Declan Patrick Aloysius McManus


Declan Patrick Aloysius McManus

Elvis Costello

Elvis Costello
Elvis costello.jpg
Elvis Costello en concert

Nom Declan Patrick MacManus
Naissance 25 août 1954 (55 ans) - Londres, Royaume-Uni
Profession(s) Auteur-compositeur-interprète
Genre(s) Rock; Pop; Punk Rock; New Wave; Pub rock
Instrument(s) Chant; Guitare
Années actives 1977 -
Label(s) Stiff, Radar, F-Beat, Demon, Columbia, Warner Bros., Deutsche Grammophon, Lost Highway

Entourage The Attractions, The Imposters, Burt Bacharach, Allen Toussaint, George Jones, Emmylou Harris, Anne Sofie von Otter, Diana Krall, Brodsky Quartet, Michael Tilson Thomas, Paul McCartney
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Elvis Costello (né Declan Patrick MacManus le 25 août 1954) est un auteur-compositeur-interprète anglais.

Son nom complet est souvent écrit Declan Patrick Aloysius MacManus; pourtant, le nom Aloysius n'était pas un de ses prénoms de naissance, n'ayant été ajouté par Elvis Costello qu'à l'époque de la sortie de l'album King of America (en rapport avec le fait qu'Aloysius était l'un des noms du personnage joué par le comique Tony Hancock dans son émission Hancock's Half Hour). À cette époque, il se demandait en effet s'il n'allait pas abandonner son nom de scène au profit de son vrai nom.

Elvis Costello fut l'un des premiers membres de la scène Pub rock, apparue au milieu des années 70, et sera plus tard associé aux mouvements Punk Rock et New Wave avant de s'affirmer en tant qu'artiste véritablement original à partir des années 80. Ayant jonglé avec plusieurs genres, un critique écrira de lui: "Costello, encyclopédie vivante de la Pop, peut réinventer le passé à sa propre image".[1]

Sommaire

Jeunesse

Declan MacManus est né au St Mary's Hospital de Londres, et a vécu à Twickenham, étudiant à l'équivalent de l'époque de la St Mark's Catholic Secondary School aux alentours de Hounslow.[2] Grâce à son père, qui aimait la musique (Ross MacManus a chanté avec le Joe Loss Orchestra), MacManus apparut aux côtés de son père à la télévision pour la première fois dans une publicité pour R. White's Lemonade.

MacManus déménagea avec sa mère à Birkenhead en 1971. C'est là qu'il forma son premier groupe, un duo Folk appelé Rusty. Après avoir terminé son enseignement secondaire à l'école Saint Francis Xavier de Liverpool, il revint à Londres où il forma un nouveau groupe appelé Flip City,[3], dans un style cette fois beaucoup plus proche du mouvement Pub Rock. Ils furent actifs de 1974 à début 1976. À cette époque, MacManus commença à se produire sous le nom de scène D.P. Costello.

Pour se financer, il fit plusieurs travaux de bureau, le plus connu étant celui de l'entreprise de cosmétique Elizabeth Arden (qu'il immortalisa dans les paroles de la chanson "I'm Not Angry": Je ne suis pas fâché à "l'usine de la vanité"). Il travailla durant une courte période au centre informatique de la Midland Bank à Bootle Merseyside. Il continuait pendant ce temps à écrire des chansons, et commença à chercher activement un contrat d'enregistrement solo. À partir d'une démo, il parvint à être recruté par le label indépendant Stiff Records. Son manager à Stiff, Jake Riviera, lui suggéra de prendre un autre nom de scène, formé avec le prénom d'Elvis Presley et le nom de sa grand-mère[4] afin de former le nom Elvis Costello.

Sa carrière

Années 70

Le premier single qu'il sortit à Stiff fut "Less Than Zero"/"Radio Sweetheart (Radio mix)", le 25 mars 1977. Deux mois plus tard, son premier album, My Aim Is True (1977) eut un succès commercial modéré (14ème place des charts au Royaume-Uni et dans le top 40 aux États-Unis), où Costello apparaissait sur la couverture avec des lunettes énormes (qui allaient devenir sa marque de fabrique), ressemblant alors beaucoup à Buddy Holly. L'un des moments forts de l'album est la ballade country "Alison" aux paroles mordantes typiques de Costello. Sur cet album, Costello était accompagné par le groupe américain Clover, aux influences country et roots rock, résidant alors en Angleterre. Clover allait plus tard se dissoudre et quelques-uns de ses membres formeront Huey Lewis and the News (pour être plus précis, Huey Lewis, qui avait déjà quitté le groupe avant My Aim Is True, et Sean Hopper, qui lui joue sur l'album recrutèrent de nouveaux membres, en grande partie du groupe concurrent Soundhole). Costello était au départ considéré comme un chanteur de Punk. Un peu plus tard, les premiers groupes de Post-punk étant classé sous le terme New Wave, il sera également qualifié d'artiste New Wave pendant quelque temps.

