Currie Cup


Currie Cup
Currie Cup
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Généralités
Sport rugby à XV
Création 1892
Organisateur(s) South African Rugby Board
Catégorie 2 divisions
Périodicité annuelle
Lieu Afrique du Sud
Participants 14 provinces
Statut des participants professionnel
Palmarès
Tenant du titre Premier Division : Golden Lions
First Division : Boland Cavaliers
Plus titré(s) Western Province (32 titres)
Pour la compétition à venir, voir :
Saison 2012 de la Currie Cup Premier Division
Pour la dernière compétition, voir :
Saison 2011 de la Currie Cup Premier Division

La Currie Cup, également connue sous l'appellation de Absa Currie Cup, du nom de son sponsor, est la principale compétition sud-africaine de rugby à XV. Elle est disputée par 14 sélections représentant des ligues régionales. Elle comporte deux divisions, la Premier Division (8 équipes), dont le vainqueur se voit octroyer la Currie Cup, et la First Division (6 équipes).

Trois Français ont remporté l'épreuve : Thierry Lacroix avec les Natal Sharks (en 1995 et 1996), Olivier Roumat (en 1996 avec les Sharks) et Frédéric Michalak (en 2008), toujours avec les Sharks).

Pour le palmarès et les résultats des dernières années, voir Currie Cup Premier Division et First Division.

Sommaire

Historique

Les origines

La compétition débuta sous la forme d'un modeste tournoi intervilles en 1884 mais quand la fédération sud-africaine de rugby (South African Rugby Board) fut créée à Kimberley en 1889, il fut décidé d'instaurer une compétition nationale disputée par des sélections de toutes les ligues provinciales. Trois des quatre premiers participants étaient issus de la colonie du Cap, qui appartenait alors au Royaume-Uni : la Western Province (fondée en 1883, basée au Cap), le Griqualand West (1886, Kimberley) et l'Eastern Province (1888, Port Elizabeth). Le quatrième larron, le Transvaal, était le seul représentant du nord et portait la fierté de la République du Transvaal, alors indépendante. La ligue fut fondée en 1889, trois ans à peine après la naissance de la ville de Johannesburg. Le premier tournoi, disputé à Kimberley, fut remporté par la Western Province qui reçut en récompense une coupe en argent donné par le South African Rugby Board, désormais exposée au musée du rugby sud-africain au Cap. Jusqu’en 1920, la compétition se disputa ainsi sous forme de tournoi organisé dans une ville et resserré sur une dizaine de jours. Le premier du classement alors était simplement sacré champion.

C’est à la première équipe étrangère à venir en tournée en Afrique du Sud, celle des Lions britanniques en 1891, que l’on doit la Currie Cup. Parmi les sacs, les chaussures et les ballons qu'ils transportaient se trouvait une coupe en or donnée à l'équipe britannique par Sir Donald Currie, propriétaire de la ligne maritime Union-Castle sur laquelle ils avaient voyagé jusqu'à l'extrémité de l'Afrique. Le trophée leur avait été remis avant leur arrivée par Sir Donald Currie lui-même avec la consigne claire de la remettre à l'équipe sud-africaine qui leur aurait fourni la meilleure opposition. Les Britanniques ayant gagné les 19 matches de leur tournée, ils l'offrirent au Griqualand West qui ne s'était incliné que 0-3 contre eux. Le trophée fut ensuite remis aux instances nationales et devint la récompense de la compétition désormais dénommée « Currie Cup ». Si le championnat des provinces remonte donc à 1891, la Currie Cup ne fut disputée officiellement pour la première fois que l’année suivante, le récipiendaire en étant la Western Province. Depuis lors, le trophée demeure le Graal du rugby sud-africain.

Petit à petit, la fondation de nouvelles fédérations régionales entraîna l’augmentation du nombre d’équipes : le Natal, dont la ligue fut établie en 1890 à Durban, devint le cinquième acteur et l'année suivante vit la naissance de la fédération de Border à East London. L’Orange Free State apparut en mars 1895 et rejoignit la compétition la même année. La même année, la Rhodésie (Rhodésie du Sud à Bulawayo et Salisbury, Rhodésie du Nord à Kitwe et Lusaka) se dota de sa fédération. Chacune des grandes villes d'Afrique du Sud avait alors son équipe.

