Dashiell Hammett


Dashiell Hammett
Dashiell Hammett
Dashiellhammett.jpg
Activités romancier
Naissance 27 mai 1894
Baltimore
Décès 10 janvier 1961 (à 66 ans)
New York
Langue d'écriture anglais (USA)
Genres roman policier

Dashiell Hammett (27 mai 1894 à Baltimore, Maryland - 10 janvier 1961 à New York) est un écrivain américain. Considéré comme le fondateur du roman noir, sa contribution à la littérature américaine est d'une importance capitale. Des auteurs tels qu'Hemingway, Chandler ou le francophone Simenon ont chacun reconnu son influence dans leur propre travail.

Sommaire

Biographie

Né dans une famille pauvre, fils d'un escroc vaguement politicien devenu juge, Dashiell Hammett passe sa jeunesse à Philadelphie. Il part de chez lui à 14 ans, en 1908, pour mener une vie de bohème où il sera initié à la loi de la rue et en gardera un gout prononcé pour le bourbon. Après plusieurs petits boulots (coursier, employé des chemins de fer, clerc à la Bourse...), il devient détective privé pendant six ans au sein de la célèbre agence Pinkerton. En 1921, il participe à l'enquête lors de l'affaire Roscoe Arbuckle lorsque ce dernier est soupçonné du viol et de l'homicide involontaire de Virginia Rappe. Il dénonce, ensuite, un trafic d'or sur un paquebot, appréhende un homme qui avait volé une Grande Roue à San Francisco... Il côtoie le milieu, voit le sang couler et découvre l'importance de la corruption au sein de la société américaine. Quand l'agence Pinkerton est engagée pour briser les grèves, il démissionne. De cette expérience, il tire ensuite son inspiration pour le « Roman noir » (terme consacré seulement en 1944 par des intellectuels français).

Quand Hammett rencontre le succès dans son pays, on en fait l'inventeur de la « Hard-boiled School » (que l'on peut traduire par l'« école des durs à cuire »), en référence aux personnages violents et apparemment dépourvus de sensibilité qui fourmillent dans ses histoires. Dans la France de l'entre-deux guerres, encensé par André Gide, il est publié par les éditions Gallimard avant même la création, en 1945, de la Série Noire, dans la série Les chefs d'œuvre du roman d'aventure. En 1949, Marcel Duhamel reprend La Clé de verre dans une nouvelle traduction. Les éditions se succèdent. La Série Noire publie ses romans. Mais les nouvelles n'ont pas la même chance et sont publiées dans plusieurs collections de plusieurs maisons d'édition. Une édition complète des nouvelles est alors impossible du fait du veto de la veuve de Dashiell Hammett. Celle-ci meurt en 1984. Les droits deviennent accessibles. Les œuvres complètes sont publiées aux États-Unis en 1999.

Au début des années 1920, Hammett révolutionne le roman par son écriture sèche, visuelle, et des histoires dans lesquelles les notions de bien et de mal n'ont plus cours. Les archétypes des personnages du roman noir apparaissent dès La Moisson rouge en 1929 dans la revue de gare Black Mask : détective anonyme (le Continental Op'), vamp accrochée à son drogué de fiancé, magnat de l'industrie corrompu et complice de la mafia qui l'aide à briser les grèves... La rupture est totale avec les détectives classiques, chics et snobs comme Miss Marple ou Hercule Poirot. Dans Le Faucon de Malte (1930), son détective prend le nom de Sam Spade, héros interprété à l'écran par Humphrey Bogart dans Le Faucon maltais de John Huston (1941). Le roman sera adapté trois fois au cinéma.

Ses premières nouvelles paraissent en 1922 dans les collections de romans populaires appelées Pulp (pour « pulpe » : nom donné au mauvais papier imprégné de morceaux de bois sur lesquels ces ouvrages étaient imprimés), puis viennent La Moisson rouge, Le Faucon de Malte et La Clé de verre, dont les adaptations cinématographiques connaîtront le succès.

La tombe de Dashiell Hammett

Comme Agatha Christie, il donne place à une justice non-officielle. Sa brève carrière d'écrivain se termine en 1934,après avoir connu le succès de 1929 à 1934.

Le 22 novembre 1930, Dashiell Hammett rencontre à Hollywood, celle qui allait devenir sa femme, Lillian Hellman. Celle-ci est vive et ambitieuse, mondaine et agressive. Les relations entre Dashiell et Lilian sont houleuses : ils se séparent, se remettent ensemble, se séparent de nouveau. Ils s'aiment, ils se détestent. Toutefois, elle lui donna les moyens de vivre. Elle le soutient moralement pendant la guerre, mais elle refusera de payer sa caution lorsqu'il sera condamné à la prison sous le maccarthisme.

La seconde partie de la vie de Dashiell Hammett est dominée par l'alcoolisme et le harcèlement dont il fait l'objet pendant la Chasse aux Sorcières maccarthyste. Accusé de communisme par la Commission des Activités Antiaméricaines dirigée par le sénateur McCarthy, il est envoyé en prison. Hammett n'a jamais caché ses sympathies pour cette idéologie et a été compagnon de route des communistes. Il a été président du Civil Rights Congress de New-York. Il a fréquenté Frédérick Vanderbilt, journaliste au Daily Worker. Hammett fut traité en 1951 de « conspirateur rouge » et de « subversif très dangereux » par le magazine Hollywood Life. Ses ouvrages sont retirés des bibliothèques publiques à cette période mais y retrouveront leur place après l'intervention du président Eisenhower[1].