La même année, Costello recruta durant des auditions un groupe permanent, The Attractions, constitué de Steve Nieve (né Steve Nason, pianiste), Bruce Thomas (bassiste), et Pete Thomas (batteur). Il sortit également son premier hit important, "Watching The Detectives", enregistré avec Nieve, Steve Goulding (batteur) et Andrew Bodnar (bassiste), ces deux derniers alors membres de Graham Parker & The Rumour (qu'il avait auditionné pour The Attractions).

Costello à Cardiff en 1979

Les enregistrements de Stiff n'étant disponibles qu'au Royaume-Uni, Costello n'était à l'origine pas distribué aux Etats-Unis. Afin de changer cela, il se fit arrêter en train de jouer devant un bâtiment où se tenait une réunion de cadres de Columbia Records (CBS), en "protestation" contre le fait qu'aucune compagnie de disques n'avait trouvé intéressant de distribuer ses enregistrements aux Etats-Unis. Costello signa à CBS aux Etats-Unis quelques mois plus tard.

En décembre 1977, Costello and the Attractions apparurent à l'émission Saturday Night Live en remplacement de dernière minute des Sex Pistols, mais le fait qu'il ait joué la chanson très controversée "Radio Radio" provoqua en soi un tollé. Après une tournée aux côtés d'autres artistes de Stiff (enregistré sur l'album Live Stiffs, qui se distingue par la performance de Costello du standard de Burt Bacharach et Hal David "I Just Don't Know What To Do With Myself"), le groupe enregistra This Year's Model (1978) souvent considéré comme un des chefs d'œuvre de Costello. Parmi les chansons les plus populaires, on retiendra le hit britannique "(I Don't Want To Go To) Chelsea" et l'hymne subversif "Pump It Up". Sa compagnie d'enregistrement américaine voyait alors Costello comme un artiste tellement important que son nom remplaça le terme Columbia sur les premiers spécimens de l'album.

Une tournée aux États-Unis et au Canada entraîna également la publication du Live at the El Mocambo, qui sortira en édition limitée au Canada, puis sous forme de bootleg durant des années avant d'être officiellement publié dans le coffret 2½ Years en 1993. C'est au cours de cette tournée que Costello rencontrera l'ancien modèle de Playboy Bebe Buell (la mère de Liv Tyler) avec qui il aura une relation instable jusqu'en 1984, qui est considérée comme une des sources d'inspiration pour la majorité de ses chansons romantiques.

L'année 1979 verra Costello atteindre le sommet de son succès commercial avec la sortie de Armed Forces (qui devait au départ s'appeler Emotional Fascism, une phrase qui apparaît à l'intérieur de la pochette du disque). L'album et le single Oliver's Army atteindront la deuxième place des charts britanniques. Costello trouvera également le temps en 1979 de produire le premier album du groupe de 2 tone ska revival, The Specials.

Années 80

L'album Get Happy!!, aux influences soul, est le premier et, avec King of America, peut-être son plus grand succès dans ses expériences avec des genres auxquels il n'est pas habituellement associé. Le single "I Can't Stand Up For Falling Now" est une ancienne chanson de Sam & Dave (Costello en a cependant accéléré le tempo). La brièveté des chansons (20 morceaux en moins de 50 minutes) reflétait bien le nouveau style du groupe (le rythme mélodique de Thomas et le style de Nieve qui imite en grande partie Booker T. Jones) et les conditions frénétiques et stressantes dans lesquelles l'album a été enregistré, au cours de séances coincées entre d'incessantes tournées et sous l'influence de l'alcool. Au niveau des paroles, les chansons sont remplies des jeux de mots qui sont la signature de Costello, au point qu'il avait lui-même l'impression de tomber dans l'autoparodie, ce qui fit qu'il diminua cet aspect sur les albums suivants. Il se décrira lui-même comme le "champion de scrabble du rock". Leur seule apparition en concert aux Etats-Unis au cours de l'année 1980 sera au festival Heatwave en août près de Toronto.

