Crusaders


Crusaders
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Crusaders
Logo du Crusaders
Généralités
Autre(s) nom(s) Canterbury Crusaders
Fondation 1996
Statut professionnel 1996
Couleurs Noir et rouge
Stade(s) AMI Stadium
(41 500 places)
Siège Christchurch (Nouvelle-Zélande)
Championnat actuel Super 15
Entraîneur Todd Blackadder
Site web www.crusaders.co.nz
Actualités
Pour la saison en cours, voir :
Saison 2011 de Super 15
Dernière mise à jour : 3 juillet 2010.

Les Crusaders (anciennement les Canterbury Crusaders) sont une franchise néo-zélandaise de rugby à XV qui est basée à Christchurch et évolue dans le Super 15. Il s'agit de l'équipe la plus titrée dans cette compétition. La franchise représente les fédérations provinciales de Buller, Canterbury, Mid-Canterbury, South Canterbury, Tasman, et West Coast. Les Crusaders évoluent à domicile essentiellement au stade d'AMI Stadium (anciennement Jade Stadium).

Créée en 1996 pour représenter le nord de l'Île du Sud (l'une des deux îles principales de la Nouvelle-Zélande) dans le Super 12, l'équipe connaît de grosses difficultés la première saison et termine dernière. L'année suivante, elle améliore ses performances pour terminer sixième. L'équipe remporte trois titres d'affilée entre 1998 et 2000 alors qu'elle dispute les finales chez l'adversaire. Un nouveau titre est décroché en 2002 en restant invaincu toute la saison, puis l'équipe atteint la finale à deux reprises en 2003 et 2004. Enfin lors de la dernière saison du Super 12 (qui devient en 2006 le Super 14), les Crusaders remportent un cinquième titre. Ils inaugurent en 2006 le Super 14 avec une nouvelle victoire en finale contre les Hurricanes 19-12. En 2007, ils sont battus en demi-finale par les Bulls, les futurs vainqueurs.

L'équipe des Crusaders est la plus titrée dans le Super 12/14 avec six titres et ils détiennent le record de points et d'essais réalisés dans un match lors de leur victoire 96-19 contre les Waratahs en 2002. Un autre record est le nombre de points inscrits en une saison (469 en 2002). Côté joueurs, d'autres performances sont à noter : Andrew Mehrtens a inscrit le plus grand nombre de points en une saison de Super 12 (206 en 1998), Daniel Carter a le plus grand nombre de points inscrits en Super 14 (221 en 2006), Rico Gear détient le record du plus grand nombre d'essais inscrits en une saison (15 en 2005). Quatre joueurs ont disputé plus de cent rencontres sous le maillot de la franchise : Justin Marshall, Reuben Thorne, Caleb Ralph et Greg Somerville. Enfin, deux joueurs des Crusaders ont été élus joueur de l'année par l'IRB : Daniel Carter en 2005 et Richie McCaw en 2006, 2009 et 2010.

La mêlée des Crusaders contre les Brumbies en mai 2006

Sommaire

Histoire

Les débuts difficiles : 1996-1997

La franchise des Crusaders est créée pour représenter l'une des cinq franchises néo-zélandaises lors de l'édition inaugurale du Super 12 en 1996. Appelée les Canterbury Crusaders, ils représentent alors les fédérations provinciales de Buller, Canterbury, Mid-Canterbury, South Canterbury, Tasman, et West Coast[1],[2] Le capitaine des Crusaders est alors Richard Loe et l'entraîneur est Vance Stewart[3]. Les Crusaders ont lutté durant la saison inaugurale et ont terminé en bas de tableau avec seulement deux victoires[4]. Les Crusaders disputent la première année du Super 12 et avec seulement deux victoires, ils terminent derniers au classement[4].

Ces résultats conduisent à changer de capitaine et d'entraîneur l'année suivante avec Todd Blackadder succèdant à Loe comme capitaine et Wayne Smith qui devient entraîneur[3]. Avec cinq victoires, l'équipe progresse et termine à la sixième place[5]. L'amélioration a été particulièrement évidente lors de la courte défaite 28-29 contre les champions en titre les Blues, pour une défaite concédée 49-18 l'année précédente. Les Blues gagneront de nouveau le trophée en 1997[6]. Lors du dernier match de la saison, les Crusaders battent les Queensland Reds 48-3 à Lancaster Park, aujourd'hui appelé AMI Stadium[5].