Alcoolique et malade de la tuberculose, Dashiell Hammett meurt à New York en 1961.

Bibliographie

Dashiell Hammett a écrit 6 romans dont un non policier et non terminé et 65 nouvelles.

Romans

  • 1924 : Dollars de sang ou Le Grand Braquage (nouvelle traduction) (The Big Knockover)
  • 1929 : La Moisson rouge (Red Harvest), trad. P.J. Herr et révisé par Henri Robillot Gallimard, 1950, coll. Poche Noire N° 38, 1968, Culture, Arts, Loisirs, Paris, 1967. Nouvelle trad. intégrale Natalie Beunat et Pierre Bondil, Gallimard 2009, coll. Série Noire ISBN 978-2-07-078656-5
  • 1929 : Sang maudit (The Dain Curse), trad. Henri Robillot, NRF Gallimard coll. Poche Noire N° 53, 1968. Nouvelle trad. intégrale (texte du Quarto ci-dessous, paru en 2009), Folio policier n°609, 2010
  • 1930 : Le Faucon maltais (The Maltese Falcon), trad. Henri Robillot, NRF Gallimard 1950, coll. Poche Noire N° 5, 1967, coll. Série Noire N° 58, 1998
  • 1931 : La Clé de verre, (The Glass Key), trad P.J. Herr et révisé par Marcel Duhamel et Renée Vavasseur, NRF Gallimard 1949, coll. Livre de poche Policier N° 1569, 1965, coll. Série Noire N° 23
  • 1934 : L'Introuvable (The Thin Man), trad. Henri Robillot, NRF Gallimard 1950, coll. Série Noire N° 68
  • 2009 : Romans  : Moisson rouge - Sang maudit - Le Faucon maltais - La Clé de verre - L'Introuvable , nouvelle trad. intégrale Pierre Bondil et Natalie Beunat. Gallimard, coll. Quarto-rom. ISBN 978-2-07-078329-8.

Recueils de nouvelles

  • 1924 : Le Grand braquage (The Big Knockover), trad. Janine Hérisson et Henri Robillot, préface de Lillian Hellman, NRF Gallimard, Série Noire N° 1205, 1968
  • 1924 : Le Dixième indice et autres enquêtes du Continental Op (The Tenth Clew), trad. France-Marie Watkins, Denoël, coll. Folio N° 1802, 1976
  • 1925 : Le Sac de Couffignal (The Gutting of Couffignal), trad. Janine Hérisson et Henri Robillot, posface de Lillian Hellman, NRF Gallimard, Série Noire N° 1217, 1968
  • 1929 : Le Papier tue-mouches (Fly Paper), trad. Janine Hérisson et Henri Robillot, postface de Lillian Hellman, NRF Gallimard, Série Noire N° 1211, 1968
  • 1930 : Le Meurtre de Farewell (The Farewell Murder)
  • Piège à filles (The Scorched face), Presses de la Cité, 1950, coll. Mystère, coll. Presses Pocket N° 780, 1970
  • Flic maison, Presses de la Cité
  • Crime en jaune, Presses de la Cité, 1950, coll. Presses Pocket N° 1033, 1973
  • Coups de feu dans la nuit (Intégrale des nouvelles), Presse de la Cité, coll. « Omnibus », 2011

Autres publications

  • La Mort c'est pour les poires (Selected Letters of Dashiell Hammett 1921-1960), correspondance, trad. Natalie Beunat, Éditions Allia, 2002, ISBN 2-84485-092-8
  • L'agent secret X9 (Secret Agent X-9, 1934-1935), scénario de BD  : X9 contre le dominateur (You're the Top), Le Mystère des armes silencieuses (The Mystery of the Silent Guns), L'Affaire Martyn (The Martin Case) et La Voiture en flammes (The Torch Car Case)

Nouvelles non-publiées

En 2011, quinze nouvelles de Dashiell Hammet, inconnues jusqu'alors, ont été retrouvées dans les archives du Harry Ransom Center à l'Université d'Austin au Texas[2].

À propos de Dashiell Hammett

  • Dash. La Vie de Dashiell Hammett par Richard Layman, Fayard, 1981
    • L'Insaisissable, La Vie de Dashiell Hammett par Richard Layman, trad. Philippe Mikriammos, éd. Pierre-Guillaume de Roux, 2011 (texte du livre précédent, entièrement revu et modifié par l'auteur)
  • Hammett, roman, Joe Gores, trad. F.M. Watkins, NRF Gallimard, coll. Super Noire N° 57, 1976
  • Julia, film de Fred Zinnemann, 1978, relatant un épisode de la relation de Lillian Hellman avec Dashiell Hammett

Articles connexes

Références

  1. dans la préface de Nathalie Beunat pour Dashiell Hammett - Interrogatoires, Allia (ISBN 978-2-84485-315-8), p. 11
  2. 15 nouvelles retrouvées en 2011

Liens externes


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