L'album Trust (1981) a un son plus pop, mais le résultat final a clairement été affecté par les tensions alors grandissantes entre les membres du groupe, particulièrement entre Bruce et Pete Thomas. Malgré son éclectisme ("Different Finger" est influencée par la musique country et son côté pop accrocheur, Trust ne fut pas un succès commercial et le premier album depuis ses débuts dont les singles ne contiennent aucun hit. Après la déception de Trust, Costello fit une pause dans l'écriture et le groupe se retrancha à Nashville pour enregistrer Almost Blue, un album de reprises de chansons country écrites par des artistes tels que Hank Williams ("Why Don't You Love Me (Like You Used To Do?)"), Merle Haggard ("Tonight The Bottle Let Me Down") ou Gram Parsons ("How Much I Lied"). Ce n'était pas un album de country-rock (comme les Byrds ou Eagles), qui aurait sans doute été plus accessible à son public habituel, mais bel et bien un album de country sans concession. Il reçut un accueil mitigé des critiques, certains d'entre eux l'accusant de trop s'adoucir. Anticipant sans doute cet accueil, les premiers albums sortis portaient un sticker avec le message: "Warning: This album contains country & western music and may cause offence to narrow minded listeners" (ce qui signifie à peu prés "Attention: cet album contient de la musique country et western qui risque d'offenser les étroits d'esprit"). L'album produisit un hit surprise au Royaume-Uni avec la reprise de George Jones "Good Year For The Roses" (chanson écrite par Jerry Chesnut).

Imperial Bedroom se caractérisa par un son plus baroque et sombre, dû en partie à la production de Geoff Emerick, connu pour avoir été ingénieur du son sur plusieurs enregistrements des Beatles. Comprenant un grand nombre d'excellentes chansons, aussi bien du point de vue musical que des paroles, il reste un des albums les mieux reçus par la critique mais échoua encore à produire des hits. Costello déclara qu'il n'aimait pas la campagne publicitaire faite pour l'album, de mauvaises publicités tournant autour de la phrase "Masterpiece?". Imperial Bedroom comprend notamment la chanson "Almost Blue", le chanteur et trompettiste de jazz Chet Baker en fera plus tard une belle reprise.

L'année 1983 témoignera à nouveau d'un flirt avec la musique pop-soul sur l'album Punch the Clock avec un choeur de femmes (Afrodiziak) et une section de cors d'harmonie (The TKO Horns) aux côtés de The Attractions. Clive Langer (qui coproduisait avec Alan Winstanley) offrit à Costello une melodie qui devint la chanson "Shipbuilding", une vue pertinente sur les contradictions de la Guerre des Malouines: l'opération militaire controversée offrait cependant de l'emploi aux chantiers navals impliqués. La chanson incluait un solo intéressant de Chet Baker, et avant la sortie de la version de Costello, une version plus sensible fut un tube mineur pour l'ancien batteur de Soft Machine, Robert Wyatt. Aussi politique fut la chanson "Pills And Soaps", un tube au Royaume-Uni pour Costello sous le pseudonyme de "The Imposter", une attaque contre les changements dans la société britannique apportés par le Thatcherisme, chanson sortie à une date coïncidant à la campagne pour les élections générales britanniques de 1983 (l'électorat ne semble pas avoir été affecté). Punch the Clock généra également un tube international avec le single "Everyday I Write the Book", accompagné d'un clip prophétique montrant des personnages ressemblant au Prince et à la Princesse de Galles en train de vivre leurs querelles quotidiennes dans une maison de banlieue. La chanson devint le premier hit à entrer dans le top 40 aux Etats-Unis. La même année, Costello chanta sur "Tomorrow's Just Another Day" du groupe Madness, une version parue en face B du single du même nom qui est depuis devenu un introuvable.

Les tensions entre les membres du groupe commençant à devenir ingérables, Costello annonça le démantèlement du groupe et sa retraite de la musique peu de temps avant l'enregistrement de Goodbye Cruel World (1984). Il déclarera plus tard à son sujet que l'enregistrement s'était déroulée de la pire façon imaginable. Comprenant un grand nombre de mauvaises chansons (et les meilleurs étant elles-mêmes plombées par un mauvais processus de production), l'album fut mal reçu à sa sortie et même les plus fervents admirateurs de Costello le voient souvent comme son album le plus faible (dans le livret de la réédition de 1995 par Rykodisc, Costello écrit lui-même "Félicitations! Vous venez juste d'acheter notre pire album."). Malgré la mauvaise réputation de l'album, quelques chansons furent bien reçus, par exemple "The Comedians" (Roy Orbison l'enregistrera plus tard avec de différentes paroles). Sur le second single de l'album, "The Only Flame in Town", Daryl Hall de Hall & Oates chante une partie des paroles. La retraite de Costello, quoique courte, s'accompagna de la sortie de deux compilations: Elvis Costello: The Man en Europe et en Australie, et The Very Best Of Elvis Costello & the Attractions aux Etats-Unis.

En 1985, il monta sur scène pour chanter la chanson "All You Need Is Love" des Beatles. De manière inévitable, l'évènement fit beaucoup de bruit et on demanda à Costello de laisser tomber le groupe, un évènement plutôt défavorable envers The Attractions. Des photographes montrant plus tard qu'il avait griffoné les paroles de la chanson au dos de sa main, on n'en reparla pas beaucoup.

La même année Costello s'associa avec son ami T-Bone Burnett pour un single appelé "The People's Limousine" sous le nom de The Coward Brothers. Costello produisit également l'album Rum, Sodomy and the Lash du groupe de punk-folk The Pogues. C'est là qu'il rencontra sa deuxième femme, la bassiste des Pogues Cait O'Riordan.

