Croquemort


Croquemort

Croque-mort

Le croque-mort (pl. « croque-morts ») ou croquemort est un employé des pompes funèbres chargé de la mise en bière des cadavres et de leur transport au cimetière.

Origine de l’appellation

Une explication est avancée selon laquelle le croque-mort était une personne chargée de mordre les cadavres à l'orteil afin de s'assurer qu'ils étaient bien morts. Cette explication n'est pourtant vérifiée par aucune source d'époque, et tient donc plus probablement de la légende urbaine.

Une autre explication remonte aux épidémies de peste qui ravagèrent l'Europe au XIVe siècle. Les morts étaient si nombreux (et contagieux, craignait-on) que les préposés au ramassage des cadavres utilisaient des crocs pour les rassembler avant de les faire brûler. Suite à des variations dans l'écriture et l'orthographe dues à des prononciations variées selon les régions, le mot « croc » aurait fini par se prononcer « croque », et celui qui l'utilisait devenait par conséquent celui qui « croquait » les morts.

Le dictionnaire de l'Académie française renvoie le terme au verbe croquer dont l'un des sens était en vieux français faire disparaître.

Voir aussi

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Voir « croquemort » sur le Wiktionnaire.

Lien externe

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