David John Cawdell Irving


David John Cawdell Irving

David Irving

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David John Cawdell Irving, né le 24 mars 1938 à Hutton dans l'Essex, est un écrivain britannique, auteur depuis les années 1960 de nombreux livres sur la Seconde Guerre mondiale. À partir de la fin des années 1980, il adopte un discours négationniste. En 2000, il perd le procès en diffamation par lequel il comptait se défaire des accusations de sympathie pour le nazisme. En 2007, la justice autrichienne le condamne à deux ans de prison ferme pour négation de la Shoah, considérée comme un crime par la loi de ce pays.

Sommaire

Biographie

David Irving fait ses études à l'University College de Londres et à la London School of Economics puis fait son service militaire dans la Royal Air Force. Il se fait connaître en 1963 en publiant La Destruction de Dresde, livre consacré au bombardement par l'aviation britannique de la ville de Dresde, où périrent plusieurs dizaines de milliers de civils allemands. Suite à ce livre médiatisé, David Irving, historien autodidacte alors âgé de 25 ans, devient un auteur connu du grand public britannique. Il écrit en 1967 Accident: The Death of General Sikorski, où il prétend que la mort dans un crash d'avion du général polonais Władysław Sikorski, chef du gouvernement en exil à Londres, était un attentat fomenté par Churchill, afin de pouvoir « livrer » la Pologne à l'URSS. Il a réalisé un documentaire sur ce dernier livre en 1999. Toujours en 1967, il publie un ouvrage sur le convoi PQ17, dont il fait porter la responsabilité des pertes au commandant Jack Broome, chef de l'escorte militaire. Broome finit par intenter un procès en diffamation, obtenant la condamnation d'Irving.

David Irving devient un auteur à succès, reconnu pour ses talents d'écrivain et d'archiviste. Il est cependant plus en plus controversé, notamment pour sa tendance à exonérer le régime nazi en général, de même que ses principaux acteurs (en particulier, Adolf Hitler et Hermann Göring auquel il consacra des biographies) de la plupart de leurs crimes, tout en chargeant les alliés. Son livre La Guerre d'Hitler (Hitler's war), publié en 1977, reçoit des critiques favorables pour sa maîtrise des sources, notamment de la part de l'historien John Keegan. Mais l'ouvrage est également attaqué par plusieurs historiens pour sa tendance à présenter Adolf Hitler de la manière la plus avantageuse possible; le livre est particulièrement controversé pour son affirmation selon laquelle Hitler ignorait tout de la Shoah[1], dont Irving fait porter la responsabilité à Heinrich Himmler et Reinhard Heydrich. Cette thèse a contribué à susciter de nouvelles recherches historiques sur le rôle concret de Hitler dans la Shoah, lesquelles ont contredit les travaux d'Irving.

Irving a évolué avec les années vers des positions plus radicales et à fréquenter les droites les plus extrêmes tant aux États-Unis qu'en Europe. Dans les années 1980, après avoir été initialement prudent sur la question, il est convaincu de l'impossibilité technique des chambres à gaz par le rapport exécuté par Fred A. Leuchter Jr. pour le compte de Ernst Zündel[2]. A la fin de la décennie, il adopte dans ses conférences un discours négationniste et élimine toute mention de la réalité de la Shoah dans les rééditions de La Guerre de Hitler.

David Irving est déclaré persona non grata dans plusieurs pays dont l'Allemagne, l'Italie et l'Autriche. En novembre 1992, il est interdit de séjour au Canada mais rend quand même visite à un centre néo-nazi à Kitchener avant d'être expulsé vers le Royaume-Uni[3].

Au début des années 1990, la réputation de David Irving devient de plus en plus sulfureuse, et il a des difficultés à trouver des éditeurs. En 1992, l'éditeur Macmillan Publishers annule son contrat pour la publication d'une biographie de Joseph Goebbels (finalement publiée par l'éditeur américain St Martin's Press). En 1994, il est mentionné dans Denying the Holocaust : the growing assault on truth and memory, ouvrage consacré au négationnisme par l'universitaire américaine Deborah Lipstadt. En mars 1996, St. Martin's Press annule son contrat avec Irving, du fait de la mauvaise publicité consécutive à la biographie de Goebbels; l'ouvrage est retiré des librairies. N'ayant plus d'éditeur, Irving crée dans les années suivantes sa propre structure, Focal Point Publications, qui s'emploie à publier ou à rééditer ses livres. En 1996, désireux de rebâtir sa réputation d'historien, il porte plainte pour diffamation contre Deborah Lipstadt et l'éditeur britannique de cette dernière, Penguin Books, les accusant d'avoir ruiné sa réputation en le qualifiant de propagandiste négationniste et pro-nazi. Le procès, qui débute en janvier 2000, est particulièrement médiatisé au Royaume-Uni. Irving fait émettre une injonction exigeant le témoignage de John Keegan, qui avait recensé favorablement certain de ses ouvrages : Keegan, à la barre, qualifie cependant de « perverse » la thèse de Irving sur l'ignorance de la Shoah par Hitler[4]. L'historien Richard J. Evans est également appelé à la barre comme expert pour débattre avec Irving : dans le cadre du procès, Evans examine l'ensemble de l'oeuvre de David Irving, et en déduit une volonté délibérée de sa part de maquiller les sources et les faits. En avril 2000, le jugement déboute finalement David Irving, la cour estimant que les constats de Deborah Lipstadt étaient fondés[5]. Le quotidien The Times consacre sa une au verdict, qualifiant Irving de « raciste ayant déformé la vérité » (« Racist who twisted the truth »)[6].