En 1986, Costello se prépara à faire un comeback. Travaillant aux Etats-Unis avec Burnett, un groupe comprenant d'anciens musiciens d'Elvis Presley (notamment James Burton et Jerry Scheff, et quelques-uns de The Attractions, il produisit King of America, un album conduit par un son acoustique et country. C'est à ce moment qu'il reprit son nom de Declan MacManus, en ajoutant Aloysius au milieu. The Attractions commencèrent à se sentir mal à l'aise en voyant que leur leader avait fait un album largement sans eux, et qu'il se préparait à lancer une grande tournée pour promouvoir l'album avec ses nouveaux partenaires. Pour les rassurer, Costello retravailla les dates afin de passer plusieurs nuits dans chaque ville, jouant un soir avec The Confederates (James Burton et les autres musiciens), un soir avec The Attractions, et un soir en solo et en acoustique.

Plus tard dans l'année, il retourna en studio pour enregistrer Blood and Chocolate avec The Attractions, qui fut loué pour sa ferveur post-punk, que l'on n'avait plus entendu depuis This Year's Model. Cet album marqua également le retour de Nick Lowe au poste de producteur, ce dernier ayant produit ses cinq premiers albums. Bien que Blood and Chocolate, ne produisant aucun hit dans les charts, il comprenait une chanson qui deviendrait bientôt le titre phare de Costello, "I Want You". C'est sur cet album que Costello adopta le surnom de "Napoleon Dynamite", un nom qu'il attribua plus tard au personnage du Maître de cérémonie qu'il incarnait durant la très vaudevillesque tournée de promotion de l'album (le pseudonyme avait déjà été utilisé en 1982, quand la face B du single "Imperial Bedromm" avait été attribué à "Napoleon Dynamite & The Royal Guard).

En 1989, signant à Warner Bros., Costello publia l'album Spike. L'album est peut-être le plus accessible de ses enregistrements pop, et il produisit son plus gros tube américain, "Veronica" qui entra dans le top 12, l'une des chansons qu'il écrivit avec Paul McCartney à cette époque.

Années 90

En 1991 (à cette époque il portait sa célèbre longue barbe), Costello publia Mighty Like a Rose, album comprenant le single "The Other Side of Summer". Il trouva aussi le temps de recomposer et de reproduire, avec Richard Harvey, la chanson-titre de la célèbre mini-série G.B.H. d'Alan Bleasdale. Cette composition entièrement instrumentale et trés orchestrée remporta un BAFTA de la "meilleure musique pour une série télévisée".

En 1993, Costello s'aventura dans les eaux de la musique classique avec l'album The Juliet Letters, où il entreprend une collaboration acclamée par la critique avec le Brodsky Quartet. L'année suivante, il revint au rock avec un projet qui le réunit avec The Attractions, Brutal Youth.

En 1995, Costello publia Kojak Variety, un album de reprises enregistrées 5 ans auparavant, puis en 1996 il sortit un album constitué de chansons écrites pour d'autres artistes, All This Useless Beauty. Ce fut le dernier album de compositions originales qu'il publia sous son contrat avec la Warner. Au printemps 1996, Costello se lança dans une tournée de soirées intimes dans les clubs, seulement accompagné par Nieve au piano, pour promouvoir ce dernier album. L'été et la tournée qui s'ensuivirent apporta le coup de grâce au groupe. Les tensions entre Elvis et le bassiste Bruce Thomas atteignant leur paroxysme, Costello annonça que cette tournée avec The Attractions serait la dernière. Le quartet joua son dernier concert à Seattle le 1er septembre 1996 avant d'annuler sa tournée au Japon.

Afin de remplir son contrat avec la Warner, Costello sortit une compilation, Extreme Honey, en 1997. Il comprenait une chanson originale intitulée "The Bridge I Burned", sur laquelle jouait Matt, le fils d'Elvis, en tant que bassiste.

La même année, il collabora également avec Kevin Nelson pour un téléfilm. Bien que la célèbre actrice de soap-opera, Michelle van Aalst, jouait dans le film, celui-ci ne fut jamais diffusé.

Durant cette période, Costello joua également au festival Meltdown en 1995, ce qui lui donna l'occasion de mettre en pratique son intérêt pour des genres musicaux de plus en plus divers. Sa présence au festival donna lieu à un EP live avec le guitariste de jazz Bill Frisell, qui comprenait aussi bien des reprises que ses propres chansons.

