Crocodylus


Crocodylus

Crocodile

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Crocodiles
 Crocodiles du Nil
Crocodiles du Nil
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Sauropsida
Ordre Crocodilia
Famille
Crocodylidae
Cuvier, 1807
Genres de rang inférieur
Répartition géographique
Crocodylus, Osteolaemus & Tomistoma

Crocodylus, Osteolaemus & Tomistoma

Classification phylogénétique
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Les crocodiles sont des reptiles aquatiques de l'ordre des crocodiliens. Ils constituent la famille des crocodilidés (Crocodylidae) et vivent dans une grande partie des tropiques en Afrique et même au Sahara mais rarement, en Asie, dans les Amériques et en Australie. Ils tendent à vivre dans des rivières lentes et se nourrir d'une large variété de mammifères et de poissons vivants et morts. Quelques espèces, en particulier le crocodile d'eau salée d'Australie et des îles du Pacifique, s'aventurent parfois assez loin en mer.

Sommaire

Description

Les crocodiles chassent à l'affût et sont relativement rapides sur de courtes distances même hors de l'eau : leur vitesse moyenne de déplacement est de 3 km/h mais elle peut atteindre 18 km/h lors d'une attaque. Ils ont des mâchoires très puissantes et des dents coupantes adaptées au découpage de la viande.

Comme il s'agit d'animaux à sang froid (poïkilothermes), ils peuvent rester de longues périodes sans manger. On a vu des crocodiles attaquer des lions et des requins.

Dénomination et systématique

Étymologie

Le mot vient du latin crocodilus, mot venant lui-même du grec krokodilos qui désigne les lézards. Hérodote explique que le mot krokodilos était donné par les Ioniens aux lézards des murailles et par analogie a été donné aux crocodiles vivant dans le Nil.

La forme actuelle, crocodile, a longtemps coexisté avec le crocodelle et cocodrille avant d'être seule conservée au XVIe siècle.

Classification

La famille des crocodilidés comprend 3 genres et 14 espèces :

Crocodile et Homme

Les plus grandes espèces de crocodiles peuvent être très dangereuses pour les humains. Ceux d'eau salée et du Nil sont les plus à redouter, tuant des centaines de personnes chaque année en Asie du Sud-Est et en Afrique. Les autres espèces de crocodilien comme le caïman noir sont aussi redoutables pour les humains.

Les crocodiles sont protégés dans de nombreuses parties du monde. Des fermes de l'espèce d'eau salée produisent une peau très appréciée en maroquinerie. La viande, et particulièrement celle de la queue, serait bonne d'après les amateurs.

Ils ne peuvent ouvrir la gueule si on la retient fermée. Cette particularité a permis à des personnes de survivre à une confrontation avec cet animal.

Le fait de tourner sur soi-même ou de courir en zigzag ne perturbe aucunement les crocodiles, au contraire : possédant un sixième sens que nous n'avons pas, ils ressentent les vibrations. Donc, courir en rond ou s'agiter les renseigne un peu plus sur votre position. Cela doit donc être évité.

Grimper dans un arbre pour éviter un crocodile pourrait sembler être une bonne idée. Mais, les crocodiles peuvent attendre plus de 6 mois sans boire et un an sans manger. Donc, s'il a décidé que vous êtes son prochain repas, il attendra tranquillement en bas de l'arbre[2].


Symboles et croyances

Le crocodile fait partie du :

  • Logo de « Lacoste », venant probablement du fait que le joueur de tennis René Lacoste avait la réputation de se battre « comme un crocodile ».
  • Dans beaucoup de caricatures politiques, les capitalistes sont représentés comme des crocodiles.
  • Logo du journal satirique soviétique , puis russe, "Kрокодил" (Krokodil).
  • Blason de Nîmes, où l'animal est attaché à un palmier, sans doute en référence au retour d'Afrique de la septième légion qui est venue se baser à Nîmes.
  • Trois crocodiles sont l'emblème de la ville de Bamako, capitale du Mali.
I5
Le hiéroglyphe de Sobek
  • Petsuchos était le crocodile sacré de la ville de Crocodilopolis dans le Fayoum durant l'Égypte antique. Il est lié au dieu de l'eau et de l'inondation Sobek.
  • Dans la mythologie hindoue, le dieu du Gange Gangâ a pour compagnon un crocodile.
  • Le célèbre étang aux crocodiles de Karachi (Pakistan) entretient plus de cinquante de ces reptiles : ils sont considérés comme des divinités.
  • D'après une légende papoue, c'est un crocodile, nommé Kabakmeli, qui a créé le monde et ses habitants.

Expressions

  • Verser des larmes de crocodile : se dit lorsqu'on mime une fausse tristesse (contrairement à la croyance populaire, l'expression ne ferait pas référence aux larmes que le crocodile est réputé verser lorsqu'il dévore ses proies[3], mais se réfèrerait à une ancienne légende gréco-latine selon laquelle les crocodiles du Nil attiraient les naïfs en gémissant. [4])
  • En espéranto le verbe « krokodili » signifie « agir comme un crocodile », et renvoie à l'idée de « parler une langue nationale à l'intérieur d'un milieu espérantophone ». On pourrait le traduire par « faire des messes basses » ou « parler en aparté ».

Chanson et cinéma

  • Ah ! les crocodiles est une chanson enfantine racontant l'histoire d'un crocodile s'en allant à la guerre aux éléphants.
  • Schnappi, das kleine Krokodil, chanson enfantine allemande qui connut un fort succès sur Internet en 2004.
  • "Y a un crocodile" est une chanson de Francois Velliet (Franz) où un crocodile rend visite à un enfant par le trou de sa baignoire.
  • Crocodile Dundee
  • "Katya et le crocodile" est un film en noir et blanc pour les enfants et les adultes.

Littérature

Le Crocodile est le titre d'un roman de Fedor Dostoïevski.

Aspect économique

Maroquinerie

Portefeuille en peau de crocodile

Notes et références

  1. Fiche crocodile d'Afrique de l'ouest
  2. Le cas d'un homme australien passant une semaine dans un arbre pour éviter un crocodile a été signalé en août 2007 source
  3. [1], consulté le 28/01/2008
  4. Dictionnaire des expressions et locutions - éd. 2003 (Alain Rey et Sophie Chantreau)

Voir aussi

Références taxonomiques

Autres crocodiliens

Liens externes

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Voir « crocodile » sur le Wiktionnaire.

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