Célibat sacerdotal


Célibat sacerdotal

La portée du célibat sacerdotal dépend de l'interprétation des religions au sujet du mariage et des relations sexuelles.

Sommaire

Bouddhisme

Christianisme

La surestimation du célibat fait l'objet d'un débat dans le christianisme à partir du moment où

  • d'une part on surestime la virginité pour les hommes comme pour les femmes ; cela se situe vers le IVe siècle, c'est-à-dire en un temps où la fin du monde semble proche notamment du fait des Grandes Invasions[1]
  • d'autre part, un certain développement de la misogynie se fait jour dans le catholicisme quand il revalorise les enseignements stoïciens et néoaristotéliciens[2].

Église catholique romaine

Ce n'est qu'au XIe siècle que le célibat, qui était jusque là la règle monastique, fera partie explicite de la règle de vie du prêtre séculier en Occident. Cependant, l'abstinence sexuelle a été encouragée très tôt chez les clercs, sans exclure la possibilité du mariage. La première prescription connue en la matière est un canon du Concile d'Elvire, tenu en Espagne, vers 306[3]. Cette décision locale est étendue lors du premier concile œcuménique, le concile de Nicée, en 325[4]. La discipline ecclésiastique a ensuite connu une évolution différente dans les églises d'Orient et d'Occident : pour l'historienne Odette Pontal, « Le célibat ecclésiastique qui, du Ier au IVe siècle, avait été en honneur sans être obligatoire, tomba du IVe au XIIe siècle sous le coup de lois très précises et beaucoup plus rigoureuses en Occident qu’en Orient : tout l’Occident reste en effet très ferme à proclamer que les évêques, prêtres et diacres mariés doivent s’abstenir de tous rapports conjugaux. Le mariage est interdit aux Clercs déjà engagés dans les ordres »[5].

Les prêtres catholiques de rite latin font, le jour de leur ordination, une promesse de célibat selon l'interprétation des conseils évangéliques d'obéissance, de pauvreté et de chasteté.

Cependant, ce serait une erreur grossière d'opposer en quelque sorte l'obligation de célibat et le vœu de chasteté. Un célibat qui ne serait pas chaste n'aurait aucun intérêt spirituel, ce serait une incitation à des fautes graves, et ce serait un scandale et un sacrilège : cette obligation du célibat est une conséquence de l'obligation de chasteté parfaite ou continence parfaite. Le Code de droit canonique de 1983 précise : "Can. 277 – § 1. Les clercs sont tenus par l’obligation de garder la « continence parfaite et perpétuelle » à cause du Royaume des Cieux, et sont donc astreints au célibat, don particulier de Dieu par lequel les ministres sacrés peuvent s’unir plus facilement au Christ avec un cœur sans partage et s’adonner plus librement au service de Dieu et des hommes. § 2. Les clercs se conduiront avec la prudence voulue dans leurs rapports avec les personnes qui pourraient mettre en danger leur devoir de garder la continence ou causer du scandale chez les fidèles."

Toutefois, jusqu'au XIVe siècle, les clercs des ordres mineurs pouvaient encore se marier, bien que la bigamie cléricale leur soit interdite : ils ne pouvaient pas se remarier s'ils étaient veufs, ni se marier avec une veuve. Par la suite, les ordres mineurs de l'Église catholique furent supprimés [réf. nécessaire].

Le dévouement qui conforme le prêtre au Christ et l’offrande exclusive de lui-même pour le Règne de Dieu trouvent une expression particulière. Le fait que le Christ lui-même, prêtre pour l’éternité, ait vécu sa mission jusqu’au Sacrifice de la croix dans l’état de virginité constitue le point de référence sûr pour recueillir le sens de la tradition de l’Église latine sur cette question. Il n’est donc pas suffisant de comprendre le célibat sacerdotal en termes purement fonctionnels. En réalité, il est une conformation particulière au style de vie du Christ lui-même, écrit Benoît XVI[6].

La vertu du célibat a été notamment été défendue dans l'encyclique Sacerdotalis Caelibatus de Paul VI.

Églises orthodoxes et christianismes orientaux

Le célibat n'est obligatoire que pour les moines et les membres de l'épiscopat. C'est pourquoi les évêques sont fréquemment choisis parmi les moines.

Le concile in Trullo au VIIe siècle fait apparaître au jour la divergence qui s'était installée entre les pratiques des églises d'Orient et d'Occident en matière de continence et de célibat des clercs. Convoqué par l'empereur d'Orient, il ne rassemble que des évêques orientaux. Les décrets adoptés en matière de discipline ecclésiastique sont rejetés par le pape Serge Ier et ses successeurs comme contraires aux usages de Rome.

Protestantismes

L'une des premières actions de Luther, qui fut moine avant d'être réformateur, fut de se marier. Il croyait en la sanctification de la vie conjugale. Se fondant sur cet exemple, les ministres (hommes et femmes) protestants[7] sont généralement mariés.

Pourtant, lors de l'accession au ministère de Mademoiselle Elisabeth Schmitt, en 1961, le synode de l'Église réformée de France lui demanda de rester célibataire. La raison que le pasteur Claudette Marquet évoque est la possible difficulté pour les hommes à s'imaginer alors un pasteur(e) en chaire et enceinte[8].

Monachisme protestant

Le protestantisme connaît un petit courant monachique, le plus souvent féminin. Il s'agit de sœurs apostoliques à vocation hospitalières ou enseignante. Ces sœurs, les Diaconesses, sont répandues de part et d'autre du Rhin en des congrégations autonomes. On leur doit la professionnalisation du métier d'infirmière comme l'indique le mot allemand qui désigne les professionnelles du soin infirmier : Schwester.

Le cinéma a donné une fugace représentation de ces moniales dans un film tiré des Destinées sentimentales de Jacques Chardonne : Diaconesses de Reuilly

Islam et judaïsme

L'islam et le judaïsme ont en commun de réprouver le célibat.

Notes et références

  1. Peter Brown, La Société et Le Sacré dans l'antiquité tardive, éd. Point Seuil, 1985
  2. Uta Ranke-Heinemann, Des Ennuques pour le royaume des cieux, trad. Monique Thiollet, collection Pluriel, éd. Laffont, 1990; John Boswell, Christianisme, tolérance sociale et homosexualité éd. Gallimard , 1985
  3. (en) The Council of Elvira, ca. 306
  4. Canons du Concile
  5. Odette Pontal, Histoire des conciles mérovingiens, Cerf, 1989, p. 265
  6. Exhortation apostolique Sacramentum caritatis, voir le texte sur le site du Vatican.
  7. Antoine Firn est le premier prêtre de Strasbourg qui se maria. La bénédiction nuptiale eut lieu le 9 novembre 1523 dans la Cathédrale. Firn fut le premier d'entre les prêtres passés à la Réforme qui dit la messe en langue allemande. Il mourut en 1530 comme pasteur de Saint-Nicolas de Strasbourg. (Source : Le livre de bourgeoisie de la ville de Strasbourg 1440-1530, tome II, p.683 - de Ch. Wittmer et J.Ch. Meyer - Strasbourg 1954)
  8. entretien avec la pasteur Claudette Marquet, dans Évangile et Liberté[réf. nécessaire]

Bibliographie

  • Peter Brown, Le renoncement de la chair. Virginité, célibat et continence dans le christianisme primitif, Gallimard, coll. « Bibliothèque des Histoires », 1995 [présentation en ligne] 

Voir aussi

Liens internes

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