En 1998, Costello signa un contrat multi-label unique avec Polygram Records, vendu la même à Universal Music Group. Costello publia son travail dans la veine du travail publié par cette famille de labels. Sa première publication sous ce nouveau label donna l'occasion à Costello de collaborer avec le célèbre auteur-compositeur pop des années 60 Burt Bacharach. Leur collaboration avait commencé quelques années plus tôt, en 1996, sur une chanson appelée "God Give Me Strength" pour le film Grace of My Heart. Cela conduisit le duo à écrire et enregistrer Painted from Memory, publié sous son nouveau contrat en 1998, pour Mercury Records. Ils enregistrèrent également une nouvelle version de "I'll Never Fall in Love Again", par Bacharach, pour le film Austin Powers 2 : L'espion qui m'a tirée, apparaissant tout deux dans le film pour la jouer. Il écrivit également "I Throw My Toys Around" pour le film Les Razmokets : le film, la chantant avec No Doubt.

En 1999, Costello chanta une reprise de la chanson de 1974 "She", écrite à l'origine par Charles Aznavour et Herbert Kretzmer, pour la bande originale du film Coup de foudre à Notting Hill, produite par Trevor Jones. Pour le 25ème anniversaire de Saturday Night Live, Costello fut réinvité, et il réitéra son changement de chanson brutale. Cette fois-ci, il interrompit la chanson "Sabotage" des Beastie Boys, qui jouèrent avec lui sur "Radio Radio".

Années 2000

En 2001, l'UCLA annonça que Costello serait l'"artiste résident" actuel de l'école (cependant il vint moins souvent que prévu), et à la même période Costello écrivit la musique pour un nouveau ballet. Il produisit et participa à un album de la chanteuse d'opéra Anne Sofie von Otter, For the Stars. L'album sorti sous le label Deutsche Grammophon.

Costello et les Imposters en 2005.

En 2002, il sortit un nouvel album, When I Was Cruel, pour Island Records, et partit en tournée avec un nouveau groupe, The Imposters (à savoir The Attractions, mais avec un nouveau bassiste, Davey Faragher, ancien membre de Cracker). Le 23 février 2003, Costello chanta une version de London Calling, de The Clash, aux côtés de Bruce Springsteen, Steven Van Zandt et Dave Grohl à la 45ème cérémonie des Grammy Awards, en hommage à l'ancien leader légendaire de The Clash Joe Strummer, mort en décembre de l'année précédente. En Mars 2003, Elvis Costello and The Attractions furent intégrés au Rock and Roll Hall of Fame. En mai, il annonça qu'il allait travailler avec la chanteuse et pianiste de Jazz canadienne Diana Krall. En septembre sortit North, un album de ballades au piano au sujet de la fin de son mariage précédent. Il tomba le même mois amoureux de Diana Krall.

En 2004, la chanson "Scarlet Tide" (co-écrite par Costello et T-Bone Burnett et utilisé dans le film Retour à Cold Mountain) fut sélectionnée pour un Academy Award; il la joua à la cérémonie aux côtés d'Alison Krauss, qui chantait également la chanson sur la bande originale. Costello co-écrivit de nombreuses chansons pour sa femme Diana Krall pour son album de 2004, The Girl in the Other Room, qui est également le premier album de Krall à inclure plusieurs compositions originales. En juillet 2004 le premier travail entièrement orchestré de Costello, Il Sogno, fut joué à New York. Ce travail, un ballet écrit sur le modèle du Songe d'une nuit d'été de Shakespeare, fut commandé par la troupe de danse italienne Aterballeto, et fut acclamé par la critique de musique classique, tout en étant méprisé par la critique de musique populaire.

Les empreintes de Costello sur le European Walk of Fame, Rotterdam

En le composant, Costello s'arrangea délibérément pour ne pas écouter les précédentes interprétations de Mendelssohn et de Britten afin de s'assurer d'une certaine originalité. Un panel d'émotions musicales est utilisé pour représenter les différents personnages: un style pompeux et satirique pour les dames de cour, du jazz pour les fées, et un groupe de cuivres volontairement provocateur pour Nick Bottom. La musique fut jouée par l'Orchestre symphonique de Londres conduit par Michael Tilson Thomas, et l'enregistrement sortit sous le label Deutsche Grammophon en septembre.

Le même mois, Costello sortit un nouvel album: The Delivery Man, enregistré à Oxford, Mississippi, et publié sur le label Lost Highway Records. Majoritairement influencé par le blues, la country et la folk, The Delivery Man fut loué par la critique, considéré comme l'un des meilleurs albums de Costello, et continue la singulière quête de Costello pour publier un album pour chacun des labels d'Universal.

En juillet 2005, un enregistrement de sa collaboration avec Marian McPartland pour son show hebdomadaire Piano Jazz fut publié. Costello y chante six standards du jazz et deux de ses propres chansons, accompagné par Marian McPartland au piano. En novembre 2005, Costello commença à enregistrer un nouvel album avec Allen Toussaint et le producteur Joe Henry. The River in Reverse fut publié au Royaume-uni sous le label Verve Records le 29 mai 2006. Il publia également un enregistrement live avec le Metropole Orkest au North Sea Jazz Festival, My Flame Burns Blue.

