Denzel Washington


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Denzel Washington

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Denzel Washington (Berlinale, 2000)
conférence de presse de Hurricane Carter

Nom de naissance Denzel Hayes Washington Jr.
Naissance 28 décembre 1954 (1954-12-28) (56 ans)
Mount Vernon, État de New York
États-Unis
Nationalité Drapeau des États-Unis Américaine
Profession Acteur
Réalisateur
Films notables Glory
Malcolm X
Philadelphia
Le Plus Beau des combats
Hurricane Carter
Training Day
Inside Man
American Gangster
The Great Debaters
Le Livre d'Eli
Unstoppable

Denzel Hayes Washington, Jr. est un acteur et réalisateur américain, né le 28 décembre 1954 à Mount Vernon, dans l'État de New York.

Denzel Washington est connu pour ses films engagés comme Glory (qui lui valut l'Oscar du meilleur acteur dans un second rôle), Malcolm X et Philadelphia. Il est aussi réputé pour être le deuxième acteur Afro-Américain, après Sidney Poitier[1], à avoir remporté l'Oscar du meilleur acteur[1], pour son rôle de flic ripoux dans le thriller Training Day.

Sommaire

Biographie

Denzel Washington est le fils d'un pasteur protestant, Denzel Washington Sr, originaire du comté de Buckingham, dans le Commonwealth de Virginie, et de Lennis “Lynne”, esthéticienne et propriétaire d'un salon de beauté, née en Géorgie et ayant passé son enfance à Harlem.

Il est scolarisé à la Pennington-Grimes Elementary School de Mount Vernon jusqu'au divorce de ses parents, en 1968, alors qu'il est âgé de 14 ans. Il est alors envoyé dans une école privée, la Oakland Military Academy, à New Windsor dans l'État de New York.

À partir du début des années 1970, il fait ses études secondaires à la High School Maryland à Daytona Beach, en Floride.

Par la suite, il fait ses études universitaires à la Fordham University, où il étudie d'abord la biologie et la médecine, mais préfère s'orienter vers le journalisme et le théâtre. Durant ses études de théâtre, il a incarné des personnages tels The Emperor Jones (de Eugene O'Neill) et Othello (de William Shakespeare) et obtient par la suite son B.A. (Bachelor of Arts) en théâtre et en journalisme. L'année suivante, il découvre aussi l'art dramatique et prend la décision de devenir comédien ; il s'inscrit à la Lincoln Center campus de la Fordham University et reçoit des encouragements pour suivre des études en art dramatique. Une fois diplômé de la Fordham University, il quitte New York pour parfaire ses études en art dramatique à l'American Conservatory Theater San Francisco qui lui accorde une bourse pour étudier l'art dramatique pendant deux ans.

À l'American Conservatory Theater San Francisco, il débute dans l'art dramatique en jouant des grandes pièces comme When the chickens come home to roost, dans laquelle il est déjà dans la peau de Malcolm X ; et pour sa performance dans cette pièce dans laquelle il incarne Malcolm X, il reçoit l'Audelco Award. Après ses études en art dramatique à l'American Theater San Francisco, il retourne à New York pour débuter sa carrière d'acteur.

En 1977, il débute à la télévision avec le téléfilm Wilma. En 1981, il enchaîne par la suite avec le téléfilm Flesh & Blood réalisé par Jud Taylor ; il débute au cinéma avec le film Carbon Copy. En 1982, il apparaît dans la série télévisée St. Elsewhere.

Depuis 1983, il est marié avec l'actrice Pauletta Pearson. En 1987, il incarne Steve Biko un leader noir qui lutte contre l'Apartheid. En 1989, Pour sa performance dans Glory, il reçoit l'Oscar du meilleur second rôle masculin[2].

En 1990, Denzel Washington rencontre Spike Lee qui le fera jouer dans Mo’ Better Blues. Le succès du film Do the Right Thing (1989) permettra à Spike Lee de réaliser le film Malcolm X, après avoir évincé du projet le cinéaste blanc Norman Jewison[3]. Il offre par la suite le rôle de Malcolm X à Denzel Washington et y dresse un portrait favorable de l'activiste afro-américain[3] « violent, insolent, et provocant[3]» comme l'indique le slogan du film sorti en 1992[3].

Denzel Washington incarna avec virtuosité le leader charismatique des musulmans noirs[3] et c'est ce film qui le rend célèbre ; il est nommé aux Oscars pour ce rôle[4].

