Culte Héroïque Grec


Culte Héroïque Grec

Culte héroïque grec

Culte d'Œdipe sur une amphore pseudo-panathénaïque lucanienne, v. 380-370 av. J.-C., musée du Louvre (CA 308)

Le héros est, en Grèce antique, un intermédiaire entre les dieux et les hommes.

Héros

Parfois, le héros est issu de l'union entre une divinité et un mortel. Le plus souvent, cependant, il s'agit d'un individu exceptionnel, par exemple un fondateur, qui est vénéré sur l'emplacement de sa tombe. Le temple d'un héros est appelé hérôon, par opposition au hiéron des divinités. Les héros remplissent souvent un rôle de divinité chtonienne, c'est-à-dire liée à la terre. Le serpent, symbole de l'autochtonie, est un attribut typiquement héroïque.

Des héros légendaires comme Achille ou Ménélas ont reçu un culte héroïque, de même que des fondateurs de cités (oikistes), comme Thésée ou encore ÉrichthoniosAthènes).

Liste des principaux Héros de la mythologie grecque :

Le culte des tombes

D'un point de vue historique, le culte héroïque est attesté dès les siècles dits « obscurs » et se développe au VIIIe siècle  : les tombes mycéniennes reçoivent des offrandes de vases ou de statuettes en terre cuite, généralement les bras levés au ciel, peut-être en signe d'apothéose. Elles deviennent également le théâtre de sacrifices. Au même moment, les épopées homériques se diffusent. Les céramiques prouvent que les potiers-décorateurs connaissaient bien le cycle troyen.

Cependant, le « culte des tombes » ne se réduit pas aux héros connus de la mythologie grecque : des tessons portent des inscriptions « au héros », sans le nommer. Le culte rendu dans les tombes mycéniennes est toujours anonyme. De plus, ce culte se développe principalement dans les cités-États : il reste inconnu en Crète ou en Thessalie.

Bibliographie

  • (en) Carla Antonaccio, An Archæology of Ancestors. Tomb Cult and Hero Cult in Early Greece, Rowman & Littlefield, Londres, 1993 ;
  • (en) Emily Kearns, Heroes of Attica, bulletin du Institute of Classical Studies, University of London, n° 57, 1989 ;
  • Jean-Claude Poursat, La Grèce préclassique, des origines à la fin du VIe siècle, Nouvelle histoire de l'Antiquité, vol. 1, Seuil, coll. « Points Histoire », 1995 ;
  • (en) Anthony Snodgrass, “The archaeology of the hero”, Annali di Archeologia e Storia Antica 10, 1988, 19-26.
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