L'Opéra royal danois de Copenhague a commandé un opéra à Costello au sujet de l'amour compulsif de Hans Christian Andersen pour la soprano suédoise Jenny Lind, intitulé The Secret Songs. Quelques-unes des chansons furent présentées sur la grande scène de l'opéra en octobre 2005. Cependant, Costello n'ayant pas respecté ses délais, les plans furent changés: des extraits de l'opéra prévu furent joués en même temps que des chansons provenant de The Juliet Letters au théâtre de l'Opéra de Takelloftet en mars 2007. Le travail fut conduit par Kasper Bech Holten et le rôle de Lind tenu par la soprano danoise Sine Bundgaard.

Le 22 avril 2008, un nouvel album d'Elvis Costello and the Imposters, Momofuku, sort sur Lost Highway Records, qui a également publié The Delivery Man. L'album est initialement publié uniquement en disque vinyl (accompagné d'un code pour télécharger une version digitale). Costello tournera en compagnie de The Police pour l'album au cours de la dernière partie de leur Reunion Tour.

En novembre 2008, Costello interprétera le chef de la police dans "Welcome to the Voice", sur la scène du Théâtre du Châtelet à Paris, avec Sting, Joe Sumner de Fiction Plane (et fils de Sting), et Sylvia Schwartz.

Pour célébrer les 50 ans de la Fender Jazzmaster de 1958, qui fut le premier instrument possédant une touche en palissandre collée sur un manche en érable, le géant américain de la guitare électrique Fender Musical Instruments sort le 6 mai 2008 une copie exacte de la Jazzmaster modifiée que Costello utilisa en 1977 lors de l'enregistrement de son premier album, My Aim Is True. Cette guitare possède un corps solide en noyer, une plaque écaille 3 plis, 2 micros Jazzmaster American Vintage, chevalet vibrato "flottant" modifié avec système "Tremolo Lock Button" et un manche en érable au profil "C" de la fin des années 1960 avec une touche en palissandre, 21 frettes moyennes et des mécaniques Kluson traditionnelles.

Controverse

La réputation de Costello aux Etats-Unis vers la fin des années 70 fut temporairement brouillée, lorsqu'à l'occasion d'une dispute avec Stephen Stills et Bonnie Bramlett à l'Holiday Inn de Columbus, Ohio, alors qu'ils étaient saoûls, Costello aurait traîté James Brown de "jive-ass nigger", et Ray Charles de "blind, ignorant nigger", des insultes racistes donc.

Elvis Costello, piteux, s'excusa au cours d'une conférence de presse à New York quelques jours plus tard, déclarant qu'il avait bu et qu'il avait essayé de conclure rapidement la conversation en étant outrancier, sans se douter que Bramlett rapporterait ses paroles à la presse. Il déclara ainsi qu'il "devenait pour lui nécessaire de scandaliser ces gens avec toutes les remarques les plus outrancières et les plus agressives qu'il pouvait débiter". Dans ses notes pour la version étendue de Get Happy!!, Costello déclare qu'il avait refusé de rencontrer Ray Charles, alors qu'il se sentait honteux et coupable, tandis que Charles lui-même avait déjà pardonné Costello ("le discours d'un homme saoûl n'a pas à être imprimé sur le papier"). Dans une interview pour Rolling Stone accordée à Greil Marcus[5], Costello raconte un incident ayant eu lieu lorsque Bruce Thomas fut présenté à Michael Jackson en tant que bassiste de Costello, Jackson déclara "Je le sens pas ce gars...".

On peut noter que Costello a beaucoup travaillé aussi bien avant qu'aprés cette affaire en Grande-Bretagne pour la campagne Rock Against Racism et a également produit un album des Specials dont les membres, d'origines ethniques disparates, était un exemple d'intégration. Cet incident a notamment inspiré la chanson "Riot Act" sur l'album Get Happy!!.[6]

Vie Personnelle

Costello s'est marié trois fois:

  • En 1974, MacManus s'est marié avec Mary Burgoyne. Le couple eut un fils, Matthew, avant de divorcer en 1984.
  • En 1986, Costello a épousé Cait O'Riordan, la bassiste des Pogues. Le couple s'est séparé fin 2002.
  • Costello devint le fiancé de Diana Krall en mai 2003. En décembre, ils se marièrent à la résidence londonienne d'Elton John. Deux jumeaux, Dexter Henry Lorcan et Frank Harlan James, sont nés de cette union le 6 décembre 2006 à New York.

Costello est aussi un véganien.[7]

Collaborations

En plus de ses principales collaborations avec des auteurs tels que Bacharach, le Brodsky Quartet, ou Von Otter, Costello s'est souvent impliqué dans d'autres travaux communs.