La compétition souffrit de la Seconde Guerre des Boers. La Western Province et le Transvaal ne participèrent pas à l’édition de 1899 et il fallut attendre 1904 pour qu’elle soit à nouveau disputée. Cette année-là, les North Eastern Districts (Aliwal North et Cradock, au nord d’East London) se mêlèrent à la lutte. En 1910, les South Western Districts (Oudtshoorn et Mossel Bay, Le Cap et Port Elizabeth) créent leur fédération, portant à 10 le nombre d’engagés potentiels (toutes les équipes ne s’engageaient pas forcément à chaque fois). En 1914, le tournoi organisé à Durban fut remporté par la Western Province

1918-1968

Après la Première Guerre mondiale, le format changea, les adversaires s’affrontant selon une formule de championnat en matches aller et retour. Le rythme des admissions se ralentit : le Western Transvaal (Potchefstroom) apparut en 1920, et il fallut attendre près de 20 ans pour que le Boland ( Wellington) et le Northern Transvaal (Pretoria) soient intégrés en 1939. Cette année-là, le total était de 13 équipes réparties en deux poules dont les vainqueurs respectifs, le Transvaal et la Western Province, disputèrent la toute première finale de la Currie Cup. En 1947, l’Eastern Transvaal (Springs) fut formé et peu de temps après, c'est le Sud-Ouest africain (Windhoek), sous mandat de l'Afrique du Sud depuis 1920, qui obtint la reconnaissance. En 1954, on passa de deux à trois groupes. Le meilleur vainqueur se qualifiait directement pour la finale tandis que les deux autres s’affrontaient préalablement en demi-finale. A une reprise, la compétition se déroula sur deux années (1957 et 1959) sous forme de championnat, mais l’absence de finale mécontenta beaucoup de supporters et il n’y eut pas de coupe pendant cinq années. Elle reprit ses droits sous une nouvelle forme : les équipes étaient réparties en cinq poules dont les vainqueurs respectifs disputaient un tour final qui sacrait le vainqueur. C’est dans ces conditions que la Western Province fut sacrée en 1964 et 1966.

La Currie Cup devient annuelle

Des années 1960 aux années 1980, pas moins de neuf nouvelles ligues régionales apparurent : le North Western Cape (1966, Upington), le Far North (1968, Pietersburg), le Northern Orange Free State (1968, Welkom), l’Eastern Orange Free State (1968, Bethlehem), le South Eastern Transvaal (1969, Witbank), le Stellaland (Vryburg) et le Northern Natal (1973, Newcastle), ces deux dernières devant se contenter de matchs amicaux jusqu’en 1975), le Vaal Triangle (1982) et enfin le Lowveld (1984). Cette multiplication avait été voulue par Danie Craven, alors président de la fédération, afin de limiter le pouvoir excessif selon lui des « test unions », c’est-à-dire des six ligues les plus puissantes où l’équipe nationale, les Springboks, puisait la quasi-totalité des joueurs disputant les test matches (Western Province, Transvaal, Northern Transvaal, Natal, Orange Free State, Eastern Province). Une vingtaine d’équipes se retrouvèrent donc en lice. Ce fut aussi l’âge d’or du rugby des provinces, car la Currie Cup constituait la seule compétition de haut niveau d’Afrique du Sud du fait du bannissement politique du pays, et de ses sportifs, de la scène internationale dans les années 70 et 80.

Annulée en 1967 pour préparer la tournée du XV de France l’année suivante, la Currie Cup connut une révolution en 1968 en devenant enfin annuelle. Deux poules de huit désignaient des demi-finalistes. En 1973, les vingt équipes furent placées dans quatre poules de cinq, dont les quatre premiers entraient en demi-finale (en 1974 : deux poules de sept, une poule de six, les quatre meilleurs se qualifiant). Mais cette répartition empêchait certaines des provinces les plus puissantes de s’affronter chaque année et donc d’augmenter leurs revenus aux guichets. Leur lobbying permit d’organiser les compétitions selon le niveau des engagés. En 1975, on créa ainsi deux divisions : les 10 meilleures provinces (12 en 1980) se disputaient la Currie Cup (championnat en 10 journées, les deux premiers disputant la finale), les 10 plus faibles se disputant le Sport Pienaar Trophy, avec des matches de promotion-relégation. En 1979, la Rhodésie, dernière du groupe A, conserva sa place en battant les Griquas 25-12. L’année suivante, il n’y eut pas de barrage car la Rhodésie quitta le giron du rugby sud-africain à l’indépendance du pays sous le nom de Zimbabwe. L’Eastern Province prit sa place. En 1981, on instaura trois groupes, Currie Cup A (les six meilleurs), Currie Cup B (le niveau intermédiaire, six équipes) et Sport Pienaar (les plus faibles). Après une première phase, les deux meilleurs du groupe B affrontaient les équipes du groupe A et avaient donc théoriquement une chance de remporter la Currie Cup (le Natal joua une finale en 1984 dans ces conditions), ce qui n’était pas le cas des équipes du Sport Pienaar. Naturellement, les plus ligues les plus puissantes sortirent vainqueur de cet élitisme. On introduisit aussi des matches de barrage entre les groupes A et B, puis entre le groupe B et le Sport Pienaar.

