et du calcul de dérivées. Elle facilite la formule de la dérivée de la composée. Elle se révèle très pratique dans le changement de variable en calcul intégral.

Dans l'approche de Leibniz, la différentielle d'une fonction est son « accroissement infinitésimal », qui s'écrit comme une combinaison des accroissements infinitésimaux des différentes variables. Ainsi pour une fonction f des variables x et y, son accroissement infinitésimal df s'exprime sous la forme :

\mathrm df = \frac{\partial f}{\partial x} \mathrm dx+ \frac{\partial f}{\partial y} \mathrm dy=p\,\mathrm dx+q\,\mathrm dy

\frac{\partial f}{\partial x} et \frac{\partial f}{\partial y} sont les dérivées partielles de f.

Le calcul différentiel ainsi conçu, s'il était un outil de calcul efficace, manquait d'un fondement rigoureux, en particulier en ce qui concerne la notion de quantité infinitésimale. La notion moderne de différentielle est l'outil algébrique qui permet de passer des accroissements finis des variables δxy à l'accroissement de la fonction δf, en se limitant au premier ordre d'approximation. Mathématiquement, il n'est plus question de petite variation mais de calcul au premier ordre, dont la définition s'exprime sous forme d'une limite.

Il convient cependant de ne pas négliger la puissance d'évocation et l'efficacité dans les calculs du point de vue original de Leibniz. C'est ce qui explique qu'il reste massivement utilisé, notamment par les physiciens. En introduisant la notion avancée de calcul tensoriel sur les variétés, les mathématiciens ont pu assurer un statut précis aux notations différentielles de tous ordres.

Sommaire

Première approche

Fonction d'une seule variable

Le calcul différentiel, pour les fonctions d'une seule variable, se confond avec la dérivation. Soit f une fonction d'une variable réelle, à valeurs réelles ; on notera y = f(x) le résultat de l'application de f. Elle est dite dérivable lorsque

f(a + h) = f(a) + f'(a) \cdot h + h \varepsilon(h)

\varepsilon est une fonction ayant une limite nulle en 0. On résume souvent cela par la notation (souvent dite notation de Landau)

f(a + h) = f(a) + f'(a) \cdot h + o(h)

Intuitivement ce calcul de limite, qui porte le nom de développement limité à l'ordre 1 pour la fonction f en a, signifie qu'en première approximation, pour h proche de 0, l'expression f(a + h) est peu différente de l'expression f(a) + f'(a) \cdot h. Notamment parmi les expressions de la forme α + βh, c'est celle-ci qui donne la meilleure approximation de f(a + h).

Introduction intuitive des notations du calcul infinitésimal

Dans de nombreuses applications, des notations parlantes sont employées pour décrire cette situation. On convient de noter le nombre h par dx pour indiquer qu'il représente une très petite variation de x par rapport à la valeur de référence a. On note dy la variation de l'image par rapport à la valeur de référence :

\mathrm dy=f(a+h)-f(a) \simeq f'(a)\mathrm dx\,

Le point de vue couramment adopté, abusif en toute rigueur, est que pour des variations suffisamment petites, on peut écrire dy = f'(a)dx. Cette présentation escamote en effet la nécessité d'utiliser un calcul de limite, car même pour des variations très petites, le terme d'erreur noté o(h) ci-dessus n'a pas de raison d'être nul. Mathématiquement parlant il serait plus juste de noter cela

\delta y \simeq f'(a)\delta x

Car les mathématiciens prouvent la formule exacte dy = f'(a)dx, en donnant aux notations dx et dy un sens précis qui n'est pas celui de petites variations et qui sera détaillé plus bas.

Fonction de deux variables

Soit une fonction f des deux variables x et y ; on notera z = f(x,y) le résultat de l'application de f.

Valeur attendue pour la différentielle

De nouveau la question posée peut être formulée ainsi : lorsque, par rapport à des valeurs de référence a et b, on augmente les variables x et y des quantités dx et dy, quel est l'effet (au premier ordre) sur la variable z ?

Les dérivées partielles permettent de répondre à la question lorsqu'une des deux variations est nulle. Ainsi, parce que c'est un simple calcul de dérivée de fonction d'une variable, il est possible d'écrire

\mathrm dz = \frac{\partial f}{\partial x} (a,b) \mathrm dx \text{ lorsque } \mathrm dy=0

et de même en inversant les rôles : si dx est nul, dz se calcule à l'aide de la deuxième dérivée partielle.