Par ce jugement, Irving est judiciairement reconnu comme un apologiste d'Hitler et du IIIe Reich, un antisémite, un raciste, un falsificateur de l'histoire et un négationniste. Le juge Gray rend son jugement le 11 avril 2000. Il constate :

« [Irving est] un négationniste actif; c'est un antisémite et un raciste; il s'associe avec des extrémistes de droite qui font la promotion du néo-nazisme [...]. Le contenu de ses discours et de ses interviews démontrent une tendance clairement pro-nazie et anti-juive.
Il fait sur le régime nazi de surprenantes affirmations, souvent infondées, qui tendent à exonérer les Nazis des atrocités épouvantables qu'ils ont infligées aux Juifs. [...] De mon point de vue, la défense a établi que Irving avait un objectif politique. Un objectif qui, ainsi qu'il est légitime de l'inférer, le dispose, lorsqu'il le trouve nécessaire, à manipuler les données historiques de façon à les rendre conformes à ses croyances historiques. »[7].

Le 11 novembre 2005, David Irving est incarcéré en Autriche pour négationnisme (qui est un crime selon la loi autrichienne). Il s'était rendu dans le pays alors qu'il y était officiellement interdit de séjour et mis en examen y avoir nié le génocide des Juifs lors d'une conférence en 1990. Lors de l'ouverture de son procès à Vienne, il a surpris l'auditoire en déclarant « Je plaide coupable d'avoir affirmé qu'il n'y avait pas de chambres à gaz à Auschwitz. Cette opinion était fausse », revenant ainsi sur ses convictions négationnistes. À l'issue de sept heures de procès il a été condamné à trois ans de prison, puis a fait appel. Au terme de cet appel, sa peine a été ramenée à un an de prison ferme. Irving a été libéré le 20 décembre 2006 sur ordre d'un juge autrichien qui a tranché sur son appel d'une condamnation à 3 ans de prison. Ayant déjà effectué sa peine en préventive, il a été libéré à l'issue du procès et expulsé du territoire autrichien.

En mai 2007, Irving est reconnu en train de vendre ses livres à la Foire internationale du livre tenue à Varsovie, dont il est expulsé peu après.

Publications

  • La Destruction de Dresde (The Destruction of Dresden, 1963)
  • The Mare's Nest (1964)
  • The Virus House (1967)
  • The Destruction of Convoy PQ17 (1967)
  • Breach of Security (1968)
  • La Fin mystérieuse du général Sikorski (Accident — The Death of General Sikorski, 1969)
  • The Rise and Fall of the Luftwaffe (1973)
  • The Night the Dams Burst (1973)
  • La Guerre d'Hitler (Hitler's War, 1977)
  • The Trail of the Fox: The Life of Field-Marshal Erwin Rommel (1977)
  • The War Path (1978)
  • The War Between the Generals (1981)
  • Insurrection ! (Uprising! Hungary 1956, one nation's nightmare, 1981)
  • The Secret Diaries of Hitler’s Doctor (1983)
  • The German Atomic Bomb: The History of Nuclear Research in Nazi Germany (1983)
  • War Between the Generals (1986)
  • Rudolf Hess. Les Années inconnues du dauphin d'Hitler (1941-1945) (Hess, the Missing Years, 1988)
  • Goering, le Maréchal du Reich 1939-1946 (Göring : a biography, 1991)
  • Churchill's War, Volume I : the struggle for power (1991)
  • Goebbels : Mastermind of the Third Reich (1996)
  • Nuremberg, the Last Battle (1997)
  • Churchill's War, Volume II : triumph in adversity (2001)
  • Banged Up : Survival as a Political Prisoner in 21st Century Europe (2008)

Notes et références

  1. Irving's war - BBC News, 12 avril 2000
  2. Témoignage dans le documentaire Mr. Death - Grandeur et décadence de Fred A. Leuchter Jr., réalisé par Errol Morris en 1999.
  3. (en) 1992: David Irving Denied Entry Into Canada
  4. John Keegan, The trial of David Irving -- and my part in his downfall , The Daily Telegraph, 12 avril 2000
  5. D. D. Guttenplan, The Holocaust on Trial (W. W. Norton & Co., New York et Londres, 2001) relate les tenants et aboutissants de ce procès.
  6. Michael Horsnell & Alex O'Connell, « Racist who twisted the truth », The Times, 12 avril 2000
  7. Holocaust Denial on Trial, Trial Judgment: Electronic Edition, by Charles Gray

Voir aussi

Bibliographie sur le procès britannique d'Irving

  • D.D. Guttenplan, The Holocaust on Trial, 2001
  • Richard J. Evans, Telling Lies About Hitler: The Holocaust, History and the David Irving Trial, 2002

Liens externes

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