Âge d'or : triplé 1998-2000

En 1998, les Crusaders remportent leur premier titre malgré un départ difficile où sur quatre rencontres, ils concèdent trois défaites. Ils se qualifient pour les demi-finales grâce à sept victoires consécutives qui les conduisent à la seconde place du championnat. En demi-finale, ils accueillent les Coastal Sharks qu'ils battent 36-32[7].. En finale à l'Eden Park, les Crusaders sont opposés au Blues qui sont donnés favoris. Ces derniers sont menés 3-0 à la mi-temps, avant de prendre le dessus à la 53e minute (10-3 pour les Blues)[8]. Norm Maxwell inscrit un essai pour les Crusaders et il remet les équipes à égalité 10-10, puis après une pénalité de chaque côté, le score est de 13-13[9]. À ce moment-là, Andrew Mehrtens envoie James Kerr à l'essai à une minute de la fin du temps réglementaire et après sa transformation[10], les Crusaders remportent le match 20-13. Andrew Mehrtens aura inscrit 206 points au cours de la saison (record du Super 12[11]). À leur retour, les Crusaders fêtent le titre dans une parade à Christchurch où 100.000 personnes les attendent[9].

En 1999, ils remportent de nouveau le trophée malgré une quatrième place finale de la saison règulière acquise in extremis grâce à quatre victoires lors des quatre derniers matchs[12],[13]. Qualifiés pour les demi-finales, ils écartent les Queensland Reds (pourtant premiers de la saison règulière) et ils battent en finale les Otago Highlanders (aujourd'hui appelé les Highlanders)[13]. Cette finale s'est déroulée de nouveau chez l'adversaire des Crusaders mais cela ne les a pas empêchés de s'imposer 24-19 avec un essai décisif où Afato So'oalo transmet le ballon à Jeff Wilson qui inscrit l'essai[14],[15].

Après la défaite des All Blacks en demi-finale de la coupe du monde 1999, Wayne Smith succède à John Hart au poste de sélectionneur de l'équipe des Nouvelle-Zélande[16]. Robbie Deans prend la place donc de Smith au poste d'entraîneur des Crusaders. Pour sa première saison il leur permet de remporter un troisième titre d'affilée en Super 12[3]. Après avoir fini second du championnat, ils battent 37-15[17] les Highlanders au Jade Stadium à domicile[18],[19], notamment grâce à deux essais de Marika Vunibaka dans les vingt dernières minutes. En finale contre les Brumbies à Canberra en Australie, malgré un temps exécrable avec du grésil et de la neige[20], Mehrtens permet à son équipe de mener 12-6 à la mi-temps. Au retour des vestiaires, les Brumbies reviennent dans le match et mènent 19-17[20], Mehrtens réussit de nouveau une pénalité pour donner la victoire aux siens sur le score de 20-19[21].

les Crusaders.

Toujours présents : 2001-2005

Après trois titres consécutifs en Super 12, les Crusaders terminent dixième en 2001, ce qui constitue leur plus mauvais rang depuis 1996. Il s'agit de la dernière saison de leur capitaine Todd Blackadder avant qu'il parte jouer à Edinburgh Rugby en Écosse[22].

2002 est un retour au haut sommet au niveau des résultats des Crusaders, en effet ils restent invaincus durant toute la saison pour s'emparer de leur quatrième titre. Bien qu'ils remportant leur onze matchs en championnats, sept de ces rencontres furent sur un score avec un écart entre un et sept points[23]. Dans une de ces rencontres, ils établissent un record lors de leur face-à-face contre les Waratahs sur le score de 96-19. Ils battent en demi-finale les Highlanders 34-23 (18-6 à la mi-temps) puis accueillent les Brumbies en finale au Jade Stadium. Bien que ces derniers mènent 11-3 à la mi-temps, la possession de balle est de 70% pour les Crusaders[24] , en seconde période les Crusaders les battent 31-13 avec un essai de Caleb Ralph à la dernière minute[24],[25]. Il s'agit de la première saison de Reuben Thorne en tant que capitaine, (il est également capitaine des All Blacks lors de la coupe du monde 2003).