Il semblerait naturel que lorsqu'on augmente x et y respectivement des quantités dx et dy, l'augmentation totale soit obtenue en superposant les deux cas précédents

\mathrm dz = \frac{\partial f}{\partial x} (a,b) \mathrm dx +\frac{\partial f}{\partial y} (a,b) \mathrm dy

ce qu'en physique on énonce en général sous la forme : la différentielle totale est la somme des différentielles partielles.

On écrira par exemple : si z = x^2 + xy\, alors \mathrm dz = (2x+y) \,\mathrm dx + x\,\mathrm dy

De fait, cette formule sera vérifiée dans de très nombreux calculs explicites ; mais elle n'est pas vraie en toute généralité.

Le problème de la différentiabilité

Il faut détailler le raisonnement pour voir où il pèche : on peut faire subir d'abord une augmentation de dx à la seule variable x, ce qui la fait passer de la valeur a à a + dx, tandis que y reste égale à b. Puis, en maintenant x = a + dx constant, on fait passer y de b à b + dy. Les accroissements de z résultants sont donc plus précisément

\mathrm dz_1 = \frac{\partial f}{\partial x} (a,b) \mathrm dx \qquad \hbox{ et } \qquad 
\mathrm dz_2 = \frac{\partial f}{\partial y} (a+\mathrm dx,b) \mathrm dy

et encore si cette deuxième quantité existe effectivement.

L'existence de dérivées partielles au seul point (a,b) est a priori insuffisant pour écrire une formule générale de calcul de dz. En revanche, si on suppose que les dérivées partielles sont définies et continues sur un voisinage de (a,b), on pourra effectivement affirmer que dz a la valeur attendue.

Définition de la différentielle

En termes généraux, la différentiabilité est l'existence d'un développement limité à l'ordre 1 en un point, et la différentielle est la partie d'ordre 1 (donc linéaire) exactement.

Pour une fonction réelle à deux variables

Étudions en premier lieu une fonction de deux variables, à valeurs réelles : on notera z = f(x,y). Cette fonction sera dite différentiable au point \vec{a} de coordonnées (x,y) s'il existe une formule de développement limité d'ordre 1 pour la fonction en ce point, c'est-à-dire

f(x+h, y+k )= f(x, y) + \alpha h+\beta k + o\left(\sqrt{h^2+k^2}\right)

avec α et β des coefficients réels.

Si la fonction est différentiable, on montre que les coefficients α et β sont bien les dérivées partielles de f. On peut alors écrire

f(x+h,  y+k )=f(\vec{a}+\vec{s})= f(\vec{a})+L(\vec{s}) + o(\|\vec{s}\|)

avec l'expression suivante qui est linéaire en \vec{s} = (h,k)

L(\vec{s})= \frac{\partial f}{\partial x}(x,y)\cdot h+ \frac{\partial f}{\partial y}(x,y) \cdot k

L'application linéaire L est appelée différentielle de f au point \vec{a} et notée L=\mathrm df(\vec{a}).

On peut reprendre l'interprétation intuitive de L. Si les variables subissent une petite modification \vec{h}=\vec{\delta \ell}, l'effet sur la fonction est une modification \delta f = L(\vec{\delta \ell}), à condition de s'empresser d'ajouter : du moins au premier ordre.

Remarque : le calcul de L(\vec{s}) peut aussi être présenté comme un calcul de produit scalaire avec le vecteur gradient de f.

Généralisations en dimension finie

Cette première notion se généralise aux fonctions de \R^n dans \R, en changeant simplement le nombre de variables, puis aux fonctions de \R^n dans \R^p en admettant des coefficients vectoriels pour le développement limité. Une fonction \vec{f} de \R^n dans \R^p sera dite différentiable en \vec{a} s'il existe un développement de la forme

\vec{f}(a_1+h_1, \dots, a_n+h_n )= \vec{f}(a_1, \dots, a_n ) + h_1\vec{\alpha_1}+\dots + h_n\vec{\alpha_n}  + o\left(\|\vec{h}\|\right)

avec \|\vec h\| qui désigne la norme du vecteur de composantes (h1,...,hn). De nouveau, si la fonction est différentiable, on montre que les coefficients \vec{\alpha_1} apparaissant dans ce développement sont les dérivées partielles de \vec{f}. On notera donc

\mathrm d\vec{f}(\vec{a})(\vec{h})=h_1\cdot\frac{\partial\vec{f}}{\partial x_1} (\vec{a})+\dots +h_n\cdot\frac{\partial\vec{f}}{\partial x_n} (\vec{a})

Pour effectuer ce calcul il est judicieux d'introduire des représentations matricielles pour le vecteur \vec{h} et l'application linéaire \mathrm d\vec{f}(\vec{a}) : c'est ce que l'on appelle la matrice jacobienne de l'application. C'est une matrice de dimension (n,p).

