Cum Hoc Ergo Propter Hoc


Cum Hoc Ergo Propter Hoc

Cum hoc ergo propter hoc

Cum hoc ergo propter hoc (latin signifiant avec ceci, donc à cause de ceci[1]) est un sophisme qui consiste à prétendre que si deux événements sont corrélés alors il y a un lien de cause à effet entre les deux[1]. La confusion entre corrélation et causalité est appelé effet cigogne en zététique[2],[3] ; en science et particulièrement en statistique cette erreur est rappelée par la phrase « la corrélation n'implique pas la causalité ».

Sommaire

Principe

L'argument fallacieux peut être résumé ainsi :

  • L'évènement A est corrélé à l'évènement B.
  • Donc A cause B.

Le sophisme consiste à conclure sur la causalité seulement après avoir constaté la corrélation alors qu'il y a au moins quatre autres possibilités.

  1. B peut être la cause de A
  2. un troisième facteur inconnu peut être la cause de A et de B
  3. une simple coïncidence (par exemple : il n'y a pas d'autre relation entre A et B à part qu'ils se sont produit au même moment)
  4. B peut être la cause de A et en même temps A être la cause de B, le système se renforce lui-même, ce qui contredit que seul A cause B.

Il n'est pas possible de conclure qu'il existe une relation de cause à effet entre deux évènements seulement sur le fait que l'un soit corrélé à l'autre. Déterminer s'il existe effectivement une causalité requiert d'autres investigations.

Exemples

  • Il y a une corrélation entre la pointure et le niveau en mathématiques chez les collégiens (le troisième paramètre est l'âge des adolescents)[4].
  • il existe une corrélation entre la vente de crème glacée et le nombre de morts par noyade[5].
  • Une étude scientifique annonce : les jeunes enfants qui dorment avec une veilleuse ont plus de chance de devenir myopes plus tard.[6] Cette étude de l'Université de Pennsylvanie a été publié le 13 mai 1999 dans la revue Nature et a reçu une couverture médiatique[7]. Cependant, une autre étude de l'Université de l'Ohio réalisée plus tard ne trouva pas de liens entre le développement de la myopie avec le fait de dormir la lumière allumée, par contre elle montre un lien important entre la myopie des parents et celle de leurs enfants et remarque que les parents myopes ont plus tendance à laisser une lumière allumée la nuit pour leurs enfants[8].

Voir aussi

Références

  1. a  et b Dictionnaire de philosophie « cum hoc (ergo propter hoc) : Expression qui signifie littéralement "avec ceci, donc à cause de ceci" et qui renvoie au sophisme qui consiste à défendre une conclusion de nature causale simplement en invoquant le fait qu'il y a corrélation entre deux phénomènes. »
  2. Enseignements de Zététique par le laboratoire de zététique
  3. Psychogénéalogie - Aie mes aïeux ! dossier de l'observatoire de zététique
  4. Baudruche médiatique : Linux et les pénis note 1, observatoire zététique.
  5. L'approche critique en statistique Université du Québec à Montréal (UQAM)
  6. Young children who sleep with the light on are much more likely to develop myopia in later life.
  7. CNN, 13 mai 1999, Night-light may lead to nearsightedness.
  8. Ohio State University Research News, 9 mai 2000, Night lights don't lead to nearsightedness, study suggests.
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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Cum Hoc Ergo Propter Hoc de Wikipédia en français (auteurs)

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