L'année suivante, les Crusaders remportent tous leurs matchs jusqu'à une défaite étonnante 39-5 contre les Blues et ils terminent second du championnat. En demi-finale, ils affrontent les Hurricanes, entraînés par un ancien entraîneur adjoint des Crusaders Colin Cooper ; malgré sa connaissance du jeu de son adversaire, les Crusaders gagnent 39-16. En finale, ils affrontent les Blues, autre équipe entraînée par un ancien entraîneur adjoint des Crusaders. À la mi-temps, Mark Hammett permet aux Crusaders de mener 10-6 grâce à deux essais[26]. Mais en seconde période les Blues reviennent dans la partie et mènent 21-10 à dix minutes de la fin. Malgré un essai transformé, les Crusaders ne parviennent pas à rattraper le retard au score pour gagner et ils sont battus 21-17[26].

Ils débutent la saison 2004 avec deux défaites contre les Waratahs puis les Blues[27]. Ils finissent malgré tout seconds du championnats avec sept victoires[28]. Ils remportent la demi-finale contre les Stormers au Jade Stadium sur le score de 27-16[28]. En finale, ils sont opposés aux Brumbies au Canberra Stadium pour une revanche de la finale de 2000. Les Brumbies dominent la finale et mènent dans les 20 premières minutes 33-0[29]. Les Crusaders réussissent à sauver l'honneur pour finalement être battus 47-38[28].

En 2005, la saison débute par un nouveau face-à-face contre les Brumbies que ces derniers gagnent[30]. Durant une partie contre les Bulls, le capitaine Richie McCaw connu un terrible choc qui le tient éloigner des terrains durant cinq semaines ce qui n'empêche pas l'équipe de terminer première en championnat[31],[32]. Il effectue son retour pour la demi-finale contre les Hurricanes où ils s'imposent[31],[32]. En finale au Jade Stadium, les Crusaders remportent leur cinquième titre en battant 35-20 les Waratahs[33].

En raison de leurs sept finales disputées et de cinq titres obtenus, les Crusaders sont autorisés à conserver le trophée Super 12[34]. Après la saison 2005, le club voit les départs d'Andrew Mehrtens et de Justin Marshall (tous deux sont présents au club depuis 1996).

Le championnat change, les Crusaders restent au sommet : 2006 à aujourd'hui

Touche disputée entre les Crusaders et les Bulls en mai 2006 au Jade Stadium et victoire finale des Crusaders 35-15

En 2006, le Super 12 devient le Super 14 en intégrant deux nouvelles équipes : Western Force représentant l'Australie-Occidentale et Southern Spears représentant la Free State-Northern Cape d'Afrique du Sud. Ils terminent premiers en championnat avec onze victoires, un nul et une défaite (contre les Brumbies)[35]. En demi-finale, ils battent les Bulls et affrontent les Hurricanes en finale au Jade Stadium dans un épais brouillard[36], d'où le départ de nombreux spectateurs en raison du manque de visibilité du jeu[36]. À 20 minutes de la fin, les deux équipes se trouvent à égalité sur le score de 9-9, avant que Casey Laulala inscrit le seul essai de la partie permettant aux Crusaders de remporter le premier Super 14 sur le score de 19-12[36].

En 2007, sept joueurs des Crusaders ne participent pas aux premiers matchs de la compétition en raison de leur préparation à la coupe du monde 2007[37] avec les All Blacks (Chris Jack, Richie McCaw, Greg Somerville, Reuben Thorne, Dan Carter, Leon MacDonald, et Aaron Mauger[38]). Ils effectuent leur retour lors de la huitième journée contre les Stormers[39]. Ils terminent deuxième du championnat, entre-temps il remporte leur match 53-0 contre les Western Forces au Jade Stadium lors de la dixième journée[40] (il s'agit de leur centième victoire en Super rugby, première franchise à réussir cette performance[41]). Lors de la dernière journée, ils sont opposés au Chiefs mais perdent leur confrontation sur le score de 30-24 au Jade Stadium mettant fin à 26 victoires consécutives dans leur stade[42]. Cela ne les empêche de se qualifier pour les demi-finales en terminant troisième du championnat. Par contre, ils doivent disputer leur demi-finale à l'extérieur. En demi-finale, ils se font battre 27-12 par les Bulls[43].