En 1987, Costello entama une longue collaboration avec Paul McCartney. Ils ont écrit un certain nombre de chansons ensemble, parmi lesquelles:

  • "Back On My Feet", la face B du single de McCartney "Once Upon A Long Ago" en 1987, plus tard ajouté en tant que piste bonus sur la réédition de 1993 de son album "Flowers in the Dirt".
  • "My Brave Face", "Don't Be Careless Love", "That Day Is Done" et "You Want Her Too", également pour "Flowers in the Dirt". (1989)
  • "Veronica" et "Pads, Paws and Claws" de Costello pour l'album "Spike". (1989)
  • "So Like Candy" et "Playboy to a Man" pour "Mighty Like a Rose". (1991)
  • "The Lovers That Never Were" et "Mistress and Maid" pour "Off the Ground". (1993)
  • "Twenty-Five Fingers" et "Tommy's Coming Home". (non publiées)
  • "What A Catch, Donnie" pour Fall Out Boy". (2008)

Costello a dit au sujet de McCartney: "Lorsque nous nous sommes assis ensemble [pour écrire les chansons], il ne s'est pas relâché un seul instant en écrivant [les chansons]. C'était intéressant. Ce qui était ironique, c'était de constater que ce qu'il écrivait, j'aurais pu l'écrire et vice-versa. Il voulait faire toutes les chansons à texte compliquées avec une mélodie simple, alors que j'étais celui qui essayait de mettre plein d'harmonies dans le style de "Please Please Me"."

  • En 1987, Costello participa à l'émission spéciale sur HBO, Roy Orbison and Friends, A Black and White Night, aux côtés donc de son idole de toujours, Roy Orbison, et fut également invité à l'émission Saturday Night Live pour la première fois depuis 1977.

Discographie

Pour une liste complète des albums, compilations et singles d'Elvis Costello, voir Discographie d'Elvis Costello.

Rééditions de Rykodisc et Demon

De 1993 à 1995, Rykodisc Records (Etats-Unis) et Demon Records (Royaume-Uni) ont réédité tous le travail de Costello pré-Warner Bros. avec des pistes bonus pour tous les albums ainsi qu'une compilation Greatest Hits et le Live at the El Mocambo. De plus, Rykodisc fut le distributeur américain exclusif de l'album The Juliet Letters. Ce contrat a pris fin en 2000.

Rééditions de Rhino

À partir de 2001, Rhino Records entama un programme de dix-huit rééditions en disques doubles pour le travail de Costello jusqu'à sa signature à Polygram/Universal. À part la compilation, chaque album fut remasterisé et réédité avec un disque bonus contenant des faces B, des pistes non publiées, des versions lives, alternatives ou des demos de ses chansons.

Le projet fut conduit avec la participation d'Elvis Costello lui-même, qui écrivit de nouvelles notes pour les manuels de chaque disque parlant de ses impressions sur le disque, ainsi que d'anecdotes et de souvenirs de l'époque. Ils furent à chaque fois édité par groupe de trois, à l'exception de King of America, The Juliet Letters et The Very Best of Elvis Costello, qui fut réédité tel quel et envoyé dans les magasins tout seul. Les dates de réédition sont les suivantes:

  1. 17 avril 2001: The Very Best of Elvis Costello
  2. 11 août 2001: My Aim Is True, Spike, All This Useless Beauty
  3. 19 février 2002: This Year's Model, Blood and Chocolate, Brutal Youth
  4. 19 novembre 2002: Armed Forces, Imperial Bedroom, Mighty Like a Rose
  5. 9 septembre 2003: Get Happy!!, Trust, Punch the Clock
  6. 3 août 2004: Almost Blue, Goodbye Cruel World, Kojak Variety
  7. 26 avril 2005: King of America
  8. 21 mars 2006: The Juliet Letters

Les rééditions de Almost Blue et Kojak Variety furent particulièrement notables du fait que chaque cd bonus contenait suffisamment de pistes pour faire de nouveaux albums, des pistes déjà jouées en live mais soit non publiées, soit en tant que face B des singles originaux. Le disque bonus de Kojak Variety contenait également 10 reprises de George Jones que Costello avait enregistré à l'origine pour inciter le célèbre chanteur de country à chanter sur un de ses disques postèrieurs. Le disque bonus de Get Happy!! était également notable du fait qu'il comprenait 30 nouvelles pistes, amenant le total de pistes pour les deux cds à 50.