En 1981, le Natal descendit dans le groupe B (défaite en barrage face à l’Eastern Transvaal), mais malgré une finale de Currie Cup perdue en 1983, il ne réussit pas à remonter dans le groupe A (trois défaites en barrage en 1982, 1984 et 1986). La perte financière qui en résulta incita la fédération sud-africaine changer le système pour sauver les « Banana Boys » et en 1987, le nombre d’équipes du groupe A passa à sept. En 1988, ce fut au tour de l’Orange Free State de passer tout près du couperet. Battue en barrage par le Northern Free State, l’équipe fut repêchée avec le passage du groupe A à huit équipes. Les remous politiques qui devaient mener à l’indépendance incitèrent le Sud-ouest africain, future Namibie, à se retirer en 1989.

Les années 1990 et 2000 : rationalisation, professionnalisation, marginalisation ?

En 1991, l’élite se resserra de nouveau. Le Northern Free State et le Western Transvaal occupant les deux dernières places, il fut décidé de ne conserver que les six premiers, qui s’avéraient être les « test unions », aussi appelées « urban unions » (Transvaal, Northern Transvaal, Orange Free State, Natal, Western Province, Eastern Province) au sein de l’élite, la Bankfin Currie Cup du nom du sponsor de l’époque, pour disputer un championnat fermé (pas de relégation) à l’issue duquel les deux premiers se retrouvaient pour une finale. Le deuxième niveau se composait de neuf « central unions » (deux poules de 4 et 5 équipes dont les vainqueurs se disputaient la Bankfin Cup) et le troisième des sept « rural unions (deux groupes de 4 et 3, les vainqueurs en finale).

L’entrée dans l’ère professionnelle en 1995 se traduisit par une restructuration spectaculaire des structures provinciales qui passèrent de 22 à 14 en 1996. Une première phase de poule débouchait sur une deuxième phase regroupant d’un côté les huit meilleurs qui se disputaient la Currie Cup (avec phases finales à élimination directe), de l’autre les six plus faibles qui jouaient une compétition de consolation. La dernière réorganisation date de 2000 avec l’instauration de deux divisions distinctes, la Currie Cup Premier Division (les 8 meilleurs) et la Currie Cup First Division (les 6 autres). Depuis 2007, des barrages sont organisés entre le dernier ou les deux derniers du premier niveau et les premiers du deuxième niveau.

Même si poser ses mains sur le trophée de Sir Donald Currie demeure encore quelque chose d'exceptionnel, comme peut l'être le fait de toucher le Bouclier de Brennus pour les rugbymen français, le retour de l'Afrique du Sud sur la scène internationale en 1992 porta un coup à la Currie Cup, qui glissa dans la hiérarchie des compétitions derrière le Tri-nations et le Super 10 (devenu Super 15 depuis). Dans le même temps, le resserrement de l’élite a permis une plus grande compétitivité, quatre provinces majeures pouvant espérer remporter le trophée en début de saison, ce qui n’était que rarement le cas par le passé. Seul le Transvaal, devenu Golden Lions, semble avoir du mal à retrouver son lustre passé (un seul titre depuis 1994).

Sources : Midi Olympique, Pages historiques de planet-rugby.com, Rothmans Rugby Yearbooks

Résultats

La Western Province est de loin l’équipe la plus récompensée, mais une grande partie de ses titres remontent à l’avant-guerre (17 sur 32). Après la Seconde Guerre mondiale, le palmarès se diversifie avec le Transvaal et surtout le Northern Transvaal qui s’impose de plus en plus souvent, notamment en 1968, année où le tournoi devient annuel. Dans le sillage du légendaire deuxième ligne Frik du Preez, les Blue Bulls dominèrent leurs voisins du Transvaal 16-3 dans une finale devenue légendaire, inaugurant une période de domination durant laquelle les hommes de Pretoria remportèrent le trophée 11 fois entre 1968 et 1981. La Western Province reprit ensuite la main (six titres plus deux finales). D'énormes fêtes eurent lieu tout autour du Cap quand la Western Province écrasa le Northern Transvaal 24-7 lors de la finale 1982, qui inaugurait leur âge d'or. Les héros de la Currie Cup comme Faffa Knoetze, Calla Scholtz ou le surpuissant ailier Neil Burger réussirent à conserver le trophée quatre années de plus à l'ombre de la Montagne de la Table, avant qu'il ne reparte vers le nord. Cette rivalité rythma les années 1980 (16 places de finalistes sur 20 possibles). Le Northern Transvaal disputa huit finales entre 1980 et 1990, pour cinq titres. Cette période est indissociable du joueur sans doute le plus influent ayant exercé ses talents dans la compétition, le demi d'ouverture Naas Botha. Dictant le jeu avec un incroyable sens tactique, il parvenait à mettre à genoux des équipes avec sa botte, inscrivant par exemple tous les points des Blue Bulls (dont quatre drop goals) en 1987 lors de la victoire en finale 24-18 sur le Transvaal. La mémorable finale de 1989 fut à cet égard symbolique. L’ailier du Cap Carel du Plessis inscrivit un essai à la dernière minute et arrache le match nul pour la Western Province (16-16). Les rivaux repartent dos à dos, chacun gardant le trophée six mois, comme dix ans plus tôt.

