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Ordre de l'Empire britannique

Endroit et envers de la médaille de MBE (Member of the Order of the British Empire)

L’excellentissime ordre de l’Empire britannique (Most Excellent Order of the British Empire) est un ordre de chevalerie du système honorifique britannique. Il est établi en 1917 par le roi Georges V. La devise de l'ordre est For God and the Empire (Pour Dieu et l'Empire).

L'ordre comporte deux divisions et cinq grades :

Les divisions sont:

  • Division militaire.
  • Division civile.

Les médailles illustrées sont de la division civile: la division militaire se remarque par une ligne verticale étroite au centre du ruban.

Les grades sont: (titre abrégé entre parenthèses) :

  • Chevalier ou dame grand-croix (Knight/ Dame Grand Cross (GBE))
  • Chevalier ou dame commandeur (Knight/ Dame Commander (KBE/DBE))
  • Commandeur (Commander (CBE))
  • Officier (Officer (OBE))
  • Membre (Member (MBE))

Les chevaliers et dames ont le droit de porter le prédicat honorifique Sir ou Dame devant leur prénom.

Le dernier titre est la Médaille de l'empire britannique (British Empire Medal (BEM)) qui n'est plus attribuée au Royaume-Uni, mais continue de l'être dans certains pays du Commonwealth.

Le nombre de membres dans l'Ordre est limité à 100 Grand-Croix, 845 chevaliers et dames, et 8 960 commandeurs. De plus, chaque année, un maximum de 858 officiers et 1 464 membres peuvent être promus.

L'ordre possède une chapelle dans la crypte de la cathédrale Saint-Paul de Londres, mais ses offices les plus importants sont célébrés au niveau supérieur.

Insignes

Le Collier est une chaîne d'argent constituée de six médaillons portant les armes royales alternant avec six médaillons portant le monogramme GRI (Georgius Rex Imperator : Georges roi et empereur). Seuls les Grand-Croix reçoivent le collier qu'ils portent autour du cou.

Le Badge est une croix surmontée d'un médaillon en or. Il comporte les effigies de Georges V et de sa femme Mary, entourées d'un cercle rouge portant la devise de l'ordre en lettres d'or. Sur l'autre face se trouve le monogramme GRI. Le médaillon est sommé de la couronne de l'empire. Les Grand-Croix suspendent le Badge au Collier. Les chevaliers et dames le suspendent à un ruban porté autour du cou.

L'Étoile est une étoile en argent à huit branches portant le même médaillon que celui du badge. Seuls les Grand-Croix, les chevaliers et les dames la portent.

Bien que la plupart des récipiendaires soient britanniques ou d'autres pays du Commonwealth, l'honneur est occasionnellement accordé à des étrangers. Toutefois, ils ne pourront pas utiliser l'appellation Sir ou Dame à moins qu'ils ne deviennent un sujet du monarque britannique (tels Sir Yehudi Menuhin et Sir John Paul Getty, Jr.). De plus les étrangers ne sont pas pris en compte dans les quotas d'adhésion annuels.

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