Dan Wheldon


Dan Wheldon
Dan Wheldon
Wheldon en 2007 à Indianapolis lors du pole day
Wheldon en 2007 à Indianapolis lors du pole day
Date de naissance 22 juin 1978
Lieu de naissance Emberton, Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Date de décès 16 octobre 2011 (à 33 ans)
Lieu de décès Las Vegas, Drapeau des États-Unis États-Unis
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Britannique

Daniel Clive Wheldon, né le 22 juin 1978 à Emberton en Angleterre au Royaume-Uni et mort le 16 octobre 2011 à Las Vegas aux États-Unis, est un pilote automobile britannique. Il pilotait en IndyCar Series depuis 2003 et a notamment remporté le titre de champion en 2005 ainsi que les 500 miles d'Indianapolis en 2005 et 2011.

Sommaire

Biographie

Après de brillantes années en karting, Dan Wheldon débute sa carrière en sport automobile dans le championnat britannique de Formule Ford en 1997. Après une première belle saison (4e du championnat), il ambitionne de jouer le titre en 1998 mais subit la loi de son compatriote Jenson Button. Seulement troisième du championnat, et sans perspectives d'accession à la Formule 3, il décide alors de rejoindre les États-Unis. En 1999, il remporte le championnat de US Formula 2000. Puis il poursuit son ascension en terminant 2e du championnat de Formule Altantic en 2000, et 2e du championnat Indy Lights en 2001, avec à chaque fois le titre honorifique de meilleur débutant de l'année.

En 2002, il accepte une place de pilote essayeur dans l'écurie Panther Racing (où brille Sam Hornish Jr) qui dispute le championnat IRL. Après deux premières courses fin 2002 pour le compte de Panther, il est recruté en 2003 par le Andretti-Green Racing, nouvelle équipe dans la discipline. Meilleur débutant de l'année 2003, il décroche ses premiers succès en 2004, année où il termine vice-champion derrière son coéquipier Tony Kanaan. Wheldon prend sa revanche de manière éclatante en 2005, puisqu'il écrase le championnat après avoir notamment décroché la victoire aux 500 Miles d'Indianapolis.

Dan Wheldon lors des essais de l'Indy 500 2007

Il lorgne pendant un temps du côté de la Formule 1 : suivi par le même manager que Juan Pablo Montoya, il ne cache pas les contacts avec les Grands Prix[1]. On cite les équipes Williams, Honda[2] ou BMW Sauber, pour un un possible poste de pilote essayeur pouvant participer aux essais du vendredi pendant la saison.

Dan Wheldon décide finalement de rester en IRL en 2006, mais quitte l'équipe Andretti-Green pour rejoindre le Chip Ganassi Racing. Sa première saison au sein de sa nouvelle équipe est excellente puisqu'il termine à égalité de point avec le champion Sam Hornish Jr. En 2007, après un début de saison tonitruant, il se montre moins brillant et se fait notamment voler la vedette par son coéquipier Scott Dixon. Il termine 4e des championnats 2007 et 2008.

En 2009, il rejoint l'écurie Panther Racing, où ses résultats sont en demi-teinte. Malgré des places d'honneurs régulières, il ne remporte plus de victoires, et se classe 10 et 9e des championnats 2009 et 2010.

En 2011, il se retrouve sans volant pour la saison IndyCar. Il rejoint cependant l'écurie de Bryan Herta à l'occasion des 500 miles d'Indianapolis et remporte l'épreuve à la surprise générale pour la deuxième fois, après un crash dans le dernier virage du leader J. R. Hildebrand, qui l'avait remplacé chez Panther. Toujours sans volant pour le reste de la saison, malgré sa victoire, il est choisi par Dallara pour mener les essais de la voiture 2012.

Dan Wheldon dispute les deux dernières manches de la saison 2011, au Kentucky et à Las Vegas, pour le compte du Sam Schmidt Motorsports. Pour la dernière manche, Il est sélectionné pour participer au Go Daddy Challenge. Ce défi promet en cas de victoire du coureur sélectionné une prime de 5 millions de dollars US à partager avec un fan choisi par un concours de l'opérateur mobile Verizon[3]. Le pilote devra partir de la dernière place sur la grille de départ, derrière 33 voitures. Ce challenge était à l'origine destiné à attirer des coureurs du championnat NASCAR mais seul Wheldon accepte le défi. Il est éligible car il n'a pas couru toute la saison IndyCar en 2011 [4].

Décès

Lors de l'épreuve de Las Vegas, Wheldon est pris dans un accident impliquant quinze voitures au 12ème tour de la course, lorsque la monoplace de Wade Cunningham heurte la roue arrière de James Hinchcliffe, forçant Cunningham à ralentir brutalement. Au cours du carambolage qui s'ensuit, la voiture de Wheldon percute celle de Charlie Kimball, s'envole, heurte le grillage de protection puis retombe à l'envers[5]. Le casque de Wheldon percute alors le bord du muret de sécurité, ne lui laissant aucune chance [6].

Le pilote est héliporté à l'University Medical Center de Las Vegas, ou il décède à 13:54 heure locale. L'autopsie révèle un traumatisme cranien [7]. L'annonce officielle est effectuée sur le circuit à minuit heure française. La course est arrêtée et cinq tours d'honneur sont effectués en hommage au pilote[8].