Malgré sa performance dans la peau de Malcolm X, il ne recevra pas l’Oscar du meilleur acteur. Mais le film aura pour effet de redonner de l’amour-propre à la population noire et Denzel Washington s’imposera d’emblée comme le leader charismatique des acteurs noirs[1] supplantant ainsi Eddie Murphy qui l’était durant toutes les années 1980[5].

Après son interprétation de Malcolm X[6] il a refusé d'incarner Martin Luther King[6], car à l'époque, l'acteur ne voulait pas se laisser cataloguer dans un type de personnage[6].

Spike Lee connaît son premier véritable succès sur le plan cinémathographique avec le biographique Malcolm X (1992)[7] qui influencera par la suite toute une génération de cinéastes noirs[7] et donne une énorme impulsion à la carrière de Denzel Washington[7].

En 1993, il joue le rôle d'un noble shakespearien[6] dans Beaucoup de bruit pour rien[6]; c’est dans L’Affaire Pélican (avec Julia Roberts) que Denzel Washington explose aux yeux du grand public. Grâce à sa performance dans L’Affaire Pélican, il ouvre les portes d’Hollywood à la majorité des acteurs afro-américains et leur permet ainsi d’obtenir les premiers rôles.

Après L'Affaire Pélican, il joue la même année le rôle d'un avocat de la défense dans Philadelphia . Il enchainera par la suite de nombreux films jusqu’en 1999 et c’est Training Day (aux côtés d’Ethan Hawke) qui lui apportera l’Oscar du meilleur acteur pour le rôle d’Alonzo Harris en 2002. Il gagne l'Oscar du meilleur acteur face à Will Smith qui est l'acteur noir le plus bankable, et confirme son statut de nouveau symbole noir d'Hollywood[8].

Fort de son expérience d’acteur, il décide de passer à la réalisation en 2003 avec un premier long métrage intitulé Antwone Fisher qui raconte l’histoire d’un jeune noir de la marine américaine forcé de consulter un psychiatre de la Navy.

Après 2003, il trouve sa voie dans les remakes, comme en témoignent ses prestations dans Man on Fire, Un crime dans la tête (aux côtés de Meryl Streep), deux thrillers sortis en salles en 2004, de même que dans L'Attaque du métro 123 de Tony Scott.

Denzel Washington s'est surtout spécialisé avec succès dans les représentations de figures réelles, comme Steve Biko, Malcolm X, Rubin Carter, Frank Lucas, et bien d'autres[6].

Filmographie

Acteur

Réalisateur

Récompenses et nominations

Oscar

Golden Globe

Festival de Berlin

Distinctions

  • 1996: Premier homme d'origine Afro-Américaine à être élu « Homme vivant le plus sexy » du monde (« Sexiest man alive ») par le magazine People.

Box-office

Drapeau des États-Unis États-Unis

Liste des films ayant dépassé les 20 millions de dollars de recettes.[9]

Drapeau de France France

Liste des films ayant dépassés les 500 000 entrées.[10]

Notes et références

  1. a, b et c Nos films de toujours, éditions Larousse,2008, p.299
  2. 501 acteurs, Steven Jay Schneider, éditions Omnibus Mars 2010, p.548
  3. a, b, c, d et e Le Cinéma, Ronald Bergman, éditions Gründ, 2007, p.323
  4. Histoire du cinéma, les essentiels de National Géographic,p.389
  5. Le dictionnaire du cinéma Les acteurs,S.A,2007,p.825-p.826
  6. a, b, c, d, e et f 501 Acteurs,Steven Jay Schneider, éditions Omnibus Mars 2010, 12 avenue d'Italie, 75013 Paris, p.548-549
  7. a, b et c Histoire du cinéma, les essentiels de National Géographic p.388
  8. Denzel washington le nouveau symbole du cinéma noir-américain
  9. http://boxofficemojo.com/people/chart/?id=denzelwashington.htm
  10. http://www.jpbox-office.com/fichacteur.php?id=114&affich=france&deplier2=yes

Voir aussi

Précédé par Oscar du meilleur acteur dans un second rôle Suivi par
Kevin Kline pour Un poisson nommé Wanda
Denzel Washington pour Glory
1989
Joe Pesci pour Les Affranchis

Liens externes

Sur les autres projets Wikimedia :

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