Palmarès

Parcours dans le Super 12/14/15

Parcours des Crusaders en Super 12/14/15
Saison Place MJ V N D PM PE Diff PB Pts Commentaires
1996 12e 11 2 1 8 234 378 -144 3 13
1997 6e 11 5 1 5 272 235 37 4 26
1998 2e 11 8 0 3 340 260 80 9 41 Victoire en finale face aux Auckland Blues
1999 4e 11 7 1 3 324 262 62 3 33 Victoire en finale face aux Otago Highlanders
2000 2e 11 8 0 3 369 293 76 7 39 Victoire en finale face aux ACT Brumbies
2001 10e 11 4 0 7 307 331 -24 7 23
2002 1er 11 11 0 0 469 264 205 7 51 Victoire en finale face aux Brumbies
2003 2e 11 8 0 3 358 263 95 8 40 Défaite en finale face aux Blues
2004 2e 11 7 0 4 345 303 42 6 34 Défaite en finale face aux Brumbies
2005 1er 11 9 0 2 459 281 178 8 44 Victoire en finale face aux Waratahs
2006 1er 13 11 1 1 412 210 202 5 51 Victoire en finale face aux Hurricanes
2007 3e 13 8 0 5 382 235 147 10 42 Défaite en demi-finale face aux Bulls
2008 1er 13 11 0 2 369 176 193 8 52 Victoire en finale face aux Waratahs
2009 4e 13 8 1 4 231 198 33 7 32 Défaite en demi-finale face aux Bulls
2010 4e 13 8 1 4 388 295 93 7 41 Défaite en demi-finale face aux Bulls
2011 2e 19 13 1 5 514 309 205 n/a 61 Défaite en finale face aux Reds
Légende
MJ : match joués ; V : nombre de victoires ; N : nombre de matchs nul ; D : nombre de défaites ;
PM : points marqués ; PE : points encaissés ; Diff : différence de points ; PB : points de bonus ; Pts : points.

Effectif Super 14 2010

Nom Poste Naissance Nationalité sportive Sélections
(points marqués)
Air NZ Cup Club Précédent Arrivée au Club
(année)
Corey Flynn Talonneur 05/01/1981 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 5 (5) Canterbury RFU Formé au Club -
Jason MacDonald Talonneur 03/11/1980 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Otago RFU Drapeau : Nouvelle-Zélande Otago Highlanders 2009
Wyatt Crockett Pilier 24/01/1983 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 1 (0) Canterbury RFU Formé au Club -
Ben Franks Pilier 27/03/1984 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Tasman RU Formé au Club -
Owen Franks Pilier 23/12/1987 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 6 (0) Canterbury RFU Formé au Club -
Bronson Murray Pilier 06/11/1982 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Northland RU Drapeau : Nouvelle-Zélande Auckland Blues 2009
Chris Jack Deuxième ligne 05/09/1978 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 68 (25) Tasman RU Drapeau : Afrique du Sud Western Province 2010
Michael Paterson Deuxième ligne 09/05/1985 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Canterbury RFU Formé au Club -
Isaac Ross Deuxième ligne 27/10/1984 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 8 (10) Canterbury RFU Drapeau : Nouvelle-Zélande Otago Highlanders 2009
Brad Thorn Deuxième ligne 03/02/1975 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 34 (15) Tasman RU Drapeau : Australie Brisbane Broncos XIII 2008
Nasi Manu Troisième ligne 15/08/1988 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Canterbury RFU Formé au Club -
Richie McCaw Troisième ligne 31/12/1980 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 78 (80) Canterbury RFU Formé au Club -
Jonathan Poff Troisième ligne 27/09/1983 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Tasman RU Formé au Club -
Kieran Read Troisième ligne 26/10/1985 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 13 (0) Canterbury RFU Formé au Club -
Thomas Waldrom Troisième ligne 24/04/1983 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Canterbury RFU Drapeau : Nouvelle-Zélande Wellington Hurricanes 2009
George Whitelock Troisième ligne 30/03/1986 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 1 (5) Canterbury RFU Formé au Club -
Andrew Ellis Demi de Mêlée 21/02/1984 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 11 (10) Canterbury RFU Formé au Club -
Kahn Fotuali'i Demi de Mêlée 22/05/1982 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Tasman RU Formé au Club -
Stephen Brett Demi d'Ouverture 23/11/1985 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Canterbury RFU Formé au Club -
Daniel Carter Demi d'Ouverture 02/09/1982 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 62 (930) Canterbury RFU Drapeau : France USA Perpignan 2010
Colin Slade Demi d'Ouverture 10/10/1987 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Canterbury RFU Formé au Club -
Tim Bateman 3/4 Centre 03/06/1987 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Canterbury RFU Formé au Club -
Ryan Crotty 3/4 Centre 23/09/1988 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Canterbury RFU Formé au Club -
Hamish Gard 3/4 Centre 21/06/1985 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Canterbury RFU Formé au Club -
Sonny Bill Williams 3/4 Centre 03/08/1985 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande 2 (0) Canterbury RFU Drapeau : France RC Toulon 2011
Zac Guilford 3/4 Aile 08/02/1989 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Hawke's Bay RU Drapeau : Nouvelle-Zélande Wellington Hurricanes 2010
Sean Maitland 3/4 Aile 14/09/1988 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Canterbury RFU Formé au Club -
Kade Poki 3/4 Aile 17/01/1988 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Tasman RU Formé au Club -
Adam Whitelock 3/4 Aile 17/04/1987 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Canterbury RFU Formé au Club -
Jared Payne Arrière 13/10/1985 Drapeau de Nouvelle-Zélande Nouvelle-Zélande - Canterbury RFU Formé au Club -