Le premier single de Costello pour Stiff Records peut être trouvé sur le site Ultimate Stiff Records Discography: http://www.buythehour.se/stiff/

Rééditions d'Universal

En août 2006, 3 mois après la fin des rééditions de Rhino (de My Aim Is True à The Juliet Letters), Universal annonça son rachat de tous les premiers travaux de Costello. Cette acquisition comprenait tous les albums de My Aim Is True à King of America, excluant les albums de Warner Bros. (de Spike à All This Useless Beauty). Ces albums avaient donc déjà tous été réédités par Rhino, une filiale de Warner. Le communiqué de presse déclarait: "étant à la tête du marché online avec un département dédié au commerce sur les plates-formes informatiques et des téléphones mobiles, Universal Music Enterprises espère adapter le travail de Costello pour des sonneries mobiles, des coffrets numériques, et plus encore". UME annonça également que son travail allait être réédité sous le label Hip-O Records. Une déclaration de Costello est incluse dans le communiqué: "Cela fait plaisir de faire son travail grâce à une compagnie qui a non seulement toujours eu beaucoup de succès avec ses rééditions, mais qui a également toujours réussi ces dernières en insistant sur la qualité du résultat". Cette série de rééditions sera donc la quatrième en CD de son travail pour Stiff, Radar et Demon (publié par Columbia Records aux États-Unis).

Albums tributs à Elvis Costello

  1. Bespoke Songs, Lost Dogs, Detours & Rendezvous, divers artistes, 1998
  2. Almost You: The Songs of Elvis Costello, divers artistes, 2002
  3. The Elvis Costello Songbook, Bonnie Brett, 2003
  4. A Tribute to Elvis Costello, Patrik Tanner, 2004
  5. Davis Does Elvis, Stuart Davis, 2004

Filmographie

  • 1979 Ses débuts au cinéma dans le rôle d'Earl Manchester pour le film Americathon
  • 1984 Dans le rôle d'Henry Scully pour la série télévisée Scully
  • 1985 Dans le rôle du magicien minable Rosco de Ville dans le film d'Alan Bleasdale No Surrender
  • 1987 Dans le rôle d'Hives the Butler dans le film d'Alex Cox Straight to Hell, aux côtés de Joe Strummer et Courtney Love
  • 1994-1996 Dans son propre rôle dans The Larry Sanders Show
  • 1997 Dans son propre rôle dans Spiceworld
  • 1999 Dans son propre rôle dans Austin Powers: L'espion qui m'a tiré, chantant la chanson "I'll Never Fall In Love Again" avec Burt Bacharach
  • 1999 Dans son propre rôle dans 200 Cigarettes
  • 2000 Dans son propre rôle dans Sans Plomb
  • 2001 Dans le rôle d'un avocat et d'un professeur dans Prison Song
  • 2001 Dans son propre rôle dans le dernier épisode de Troisième planète après le Soleil
  • 2002 Dans son propre rôle (uniquement la voix) dans l'épisode Homer Like a Rolling Stone des Simpson
  • 2003 Sélectionné aux Academy Awards pour la meilleure chanson originale pour "The Scarlet Tide" pour le film Retour à Cold Mountain
  • 2003 Dans le rôle de Ben dans l'épisode de Frasier Farewell, Nervosa
  • 2003 En tant qu'invité pour le Late Show with David Letterman
  • 2003 Dans son propre rôle dans I Love Your Work
  • 2004 Chantant la chanson de Cole Porter "Let's Misbehave" dans De-Lovely
  • 2005 Dans son propre rôle (et aux côtés de l'acteur Sean Penn, lui-même dans son propre rôle) dans la sitcom américaine Mon oncle Charlie
  • 2006 Dans son propre rôle dans Putting the River in Reverse
  • 2006 Dans son propre rôle dans Talladega Nights: The Ballad of Ricky Bobby
  • 2006 Dans son propre rôle dans Delirious

Notes

  1. Stephen Thomas Erlewine, Get Happy!! [Ryko Bonus Tracks], All Music Guide. Accessed September 17 2007.
  2. Paul Inglis, "The Rise And Rise Of Elvis Costello", The Elvis Costello Home Page. Accessed September 17 2007.
  3. Flip City -- the True Story , Flip City website. Accessed September 17 2007.
  4. Elvis Costello, interview by Terry Gross, Fresh Air from WHYY, National Public Radio, WHYY-FM, Philadelphia, February 28, 1989 (rebroadcast September 14, 2007). Accessed September 16, 2007.
  5. Greil Marcus, "Elvis Costello Explains Himself", Rolling Stone, September 2, 1982. Accessed September 17 2007.
  6. ELVIS COSTELLO - RIOT ACT / DON'T LET ME BE MISUNDERSTOOD, More Things website. Accessed September 17 2007.
  7. [http://www.vegnews.com/vegnewsltr_jul_05.html VegNews Magazine newsletter June 2005—Issue #20 Vegetarian News, Food & More!]

Références

  • Costello, Elvis. A Singing Dictionary. London: Plangent Visions Music; New York, N.Y.: Exclusive selling agent for the United States and Canada, Warner Bros. Publications, 1980. ISBN 0-7692-1505-X. Sheet music, chords, and lyrics for works 1977–1980.

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