Carrière

  • 1997 : Formule Ford britannique (4e du championnat)
  • 1998 : Formule Ford britannique (3e du championnat)
  • 1999 : US Formula 2000 (Champion)
  • 2000 : Formule Atlantic (2e du championnat)
  • 2001 : Indy Light Series (2e du championnat)
  • 2002 : Indy Racing League chez Panther Racing (2 courses, 36e du championnat)
  • 2003 : IndyCar Series chez Andretti-Green Racing (14 courses, 11e du championnat)
  • 2004 : IndyCar Series chez Andretti-Green Racing (2e du championnat)
  • 2005 : IndyCar Series chez Andretti-Green Racing (Champion)
  • 2006 : IndyCar Series chez Ganassi Racing (2e du championnat)
  • 2007 : IndyCar Series chez Ganassi Racing (4e du championnat)
  • 2008 : IndyCar Series chez Ganassi Racing (4e du championnat)
  • 2009 : IndyCar Series chez Panther Racing (10e du championnat)
  • 2010 : IndyCar Series chez Panther Racing (9e du championnat)
  • 2011 : IndyCar Series chez Brian Herta Autosport et Sam Schmidt Motorsports (3 courses, 28e du championnat)

Palmarès

Résultats aux 500 miles d'Indianapolis

Année Châssis Moteur Départ Arrivée Équipe
2003 Dallara Honda 5 19 Andretti Green Racing
2004 Dallara Honda 2 3 Andretti Green Racing
2005 Dallara Honda 16 1 Andretti Green Racing
2006 Dallara Honda 3 4 Chip Ganassi Racing
2007 Dallara Honda 6 22 Chip Ganassi Racing
2008 Dallara Honda 2 12 Chip Ganassi Racing
2009 Dallara Honda 18 2 Panther Racing
2010 Dallara Honda 18 2 Panther Racing
2011 Dallara Honda 6 1 Bryan Herta Autosport

Notes et références

  1. Dan Wheldon dans les petits papiers Williams ?, automoto365.com, mis en ligne le 27 septembre 2005, consulté le 17 octobre 2011
  2. Well done Dan ! Wheldon pilote F1 Honda en 2006 ?, automoto365.com, mis en ligne le 1er novembre 2005, consulté le 17 octobre 2011
  3. [1]
  4. Dan Wheldon seul prétendant aux 5 millions de dollars
  5. [2]
  6. Sports Illustrated : IndyCar drivers salute Dan Wheldon
  7. Wheldon died of head injuries>
  8. Wheldon, la mort en direct sur le10sport.com, 17 octobre 2011

Voir aussi

Sur les autres projets Wikimedia :

Liens externes


Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Dan Wheldon de Wikipédia en français (auteurs)

Regardez d'autres dictionnaires:

  • Dan Wheldon — in Washington, D.C. in February 2010 Nationality British Born 22 June 1978(1978 06 22) …   Wikipedia

  • Dan Wheldon — (2010) Daniel Clive „Dan“ Wheldon (* 22. Juni 1978 in Emberton, Vereinigtes Königreich; † 16. Oktober 2011 in Las Vegas) war ein britischer Automobilrennfahrer. Er fuhr von 2002 bis 2011 in der IndyCar Series und gewann 2005 den Meistertitel… …   Deutsch Wikipedia

  • Dan Wheldon — Saltar a navegación, búsqueda Dan Wheldon firmando autógrafos previo a las 500 millas de Indianápolis de 2007 …   Wikipedia Español

  • Wheldon — Dan Wheldon beim Indianapolis 500 2007 Dan Wheldon im Dallara Honda von …   Deutsch Wikipedia

  • Dan Gurney — Born April 13, 1931 (1931 04 13) (age 80) Formula One World Championship career Nationality …   Wikipedia

  • Don Wheldon — For the race car driver, see Dan Wheldon. Donald Wheldon (December 28, 1954 – June 2, 1985) was a former professional ice hockey defenseman who played two games for the St. Louis Blues in the 1974–75 NHL season. He was born in Falmouth,… …   Wikipedia

  • Jacqueline Wheldon — Jacqueline Mary Wheldon (née Clarke) (20 May 1924 ndash; 21 June 1993), was an English author.She was born in Clonmel Road, Fulham, west London, the first child and only daughter of Hugh Clarke (1892 1930), a toolmaker and Lillie Nunns (1890… …   Wikipedia

  • IndyCar-Series-Saison 2010 — Die Izod IndyCar Series Saison 2010 war die 15. Saison der US amerikanischen IndyCar Series. Es war die erste Saison, in der Izod Titelsponsor der Serie war. Es wurden 17 Rennen ausgetragen. Die Saison begann am 14. März 2010 in São Paulo und… …   Deutsch Wikipedia

  • IndyCar-Series-Saison 2011 — Der Sieger der IndyCar Series 2011: Dario Franchitti Die Izod IndyCar Series Saison 2011 war die 16. Saison der US amerikanischen IndyCar Series und die 100. Saison im US amerikanischen Monoposto Sport. Es wurden 18 Rennen an 17 Rennwochenenden… …   Deutsch Wikipedia

  • 2005 IndyCar Series season — IRL Seasons Current = 2005 Previous = 2004 Next = 2006 The 2005 Indy Racing League IndyCar Series season began on Sunday, March 6 and ended on Sunday, October 16. The season, which consisted of 17 races, was the 10th season of the IRL since it… …   Wikipedia