Joueurs emblématiques

Daniel Carter lors d'une tentative de transformation

Notes et références

Notes

Références

  1. McIlraith (2005), pg 320.
  2. The Marlborough and Nelson Bays unions have since amalgamated to form the Tasman Rugby Union.
  3. a, b et c McIlraith (2005), pg 321.
  4. a et b McIlraith (2005), pg 235.
  5. a et b McIlraith (2005), pg 243
  6. Gifford (2004), pg 159.
  7. McIlraith (2005), pg 252.
  8. Gifford (2004), pg 171.
  9. a et b Gifford (2004), pg 172.
  10. McIlraith (2005), pg 85.
  11. McIlraith (2005, pg 335.
  12. Gifford (2004), pg 174.
  13. a et b McIlraith (2005), pg 260.
  14. Gifford (2004), pg 175.
  15. McIlraith (2005), pg 106.
  16. Polenski (2003), pg 242.
  17. McIlraith (2005), pg 124.
  18. McIlraith (2005), pg 268.
  19. McIlraith (2005), pg 269.
  20. a et b Gifford (2004), pg 179.
  21. McIlraith (2005), pg 125.
  22. Avant de partir à Édimbourg, Todd Blackadder aida l'équipe de Canterbury NPC à remporter le championnat provincial national.
  23. Sept points est significatif car il s'agit des points obtenus pour un essai converti
  24. a et b Gifford (2004), pg. 189
  25. McIlraith (2006), pg. 165
  26. a et b McIlraith (2005), pg. 186.
  27. McIlraith (2005), pg. 191.
  28. a, b et c McIlraith (2005), pg. 302.
  29. McIlraith (2005), pg. 188
  30. McIlraith (2005), pg 303.
  31. a et b McIlraith (2005), pg 203.
  32. a et b McIlraith (2005), pg 310.
  33. McIlraith (2005), pg 311.
  34. The Moments that Mattered – The Building of the Crusaders’ Dynasty .
  35. 2006 Super 14 Table.
  36. a, b et c Crusaders shine through the fog to claim title.
  37. All Blacks pulled out of the Super 14 .
  38. Henry reveals his 'World Cup .
  39. Reconditioning All Blacks to face Stormers.
  40. Crusaders crush Force 53-0 in Super 14
  41. . Il s'agit également de leur première victoire contre les Western Force.
  42. Chiefs upset Crusaders.
  43. Bulls, Sharks set up all South African final.

Annexes

Liens externes

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Bibliographie

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