Degre maconnique


Degre maconnique

Degré maçonnique

Echelle de grades maçonniques au Rite d'York (à gauche) et au Rite écossais ancien et accepté (à droite)

En Franc-maçonnerie, un Degré, ou Grade est conféré à un franc-maçon par des membres de sa Loge qui le possèdent eux-mêmes.

Plus que la marque d'une qualité qui serait définivement acquise à celui qui la reçoit, la réception d'un Grade s'accompagne toujours de nouveaux devoirs envers les autres et envers soi-même. Le récipiendaire se voit délivrer de nouveaux thèmes de méditation, au travers de symboles (objets, couleurs, nombres, ...) et de mythes nouveaux pour lui.

Sommaire

Distinction entre « Grade » et « Degré »

Bien que les deux termes soient très souvent confondus, y compris dans les milieux maçonniques, ils ne devraient pas idéalement avoir le même usage:

  • Le Grade est conféré à un membre.
  • Le Degré désigne le niveau auquel travaille l'atelier à un moment donné.

Ainsi par exemple, dans une loge qui travaillera au premier Degré, on rencontrera des apprentis, des compagnons et des maîtres-maçons, titulaires du troisième Grade. En revanche, lorsque cette même loge travaillera au troisième degré, seuls les membres titulaires du troisième Grade pourront y entrer.

Les 3 Grades symboliques

Certificat de maître maçon pour l'année 1876

Les premières loges maçonniques ne connaissaient que deux degrés: Apprenti (Entered Apprentice) et Compagnon (Fellow Craft). Le troisième degré, celui de maître, est apparu dans les années 1730. Son origine est encore mal connue.

Ces trois premiers Degrés sont également appelés grades symboliques et sont pratiqués dans les loges symboliques, parfois aussi appelées en français « loges bleues » en référence à l'usage fréquent de cette couleur dans la décoration de ce type de loge.

Plus généralement, on désigne l'ensemble de cette franc-maçonnerie fondamentale de « Craft Masonry » en anglais et de « Maçonnerie bleue » en français.

L'indépendance de cette franc-maçonnerie fondamentale vis à vis des degrés facultatifs suivants est considérée comme l'une des conditions essentielle de la régularité maçonnique par la plupart des obédiences maçonniques du monde.

« Hauts grades »

Articles détaillés : hauts grades maçonniques et rite maçonnique.

Dans le second tiers du XVIIIe siècle, d'abord en France puis en Allemagne, apparurent de très nombreux nouveaux grades, nommés « hauts grades » en français et « side degrees » en anglais. Ces grades, généralement considérés comme des compléments du grade de Maître, furent réorganisés dans le dernier tiers du même siècle en systèmes cohérents dénommés rites maçonniques, et qui ajoutent aux trois degrés fondamentaux plusieurs degrés supplémentaires, pour arriver à un nombre total variable selon les rites:

Dans ces rites, les grades additionnels sont le plus souvent gérés par des organismes indépendants de ceux qui gèrent les grades symboliques. Ainsi, dans le rite écossais ancien et accepté, les trois degrés symboliques sont habituellement gérés par une « Grande Loge », indépendante du « Suprême Conseil » qui gère les grades du 4ème au 33ème. Dans la franc-maçonnerie américaine, cette indépendance est d'autant plus grande que le Rite écossais ancien et accepté ou le Rite écossais rectifié n'y sont pratiqués, sauf exceptions rarissimes, qu'à partir du 4ème degré..

Le degré d'indépendance entre ces deux sortes d'organismes, variable selon les obédiences, les époques, les rites et les pays, est souvent mentionné dans les controverses sur la régularité maçonnique.

« Side degrees »

Les franc-maçonneries anglaises et américaines (regroupées parfois improprement en Europe continentale sous la dénomination de « franc-maçonnerie anglo-saxone ») pratiquent elles aussi des degrés additionnels:

Au Royaume-Uni

Au Royaume-Uni, où le Rite émulation domine, les degrés de la « Marque » et de l'« Arche Royale » ont un statut particulier. Ainsi la maçonnerie de la Marque est un complément du grade de Compagnon en Écosse.

En Amérique du Nord

Article détaillé : Masonic bodies.

En Amérique du Nord, et particulièrement dans la Franc-maçonnerie des États-Unis, qui pratique principalement le Rite d'York, les nombreux « side degrees » sont beaucoup plus indépendants encore de la franc-maçonnerie symbolique. Ils sont gérés par de multiples organismes indépendants les uns des autres dénommés « Appendant Bodies » et « Allied Masonic Organizations »[2]. Ces degrés et les organismes qui les gèrent sont pour la plupart exclusivement américains et quasiment inconnus en dehors des États-Unis, à l'exception notable de l'Ancient Arabic Order of the Nobles of the Mystic Shrine (les Shriners). Parmi ces multiples organismes, trois sont plus étroitement liés au rite d'York[2]:

  • General Grand Chapter: 4 degrés supplémentaires (Mark Master, Past Master, Most Excellent Master, Royal Arch)
  • General Grand Council: 3 degrés supplémentaires (Royal Master, Select master, Super Excellent Master)
  • Chivalric Orders: 3 degrés supplémentaires (Illustrious Order of the Red Cross, Order of Malta, Order of the Temple)

Voir aussi

Ressources bibliographiques

Ouvrages utilisés pour la rédaction de cet article

  • Jean-Pierre Bayard, Symbolisme maçonnique traditionnel, vol. Hauts grades et rites anglo-saxons, EDIMAF, 1981 
  • Paul Naudon, Histoire générale de la franc-maçonnerie, PUF, 1981 (ISBN 2-13-037281-3) 

Articles connexes

Références et notes

  1. 3 degrés symboliques, plus Maître écossais de Saint André, Écuyer novice et CBCS. Les 2 degrés de la « profession » n'ont pas été retenus après le convent de Wilheimsbad. Voir l'article dédié consacré à ce rite.
  2. a  et b Voir par exemple cette page du site yorkrite.com (consulté le 15/12/2007)
  • Portail de la franc-maçonnerie Portail de la franc-maçonnerie
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