Les années 90 virent la montée en puissance du Natal et l'éclosion du Transvaal de Francois Pienaar. En 1990, tout le monde pensait que le Northern Transvaal n'avait qu'à se présenter sur le terrain pour battre le Natal en finale. Les « Banana Boys » firent pourtant trébucher les Blue Bulls, sous la houlette de leur demi d'ouverture, Joel Stransky, très inspiré, et remportèrent ainsi le tout premier titre de leur histoire. Le Transvaal pour sa part disputa quatre finales pour deux titres (1993, 1994), emmené par son capitaine François Pienaar. En 2005, le Free State remporta la compétition pour la première fois en 29 ans. Les Bulls ne furent que finalistes mais prouvèrent ensuite leur talent en Super 12. Les deux équipes se retrouvèrent en finale l'année suivante mais ne purent se départager malgré les prolongations (28-28). La Coupe fut donc attribué conjointement aux deux provinces. Une troisième victoire consécutive en 2007 vint s’ajouter au palmarès jusque-là famélique (un titre en 1976) des Orange. Enfin en 2008, le Natal, emmené par son demi d’ouverture Frédéric Michalak, met fin à quatre défaites en finales et remporte le titre pour la première fois depuis 1996 — à l’époque, le demi d’ouverture s’appelait Thierry Lacroix.

Equipes participantes

Aires de recrutement des équipes de rugby de la Currie Cup (Afrique du Sud)

Il y eut jusqu'à 22 provinces dans les années 1970. Suite à des regroupements, le rugby sud-africain est désormais divisé en 14 ligues régionales. Chacune d'entre elle est représentée par une équipe évoluant en Currie Cup (voir carte ci-contre).

Quatre d'entre elles recouvrent une des provinces administratives du pays :

La province du Cap-Oriental comporte deux ligues :

Tout comme celle de la province de l'État-Libre :

La province du Cap-Occidental comporte trois ligues :

La province du Gauteng comporte deux ligues qui à elles deux recouvrent des portions de la province :

Enfin une ligue englobe une partie du Gauteng plus une province entière :

Format de la compétition

Le format de la Currie Cup a souvent évolué au fil des années et est régulièrement rediscuté. Les grandes provinces (surnommées les Big Five : Western Province, Northern Blue Bulls, Free State Cheetahs, Lions, Natal Sharks) souhaitent une élite restreinte à cinq ou six équipes et fermée, les provinces moins puissantes préfèreraient un championnat à 14 qui leur permettrait d'affronter les meilleurs. Un compromis a donc été trouvé: 8 provinces participent à la Premier Division et les 6 autres à la First Division. Jusqu'à présent, il n'y avait pas de passage direct entre les deux niveaux. Cela changera à compter de la saison 2007. Les Boland Cavaliers, premiers de la First Division en 2006, ont remporté un barrage aller-retour contre les Pumas, derniers de la Premier Division, et gagné le droit de jouer en Premier Division en 2008.

Phase championnat

Dans chaque division les équipes se rencontrent en aller-retour sous forme de championnat. Les quatre premières du classement final jouent les demi-finales sur le terrain des équipes les mieux classées.

Finale

La finale se joue sur le terrain de l'équipe la mieux classée à l'issue de la phase de championnat. A quatre reprises, les finalistes de l'élite se sont quittés sur un match nul, la dernière fois en 2006. Toutefois, ce cas de figure ne se reproduira plus après la décision de la fédération sud-africaine (South African Rugby Union) d'instaurer une prolongation de vingt minutes en cas de nul à la fin du temps réglementaire. Si l'égalité devait persister, l'équipe ayant marqué le plus d'essais au cours de la finale l'emportera. Enfin, si les deux équipes ont marqué autant d'essais l'une que l'autre, c'est celle qui aura terminé la phase préliminaire en tête qui sera déclarée vainqueur.

Promotion-relégation

Pour la première fois en 2008, une phase de promotion-relégation est organisée. Elle met aux prises les deux derniers de la Premier Division et les deux premiers de la First Division. Les deux vainqueurs des deux affrontements en matchs aller-retour joueront en Premier Division 2009.

Notes et références

Navigation


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Currie Cup de Wikipédia en français (auteurs)

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