Si la différentiabilité de la fonction assure l'existence de dérivées partielles, la réciproque est fausse : l'existence de dérivées partielles n'assure pas toujours la différentiabilité de la fonction, ni même sa continuité.

Il existe cependant un résultat positif : si les dérivées partielles de f existent et sont continues, alors f est différentiable.

Définition générale

Plus généralement, il est possible de définir la notion de différentiabilité et de différentielle sans avoir recours à des bases. Soient E et F deux espaces vectoriels normés, et f une application de E dans F. Soit a un point de E. On abandonne la notation des vecteurs par des flèches dans ce paragraphe.

On dit que f est différentiable en a si et seulement s’il existe une application linéaire continue L de E dans F telle que :

\forall h \in E\quad f(a+h)=f(a)+L(h)+o\left(\|h\|\right)

Dans ce cas, L est appelée différentielle de f en a et se note L = df(a).

Comme pour la continuité des applications linéaires, la différentiabilité dépend de la norme choisie. On retrouve la définition usuelle en dimension finie puisque toutes les applications linéaires sont continues, toutes les normes équivalentes.

Remarque : on peut remarquer le changement sémantique entre la première définition, celle de Leibniz – un accroissement très petit –, et celle formalisée de nos jours – une application linéaire. Ce changement est l'aboutissement d'un évolution de plus de trois siècles entre un idée intuitive du calcul infinitésimal et sa formalisation.

Différentielle d'ordre supérieur

Cas de la fonction réelle

Si y = f(x), si f est dérivable sur I, alors \mathrm df = f'(x)\mathrm dx\!. Si de plus, f'\! est dérivable, df est différentiable et

\mathrm d^2f = f''(x)\;\mathrm dx\;\mathrm dx. Cette quantité s'appelle la différentielle d'ordre 2 de f.

Plus généralement, si f est n fois dérivable sur I, on appelle différentielle d'ordre n sur I, l'expression

\mathrm d^nf = f^{(n)}(x)(\mathrm dx)^n\,

Cas de la fonction réelle à deux variables

Si f est une fonction différentiable sur I (ouvert de \R^2), alors \mathrm df = \tfrac{\partial f}{\partial x}\mathrm dx +\tfrac{\partial f}{\partial y}\mathrm dy, chacune des fonctions \tfrac{\partial f}{\partial x} et \tfrac{\partial f}{\partial y} est elle-même une fonction de \R^2 dans \R. Si elles sont différentiables de différentielle continue (c'est-à-dire C1) alors df est aussi différentiable et

\mathrm d^2f = \left(\frac{\partial ^2 f}{\partial x\partial x}\mathrm dx+\frac{\partial ^2 f}{\partial x\partial y}\mathrm dy\right)\mathrm dx+ \left(\frac{\partial ^2 f}{\partial y\partial x}\mathrm dx+\frac{\partial ^2 f}{\partial y\partial y}\mathrm dy\right) \mathrm dy.

Comme les différentielles sont continues, le théorème de Schwarz permet de dire que :

\frac{\partial ^2 f}{\partial x\partial y} = \frac{\partial ^2 f}{\partial y\partial x}

ce qui permet d'écrire la différentielle d'ordre 2 de f sous la forme suivante :

\mathrm d^2f = \frac{\partial ^2 f}{\partial x\partial x}(\mathrm dx)^2 + 2\frac{\partial ^2 f}{\partial x\partial y} \mathrm dx\;\mathrm dy + \frac{\partial ^2 f}{\partial y\partial y}(\mathrm dy)^2 = \left(\frac{\partial }{\partial x}\mathrm dx + \frac{\partial }{\partial y}\mathrm dy\right)^2f

\bigl(\tfrac{\partial }{\partial x}\mathrm dx + \tfrac{\partial }{\partial y}\mathrm dy\bigr) devient un opérateur agissant sur f.

Plus généralement, si f est de classe Cn alors

\mathrm d^n f = \left(\frac{\partial }{\partial x}\mathrm dx + \frac{\partial }{\partial y}\mathrm dy\right)^n f

Cas général

Voir aussi

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